Rediscovering Española Way as a Miami local

The historic district is always lit with visitors and activities. / El distrito histórico siempre está encendido con visitantes y actividades. Credit: @onespanolaway

The historic district is always lit with visitors and activities. / El distrito histórico siempre está encendido con visitantes y actividades. Credit: @onespanolaway

I will start by admitting I was wrong about Española Way.

As a travel scribe I understand that I shouldn’t underestimate a destination, that’s there is always something good or new to discover. And that saying was reconfirmed when I visited this historic little enclave in Miami Beach north of 14th Street between Washington and Pennsylvania Avenues.

*En español abajo

For a long while I had dismissed the cute Historic Spanish Village, its proper name, as a tourist trap. After hanging out in a couple of places – some that have stood the test of time in Miami, I’m looking at you Tapas y Tintos – in the early years after moving to Miami, I chalked it off as a spot for visitors only.

And now I can’t believe I have stayed away for this long! In 2017 the strip was turned in a pedestrian only hangout and streets and buildings have been refurbished and spruced up back to their Mediterranean splendor there were modeled after. I won’t lie, there are a couple of my feared tourist’s traps, but the solid dining and entertainment options outnumber them.

Española Way is always charming, but at night it becomes alive. / Española Way siempre es encantadora, pero en la noche se enciende. Credit: Mercato della Pescheria

Española Way is always charming, but at night it becomes alive. / Española Way siempre es encantadora, pero en la noche se enciende. Credit: Mercato della Pescheria

We started our little tour with happy hour drinks at Oh! Mexico with a nice selection of margaritas, drinks and beer. We walked up and down for a bit, doing some window shopping and checking out galleries. Mr. Backpack had a pre-dinner cigar at Española Cigar, while I was enthralled by the people watching. It was a great move to make the area car free, it’s lovely to sit outside and enjoy a meal under the glistening string lights without having a taste of car exhaust in your mouth. And it’s a must to sit outside, it’s almost like a dinner and a show with all the characters that turn up here.

The area features a variety of cuisines, but Mediterranean seems to be the most common, maybe the architecture has influenced the food. My recommendation would be to go to Mercato della Pescheria, great Italian food quality at good prices. Chatting with servers, we find out the owners want this restaurant to be a local favorite and not only cater to one-time visitors only.

Mercato della Pescheria offers ultra-fresh dishes and has a great cocktail menu. / Mercato della Pescheria ofrece platillos ultra frescos y tiene un gran menu de cocteles. Credit: @mercatodellapescheriaew

Mercato della Pescheria offers ultra-fresh dishes and has a great cocktail menu. / Mercato della Pescheria ofrece platillos ultra frescos y tiene un gran menu de cocteles. Credit: @mercatodellapescheriaew

The restaurant resembles an Italian market with different areas like fish and meats. You can spot a lady in the window making fresh pasta. The menu is extensive with charcuterie, cheeses, oysters, crudos and – my fave – grilled octopus, among many other selections.

We opted to split a juicy and perfectly cooked in a Josper oven Rib Eye with a generous serving of Cacio e Pepe, served in a cheese wheel that we almost fought to finish. The wine list is broad and offers something for every budget. Somehow, we picked an Oregonian Pinot Noir, since it was a bit warm during our visit and we find that grape lighter.

When we were ready to move again, we waddled to Tapas y Tintos and watch the flamenco show, then danced a bit with a DJ while sipping their famous sangria. Oh, the memories! After that, we had a gelato Milani Gelateria to close the night on a sweet note.

