Do you prefer them long or short? Vacations that is…

san juan

My favorite quick getaway: Puerto Rico. / Mi escapadita favorita: Puerto Rico

The other day I read how Americans forgo an incredible amount of their vacation time. Obvs, that’s not a problem I have. Through work and personal travel, I get plenty of sightseeing and I don’t have ‘paid vacation’ as a freelancer. That’s why it’s mind boggling that last year 700 million paid vacation days went unused.

The study concluded something that should be basic: leisure activities like vacation improve your mood and health. And for all those who forfeited their vacation time that didn’t roll over (200 million, btw) it recommended to take shorter vacation breaks in case you feel they can’t survive without you at work (psst, they can).

So, I have a few questions, starting with why in the world you wouldn’t take your vacation? And yes, I know that money could be a problem and that’s why staycations exists, the point is taking the time off and doing something enjoyable. But I also wondered, do you prefer one long vacation a year, or more frequent; shorter getaways?

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North Carolina makes a very convenient short trip from Miami, even by car. / Carolina del Norte es un destino muy conveniente desde Miami, hasta en carro. Biltmore Mansion / Asheville

For me, it hasn’t been much of a choice. Press trips range from two to four nights max. We usually keep it to three- or four-nights getaways on the personal level. As a blended family we plan our trips around the kids’ schedules and, while the Mr. is not a freelancer, he can work remotely which adds to our flexibility to book a getaway in the middle of the week.

Squeezing these trips in can be hectic. Sometimes we take off after dropping kids off, attending a meeting or filing some work. But these short trips are the right amount of time to disconnect from the routine whether we pick a chill beach destination or explore new cities.

BUT, first world problems alert, I also long for, well, a long trip. I’m very fortunate for my opportunities, but I want to spend more time at some destinations. On top of our family situation, my freelance job keeps me from taking too many days off. I can cover a couple of days workload ahead of departure, but I’m unsure how I feel about working everyday while away for a longer period. So, please, I beg you: use your paid vacation time!

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Casco Viejo, Panama.

So, do you prefer them long or short? Are you one of those who don’t use their vacation time? Tell me why not.

Our tips for successful and enjoyable short trips:

I must admit that these frequent shorter trips demand some strategic planning and these have worked for us.

  • No connecting flights! I’m yet to know someone who likes connections, but if your time is limited, you must avoid them. Never mind if it’s a cheaper fare, time is gold!
  • Close enough destinations. In our quickie escapades we try to visit places that are no longer than a four-hour flight away.
  • Pick and choose. When visiting a place with too many options, say a city like New York or Chicago, we try to focus in a neighborhood or a specific activity. Criss crossing a big town will have you spending a lot of time in traffic and feeling rushed.
  • Plan ahead. You will make better use of your time if you research restaurants, activities or buy tickets ahead of your visit.
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The Bahamas is always a good idea. / Las Bahamas son una buena idea.

¿Largas o cortas? Las vacaciones…

El otro día leí cómo los americanos desperdician una increíble cantidad de sus vacaciones. Obvio, es un problema que no tengo. Entre mis viajes por trabajo y personales paseo bastante y, como freelancer, realmente no tengo ‘vacaciones pagas’. Por eso me hace doler la cabeza que el año pasado 700 millones de días de vacaciones pagadas no se utilizaron.

El estudio concluyó algo que debería ser básico: actividades de esparcimiento contribuyen a la salud y el bienestar. Y para todos aquellos que no aprovecharon sus días de vacaciones que no se pasaron (200 millones, por cierto) recomendó tomar en descansos más cortos en caso de que piensen que no pueden sobrevivir sin ellos en el trabajo (pero sí pueden).

Así que tengo algunas preguntillas, comenzando con ¿por qué rayos alguien no tomaría sus vacaciones? Y sí, entiendo que el dinero es un factor y por eso las staycations existen, el punto es tomar el tiempo y hacer algo por simple disfrute. Pero también me preguntaba, ¿qué es preferible: una vacación larga al año o paseos más cortos con cierta frecuencia?

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Weeee in Cancun!

Para mí, no ha sido mucha alternativa. Los viajes de prensa van de dos a cuatro noches máximo. Usualmente mantenemos nuestras escapadas personales entre tres o cuatro noches. Como una familia mixta, planificamos nuestros viajes alrededor de los itinerarios de los chicos y, aunque el Mr. no es freelancer, él puede trabajar de manera remota, lo que suma a nuestra flexibilidad para coordinar una escapada en medio de la semana.

El salir en estos viajes cortos puede ser complicado. Algunas veces nos vamos al aeropuerto tras dejar a los chicos en la escuela, atender una reunión o entregar un trabajo. Pero estos paseos son la cantidad de tiempo perfecta para desconectarnos de la rutina ya sea que seleccionemos un destino playero o explorar nuevas ciudades.

PERO, alerta de problema del primer mundo, también anhelo irme en una larga vacación. Mientras que estoy consciente que soy muy afortunada por las oportunidades que se me presentan, también deseo pasar más tiempo en algunos destinos. Además de la situación familiar, mi trabajo por mi cuenta me impide tomarme demasiados días libres. Puedo cubrir el trabajo de unos o dos días previo a irme de viaje por un fin de semana, pero no estoy segura si quisiera trabajar cada día mientras estoy fuera por más tiempo. Por eso, te ruego por favor: ¡usa tus vacaciones pagas!

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Chicago.

Así que, ¿las prefieres largas o cortas? ¿Eres de esos que no usa su tiempo de vacaciones? Cuéntame por qué no.

Tips para viajes cortos exitosos:

Tengo que admitir que estos viajes cortos frecuentes conllevan planificación estratégica y estos tips nos han funcionado:

  • ¡Cero conexiones! No conozco a nadie que le gusten las conexiones, pero si tu tiempo es limitado, tienes que evitarlas. No importa que el costo sea menor, en estos casos el tiempo es oro.
  • Destinos cercanos. En nuestras escapadas quickie tratamos de visitar lugares que no requieren un vuelo más largo de cuatro horas.
  • Elige bien. Cuando visitamos un lugar con muchas opciones, digamos una ciudad como Nueva York o Chicago, tratamos de enfocarnos en un vecindario o una actividad. Al cruzar una gran ciudad de lado a lado te arriesgas a pasar mucho tiempo en el tráfico y sintiéndote ajorado.
  • Planifica. Harás mejor uso de tu tiempo si investigas restaurantes que te tienten, actividades o comprar boletos con anticipación.

 

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