‘Swimming’ with the pigs in Eleuthera… what you should know

Piglets like Chocolate Chip are a delight at Pig Island. / Cerditos como Chocolate Chip son una dulzura en Pig Island.

Piglets like Chocolate Chip are a delight at Pig Island. / Cerditos como Chocolate Chip son una dulzura en Pig Island.

Swimming with the pigs has been a thing. There are ‘like’ bait on social and, per online forums, people make the trek to the Bahamas just to swim with the swine (there’s so much more to the islands, but to each their own). And I have to say it’s cute and all. But there are some precautions to take.

*En español abajo

On my boat day in Eleuthera, the gracious captain Derek took me to Spanish Wells, so I could finally see the piggies in action by myself. Pig Beach is in Meeks Patch, part of St. George Cay, very close neighbors with north Eleuthera. Yes, I was curious. No, I wouldn’t go to the Bahamas with that sole purpose.

The beach that pigs off north Eleuthera call home. / La playa que los cerditos cerca de la costa norte de Eleuthera llaman su hogar.

The beach that pigs off north Eleuthera call home. / La playa que los cerditos cerca de la costa norte de Eleuthera llaman su hogar.

I was hoping to interact with the animals and maybe take a couple of pics. But far from swimming I ended up running from them. See, these pigs have gotten the gist of their gig: boatloads of tourists pull in and they get fed hot dogs and lettuce on top of what their attendant in the private island provides for them.

Don’t get me wrong, they are cute, but they are also quite aggressive to get their snacks. The babies like Chocolate Chip, Smores and Mocha were easy to handle, and adorably cute, but Oreo is quite big (maybe 400 lbs) and I’m pretty sure her hoof was the one I got to feel firmly on top of my foot while she was pursuing a little piece of bread my husband was holding.

You must proceed with caution near the bigger piggies. / Hay que tener mucha precaución cerca de los cerdos más grandes.

You must proceed with caution near the bigger piggies. / Hay que tener mucha precaución cerca de los cerdos más grandes.

Yes, I’m glad I did it. No, I wouldn’t do it again.

The pigs in Eleuthera look well fed and treated. But earlier in 2017 several of the ‘OG pigs’ in Exuma where found dead. A few theories floated around about the cause, but an autopsy revealed their stomachs were full of sand. It’s believed that tourists ‘rushed’ by the larger pigs drop the food on the sand or the water and the piggies gobble it… and sand goes along with it.

So, if you go, be in the lookout for the bigger pigs for your safety. And for the piggies sake, try not to drop anything that could later harm them and keep in mind they are a living being, not just an insta prop.

Is their island and they chase after you if they want to. / Es su isla y te van a perseguir si les da la gana.

Is their island and they chase after you if they want to. / Es su isla y te van a perseguir si les da la gana.

Nadando con los cerditos en Eleuthera… lo que debes saber

El nadar con los cerditos ha estado de moda por un tiempo. Son muy dulces para ‘likes’ en las redes y, según foros online, gente viaja a las Bahamas con el objetivo de nadar con ellos (hay mucho por hacer en las islas, pero cada cual con sus gustos).Y tengo que decir que la experiencia es muy cute y todo, pero hay que tomar precauciones.

En mi día de bote en Eleuthera el muy amable capitán Derek me llevó a Spanish Wells para que finalmente pudiera ver los marranos en acción. Pig Beach queda en Meeks Patch, parte del Cayo St. George, vecinos muy cercanos del norte de Eleuthera. Sí, tenía curiosidad. No, no iría hasta allá con este solo propósito.

pig beach eleuthera

Esperaba poder interactuar con los animales y tal vez capturar algunas buenas fotos. Pero muy lejos de nadar, terminé corriendo de ellos. Estos cerditos conocen muy bien su propósito: botes llenos de turistas llegan cargados de meriendas y los alimentan con hot dogs y lechuga, además de lo que el encargado de la isla privada provee para ellos.

No me malinterpretes, estuvo chévere, pero ellos pueden ser muy agresivos para obtener sus meriendas. Los bebitos como Chocolate Chip, Smores y Mocha eran más fáciles de manejar, y tan lindos, pero Oreo está bastante grande (tal vez 400 lbs) y estoy segura de que fue su pezuña se plantó con firmeza sobre mi pie cuando ella estaba persiguiendo a mi esposo por un pedazo de pan.

Trying to reason with Oreo… / Tratando de razonar con Oreo.

Trying to reason with Oreo with captains Derek’s help… / Tratando de razonar con Oreo con la ayuda del capi Derek.

Sí, me alegro de haberlo hecho. No, no volvería a hacerlo otra vez.

Los cerditos en Eleuthera se ven bien cuidados y alimentados. Pero a inicios de 2017 varios de los ‘Cerditos OG’ en Exuma fueron hallados muertos. Varias teorías fueron consideradas, pero una autopsia reveló que sus estómagos estaban llenos de arena. Se piensa que turistas ‘acosados’ por los cerdos más grandes dejaban caer comida en la arena y el agua y los animalitos se la tragaban después… con bastante arena.

Pig selfie! It's a thing. / Selfie con cerditos... está en boga.

Pig selfie! It’s a thing. / Selfie con cerditos… está en boga.

Así que si vas, muy pendiente a los cerdos más grandes por tu seguridad. Y para el bienestar de los cerditos, trata de no dejar caer nada que luego los pueda lastimar y mantén presente que son seres vivos, no sólo un accesorio para el insta.

 

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