Favorites for brunch in Atlanta

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Ladybird Grove & Mess Hall has good food and good vibes. / Ladybird tiene Buena comida y buena vibra. @ladybirdatlanta

My brief visit to Atlanta had a main objective: attending the Shaky Knees Music Festival. While we squeezed in some sights, most of our time was spent at Central Park for the event. Our plan was to have a big (and good) meal to endure hours of dancing to the music acts and sample local fare other than the food trucks at the fest.

*En español abajo

While we stayed in downtown, we always ended up at some point on the BeltLine, a former railway converted into a pedestrian friendly trail that, upon completion, will connect 22 neighborhoods. Our favorite neighborhoods were the Old Fourth Ward, surrounded by arts and crafts style houses, lush trees, and the adjacent Inman Park, both very close to our hotel.

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Pulled pork & mac ‘n cheese. / Cerdo desmenuzado y mac ‘n cheese.

We really loved the following:

Ladybird Grove & Mess Hall

It’s easy to figure out why this place is so popular. It’s lovely (dog friendly) patio is right off the BeltLine, which translates in a lot of action and traffic of walkers, bikers and joggers. On a beautiful day, be prepared to wait. While the menu is somewhat limited, we went twice.

I loved the Pulled Pork Griddle Cake that I was forced to share as a snack, I went back to have one on my own. Sweet and savory pulled pork on a bed of corn arepa-like cake. We also had pimento cheese fritters and split a chicken sandwich. On our second turn, Mr. Backpack had Nashville Hot Chicken Sandwich and a side of mac ‘n cheese. Our hearts sank when we were told about Sunday’s dry laws: no alcohol until 12:30 p.m. I should have known that tho.

The drink menu is creative, and the selection of drafts is varied. While we didn’t get to sample lots of menu items, the friendly service – you can tell you’re in the south – and the atmosphere made it a place I wanted to go back to.

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Ladybird also serves pretty cocktails. / Ladybird sirve ricos cocteles.

Thumps Up Diner

Also, in the Old Fourth Ward there’s this breakfast institution that has had people from Atlanta salivating with hearty items since 1984. We were lucky enough to squeeze ourselves in that sweet spot of not quite breakfast and not quite lunch time: 11 a.m.! We were seated right away, but 15 minutes later the waits were of half an hour or more. And people wait because it is THAT good.

The Mr. had the smoked chicken wings and waffles and, as weird as it may sound, it was finger licking good. I had a Charleston omelet with sausage, biscuit and – believing in myself – ordered a slice of a thick and pillowy French toast that I devoured. If you visit, you can go back every day and try something different from the catfish sandwich to grits and grilled veggies bagel, there’s something for everyone. There are a few locations in town.

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Southern goodness on a plate at Thumbs Up Diner. / Sabores sureños al plato en Thumbs Up Diner.

 

Bread & Butterfly

This lovely French café has amazing pastries and croissants as big as your head. The location is charmingly decorated with green tile, marble surfaces and exquisite light fixtures.  We sat outside on a Saturday to see a parade of people seemingly happy for the nice weather and a day off.

The service was on point – honestly everyone we encountered in the ATL was so friendly. I ordered soft scrambled eggs with smoked trout to try something different and I wasn’t disappointed. The Mr. had a very good looking and juicy burger. This was a place I could hang out for a bit longer if I had had the afternoon open. Loved the food, the ambiance and the people watching.

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Bread & Butterfly. @bread_and_butterfly

Bonus:

Atlanta Breakfast Club

The diner game is strong. At this downtown joint we made a quick stop before going to the airport. As usual, I liked what the Mr. had better. His: Breakfast Tacos = French Toast Battered Flour Tortillas with scrambled eggs and bacon. They were delish! But I was going to say goodbye to Atlanta in a very Southern way with Crispy Fried Chicken & Waffles.

Mis brunch favoritos en Atlanta

Mi breve visita a Atlanta tenía un objetivo principal: atender Shaky Knees Music Festival. Mientras que logramos hacer algunas paradas aquí y allá, la mayoría de nuestro tiempo la pasamos en el Central Park por el evento. Nuestro plan fue disfrutar de una comida grande (y rica) para sostenernos por gran parte del día bailando y disfrutando de la música. También queríamos probar el sabor local más allá de los food trucks en el festival.

