Why you should go to a Music Festival

The Peachtree Stage was one of the four at Shaky Knees in Atlanta. / El escenario Peachtree era una de cuatro en Shaky Knees en Atlanta.

The Peachtree Stage was one of the four at Shaky Knees in Atlanta. / El escenario Peachtree era una de cuatro en Shaky Knees en Atlanta.

Last year I was initiated as a music festival attendee with Austin City Limits. A few weeks ago, I hopped, skipped and jumped to Atlanta for Shaky Knees. With two music festivals under my belt, I think I’m qualified to shed some advice and make the case why everyone should go to one of these events.

Summer is the time for music fests and there are a variety to choose from all throughout the states until early fall. ACL and SK couldn’t be more different, Austin‘s staple is going on its 17th year, it’s huge and showcases a very prolific lineup, from pop to rap and alt rock. The Atlanta counterpart just celebrated its sixth year, it’s smaller and it focuses on indie rock. A good starter fest if you ask me.

Seeing downtown from Central Park. / Downtown ATL desde Central Park.

Seeing downtown from Central Park. / Downtown ATL desde Central Park.

Why go to a music fest, you may wonder? It’s a tour de force, especially if you’re in your 40s and are fond of flushing toilets with real walls (though you can get those with VIP and Platinum admittance). But there’s something special about these events. While a variety of reasons could bring different people to one destination, when you go to a music fest the one main reason for everyone to be there is very simple: love of music.

At these events, I have fallen in love with new-to-me bands and experienced the exhilarating feeling of thousands of people moved by a performance (while avoiding some sweaty torsos).

Here I share the pros and cons of these events.

ACL is held at the beautiful Zilker Park in Austin. / ACL se lleva a cabo en el hermosa Zilker Park en Austin.

ACL is held at the beautiful Zilker Park in Austin. / ACL se lleva a cabo en el hermosa Zilker Park en Austin.

PROS:

Great value

I love you Miami, but some major anglo acts don’t make it down here. A 3-day tix can set you back between $200 – $300 general admission depending on the festival. BUT you get to see so many artists in a short span of time. My last local concert was over $350 for two, so the price of admission is completely justified.

Really good shows

These festivals attract regional and global artists, new comers and established ones. While supporting acts may be on stage for an hour, headliners usually play for two hours. You may think that due to the revolving door of acts, you get a run of the mill stage where everyone performs. But every artist brings their own stage design and lights and puts on a whole production.

It was steamy hot for two days at the ACL grounds, my advice is to wear light clothing. / Estuvo muy caluroso por dos días en ACL, mi consejo es vestir con ropa ligera.

It was steamy hot for two days at the ACL grounds, my advice is to wear light clothing. / Estuvo muy caluroso por dos días en ACL, mi consejo es vestir con ropa ligera.

Punctuality

Most of these events are held on public land or parks, so there are restrictions of time. The shows start right on the dot and – sadly – end on time. Every time.

Local flavor

It’s a great excuse to visit another town and seriously comingle with locals. We studied the lineup, selected our must-see and planned sightseeing (which mostly focused on eating) around the schedule.

acl (Large)

CONS… ‘cause everything has its downside, but I include some tips:

Porta potties.

Enough said.

Pro-tip: Don’t use the ones in the front row, walk a little bit further and make sure you pick one that has been on a shade.

Often, I have to beg the Mr. to snap my pic, but there he was waiting for me outside the potty. He shared it with our friends and now I’m putting it here. The Mrs. uses porta potties, I’m only human. / Con frecuencia le tengo que rogar al Mr. que me tome una foto, pero ahí estaba esperándome al salir del potty. Él lo compartió con nuestros amigos y ahora yo lo pongo aquí: usé el toilet portátil porque soy humana.

Often, I have to beg the Mr. to snap my pic, but there he was waiting for me outside the potty. He shared it with our friends and now I’m putting it here. The Mrs. uses porta potties, I’m only human. / Con frecuencia le tengo que rogar al Mr. que me tome una foto, pero ahí estaba esperándome al salir del potty. Él lo compartió con nuestros amigos y ahora yo lo pongo aquí: usé el toilet portátil porque soy humana.