Nos hospedamos en downtown, pero siempre acabamos en el área de BeltLine, una antigua vía de tren que se ha convertido en una rambla y, cuando terminada, conectará a 22 vecindarios. Nuestros favoritos fueron el Old Fourth Ward, rodeado de lindas casas y árboles, aledaño a Inman Park, ambos muy cerquita del centro.

Yes, we 'snacked' on a croissant before brunch. / Sip, tuvimos una meriendita de croissant antes de brunch. @bread_and_butterfly

Yes, we ‘snacked’ on a croissant before brunch. / Sip, tuvimos una meriendita de croissant antes de brunch. @bread_and_butterfly

Estos fueron nuestros favoritos:

Ladybird Grove & Mess Hall

Es fácil determinar por qué este lugar es tan popular. Su encantador patio (que acepta perritos) queda justo al lado de un tramo del BeltLine, lo que trae mucho tráfico de caminantes, ciclistas y joggers. En un día hermoso prepárate a esperar. Mientras que el menú el algo limitado, fuimos dos veces.

Me encantó el Pulled Pork Griddle Cake que me vi forzada a compartir como appetizer, que al regresar me pedí uno para mí solita. Cerdo agridulce en un estilo de arepa de maíz. También probamos frituras de pimento cheese y compartimos un sándwich de pollo. En nuestro regreso, the Mr. comió un sándwich de pollo Nashville Hot Chicken con un complemento de mac ‘n cheese. Nuestros corazones se rompieron cuando nos dijeron que los domingos no se puede consumir alcohol hasta las 12:30 p.m. Pero debí haberme imaginado eso.

El menú de cocteles es creativo y la selección de cerveza de barril es variada. Mientras que no probamos muchas cosas del menú, el servicio tan amigable – es obvio que estás en el sur – y la atmósfera tan jovial lo hace un lugar para regresar.

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Such brunch couldn’t be complete without mimosas. / Ese brunch tenía que incluir mimosas.

Thumps Up Diner

También en Old Fourth Ward hay una institución de desayuno que ha tenido a la gente de Atlanta salivando desde 1984. Tuvimos la suerte de llegar en una ventana de tiempo que no es desayuno, pero tampoco almuerzo: ¡11 a.m! No sentaron rapidito, pero en 15 minutos las esperas eran de al menos media hora. Y la gente espera porque es así de rico.

El Mr. pidió alitas de pollo ahumadas con waffles y, así de raro como suene, estaba riquísimo. Mi revoltillo Charleston con salchicha, cebolla y biscuit estaba delicioso, pero me dio antojo, y pedí una rebanada de tostada francesa que devoré. Se podría visitar cada día y probar algo diferente, desde sándwich catfish frito a polenta y bagel con vegetales, hay algo para cada cual. Hay varios locales alrededor de la ciudad.

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The whole thing was delicious./ Todo estaba rico.

Bread & Butterfly

Este encantador café francés tiene increíbles panecillos con croissants tan grandes como tu cabeza. La locación está hermosamente decorada con azulejos verdes, superficies en mármol y hermosas lámparas. Nos sentamos afuera en un fresco sábado para ver el desfile de gente que parecía muy feliz por un día libre y por brunch.

El servicio fue impecable – en ATL todos fueron muy amistosos. Ordené huevos revueltos con trucha ahumado para probar algo nuevo y me encantó. El Mr. ordenó un jugoso Burger. Pude haberme quedado ahí por horas tomando mimosas. Me encantó la comida, el ambiente y el poder mirar a tanta gente pasar.

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And, of course, you have to stay caffeinated. / Y, por supuesto, hay que mantenerse cafeinada.

Mención especial:

Atlanta Breakfast Club

Los diners en ATL están muy buenos. Hicimos una parada rápida en este local en downtown antes de marcharnos al aeropuerto. Como suele suceder, me gustó más lo que pidió el Mr. Él: Breakfast Tacos = Tortillas fritas en mezcla de tostadas francés con huevos revueltos y tocino. ¡Tan ricas! Yo opté por despedirme de Atlanta de la manera más sureña posible con pollito frito y waffles.

 

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