Weather

We got “unusually hot temps” in both Austin & Atlanta and the show will go on rain or shine. We got rained on in ATL.

Pro-tip: Pay attention to the forecast when you pack. Bring a hat, sunscreen and reusable water bottle. A windbreaker will protect you from moderate rain without being too bulky.

Food

Some fests offer elevated food options, but I’m yet to experience those. Most get the standard festival fare of burgers, pizza and food trucks with limited offerings.

Our tip: Like I mentioned before, make it a point to have a hearty brunch/lunch at a cool spot in the host city and opt to have a snack at the fest.

There's a craft beer tent at ACL. / Hay una carpa de cerveza artesanal en ACL.

There’s a craft beer tent at ACL. / Hay una carpa de cerveza artesanal en ACL.

Alcohol

It’s expensive. If you’re a wino, buckle up, because the sommeliers haven’t yet been consulted for some of these.

My personal tip: To enjoy myself the most, I limit my alcohol consumption. If my fave bands are playing back to back, I don’t want to try to make it through a sea of people to reach a potty. Too much drinking in hot temperatures are not a great idea either. Pace yourself. Yeah, I know, I sound like I’m in my 40s.

Endurance

There are long days and sitting around in the dirt to take a rest is not great… but we did it anyway. Neither would commit to carry around the Fat Boy lounger I gifted Mr. Backpack.

Tip: Do bring your towel, blanket and flip for who’s carrying the inflatable lounger.

Vance Joy is a recent obsession, great performer. /Vance Joy es una reciente obsesión, muy buen show.

Vance Joy is a recent obsession, great performer. /Vance Joy es una reciente obsesión, muy buen show.

¿Por qué asistir a un Festival Musical?

El año pasado me inicié como una asistente a festivales musicales con Austin City Limits. Hace unas semanas, me di el brinco a Atlanta para Shaky Knees. Con dos festivales en mi calendario, creo que estoy calificada para ofrecer mi opinión sobre por qué se debe asistir a estos eventos.

El verano es el momento ideal para estos festivales y hay una gran variedad para escoger a través de los Estados Unidos hasta inicios de otoño. ACL y SK no pueden ser más distintos. El primero en Austin se encuentra en su 17ma edición, es enorme y cuenta con una cartelera prolífica que incluye pop, rap y alt rock. La contraparte de Atlanta, sin embargo, celebró su sexto año, es pequeño y se enfoca en indie rock. Un buen fest para iniciarse en estas actividades, si me preguntan.

The National is a long-time obsession. That’s the beauty of these fests, watching a lot of bands. / The National es una obsesión de mucho tiempo. Esa la belleza de estos festivales, ver muchos grupos.

The National is a long-time obsession. That’s the beauty of these fests, watching a lot of bands. / The National es una obsesión de mucho tiempo. Esa la belleza de estos festivales, ver muchos grupos.

¿Por qué ir a un festival musical, tal vez te preguntas? Es un tour deforce, especialmente si estás en tus 40 y te gustan los inodoros rodeados de paredes (aunque puedes obtener eso con los boletos VIP y Platinum). Tengo que resaltar que hay algo muy especial sobre estos eventos. Mientras una variedad de razones puede motivar a personas diferentes a visitar un destino, al ir a un festival musical, la razón principal para todo el que está ahí es muy simple: amor a la música.

En estos eventos me he fascinado con bandas nuevas (para mis oídos) y sentido la emoción de cantar y moverme con miles por una actuación estremecedora.

Aquí comparto los pros y contras de estos eventos:

PROS:

Buen precio

Te amo Miami, pero muchos artistas anglos no vienen hasta aquí. Un pase de tres días puede costar entre $200 a $300 entrada general dependiendo del festival. PERO tienes la oportunidad de ver a muchos artistas en un corto periodo de tiempo. Mi más reciente concierto local costó $350 por dos, el precio de admisión es justificado.

Matt & Kim were so much fun. / Matt & Kim fueron muy divertidos.

Matt & Kim were so much fun. / Matt & Kim fueron muy divertidos.

Shows increíbles

Estos festivales atraen artistas regionales y globales, establecidos y emergentes. Mientras que los artistas de reparto ocupan el escenario por una hora, los principales usualmente tocan por dos horas. Tal vez piensas que como es una puerta revolvente, los artistas utilizan el mismo escenario, pero cada quien trae luces y diseño, una producción entera.

Puntualidad

La mayoría de estos eventos se celebran en parques o espacios públicos, por lo que hay restricciones. El show comienza justo a la hora y – tristemente – termina justo a tiempo. Todas las veces.

Sabor local

Los festivales son una gran excusa para visitar otra ciudad y compartir con locales. Estudiamos el lineup, seleccionamos a quienes realmente queríamos ver y planificamos explorar (que se enfoca mayormente en comer) alrededor del itinerario musical.

In between shows we took time to explore Austin. / Entre los shows, nos tomamos tiempo para explorer Austin.

In between shows we took time to explore Austin. / Entre los shows, nos tomamos tiempo para explorer Austin.

 

CONS… porque todo tiene un lado no tan positivo, incluyo algunos  con tips para supervivencia:

Toilets portátiles

No hay más que decir.

Tip: No utilices los de la primera fila, camina un poquín y asegúrate de entrar a uno que haya estado bajo sombra.

Clima

En Austin y Atlanta experimentamos “calor inusual” para la fecha y el show continúa llueve o truene. Nos cayó un diluvio en ATL.

Tip: Presta atención al pronóstico del tiempo a la hora de empacar y prepárate para los cambios de clima. Trae sombrero, bloqueador solar y una botella de agua reusable. Una campera te protegerá de la lluvia sin hacer mucho bulto.

And in Atlanta we did the same as well. / También hicimos lo mismo en Atlanta.

And in Atlanta we did the same as well. / También hicimos lo mismo en Atlanta.

Comida

Algunos fests combinan comida gourmet, pero no he asistido a uno de esos todavía. La mayoría ofrece lo estándar: hamburguesas, pizza y food truck con ofertas limitadas.

Mi tip: Como mencioné anteriormente, explora la ciudad anfitriona y consume un buen brunch/ almuerzo en un sitio cool y puedes hacer una merienda en el evento.

Alcohol

Es caro. Y si te gusta el vino, prepárate, porque los sumilleres no han sido consultados para la mayoría.

Mi tip: Para disfrutar al máximo, trato de limitar mi consumo de bebidas alcohólicas. Si mis bandas favoritas tocan corridas, no quiero tener que atravesar un mar de gente para alcanzar un potty. Demasiada bebedera en temperaturas altas tampoco es una gran idea. Tómalo con calma. Sip, sé que sueno en mis 40.

Resistencia

Los días son largos y sentarse en el suelo para descansar no es ideal… pero lo hicimos de todas maneras. Ninguno de nosotros quería cargar con el Fat Boy lounger que le había regalado a Mr. Backpack.

Tip: Trae una toalla, manta o asiento inflable.

 

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8 comments on “Why you should go to a Music Festival”

  1. Paola dice:

    These are great tips! I’ve never been to a festival, it always seemed so overwhelming – and the porta potty situation was a deal breaker. But now I want to give it a go!

    1. Sra. Valija dice:

      Uh, the pottys… it’s not ideal, but worth the inconvenience!

  2. Erika dice:

    How interesting and what a great idea. I never think to combine traveling with a festival. Definitely something to try

    1. Sra. Valija dice:

      I find it a very interesting way of getting to know a city and its people!

  3. Kat dice:

    Looks like you had a lot of fun. But I’m still not too sure about a festival lol. 😀

    1. Sra. Valija dice:

      Well, it may not be for everyone, I didn’t think I’d do it either.

  4. Camille dice:

    Music festivals can be fun! It’s been awhile since I’ve been to one. Looks like you had a great time 🙂
    http://www.joinmein.miami

    1. Sra. Valija dice:

      You can bet I did! 😉

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