Tapas y Tintos has been entertaining and feeding the crowds in Española Way for a long time, they are known for their yummy sangria, paella and flamenco show. / Tapas y Tintos ha alimentado y entretenido en Española Way por mucho tiempo, son conocidos por su rica sangría, paella y show de flamenco. Credit: @tapasytintos

Tapas y Tintos has been entertaining and feeding the crowds in Española Way for a long time, they are known for their yummy sangria, paella and flamenco show. / Tapas y Tintos ha alimentado y entretenido en Española Way por mucho tiempo, son conocidos por su rica sangría, paella y show de flamenco. Credit: @tapasytintos

To get the whole gist of it, I staycationed at El Paseo Hotel, a beautifully remodeled hotel right on the strip. Its location makes it a great home base if you are from out of town. Public transit and uber are easily accessible, but from there it’s even easier to walk places. Including the beach! A stay at the boutique hotel includes two chairs and towels on the beach and a discount to neighboring restaurants, among other amenities. On Saturday morning they host a free yoga class for guests, locals and anyone who feels like joining. They also have a breakfast agreement with Havana 1957, right next door. I was told to let them know that I had a voucher from El Paseo when I ordered. I thought it was going to be the standard carb laden continental breakfast, but I could not have been more wrong. It was a delicious, full-on Cuban breakfast with eggs, fruit, coffee and tostadas.

All and all, Española Way it’s both for locals and visitors. And when you think about it, it’s ultra-Miami, the area has withstood all the ups and downs of the city with grace and elegance.

The fun and impressive Tapas y Tintos Bar. / El divertido e impresionante bar en Tapas y Tintos. Credit: Tapas y Tintos

The fun and impressive Tapas y Tintos Bar. / El divertido e impresionante bar en Tapas y Tintos. Credit: Tapas y Tintos

Redescubriendo Española Way como una local

Voy a comenzar admitiendo que estaba equivocada sobre Española Way.

Como escritora de viajes entiendo que no debo subestimar un destino, que siempre hay algo bueno o nuevo por descubrir. Y esta creencia fue requeteconfirmada cuando visité el pequeño enclave histórico en Miami Beach norte de la 14th Street entre las Avenidas Washington y Pennsylvania.

Por mucho tiempo había descartada a la linda Historic Spanish Village, su nombre propio, como una trampa turística. Tras haber rumbeado en ciertos lugares – algunos que han sobrevivido el paso del tiempo en Miami (me refiero a ti, Tapas y Tintos) – en mis primeros años después de mudarme a Miami, decidí que el área era para visitantes solamente.

The views to Española from El Paseo Hotel. / Las vistas a Española desde El Paseo Hotel.

The views to Española from El Paseo Hotel. / Las vistas a Española desde El Paseo Hotel.

Y ahora no puedo creer que haya permanecido lejos por tanto tiempo. En 2017 el área se convirtió en pedestre y las calles y edificios han sido remozados a su esplendor Mediterráneo. No voy a mentir, hay algunas trampitas turísticas aquí, pero las opciones de restaurante y entretenimiento son más.

Comenzamos nuestra exploración con traguitos de happy hour en Oh! Mexico que ofrece una selección de margaritas, tragos y cerveza. Caminamos de arriba a abajo, hacienda window shopping y mirando las galerías y otros comercios. Mr. Backpack se disfrutó un tabaquito pre-cena en Española Cigar, mientras yo quedaba fascinada con el people watching. Fue una gran movida librar de autos el área, es encantador sentarse fuera y disfrutar de una cena bajo las lucecitas colgantes sin el sabor de mofle en la boca. Y es obligatorio sentarse fuera, es casi como cena y show con todos los personajes que convergen aquí.

Hay una variedad de ofertas gastronómicas, pero prevalecen las Mediterráneas, tal vez la arquitectura influye la comida. Mi recomendación es ir a Mercato della Pescheria, rica comida italiana de calidad a buenos precios. Conversando con los meseros, nos enteramos que los dueños desean que este lugar sea un favorito de los locales y no conocerse como un lugar de turistas únicamente.

Havana 1957

Havana 1957 is open for breakfast, lunch, happy hour, dinner and on selected nights they have live music. / Havana 1957 está abierto para desayuno, almuerzo, happy hour, cena y, en noches selectas, ofrece música en vivo.

El restaurante es como un mercado italiano con diferentes áreas como pescado y carnes. Una señora hace pasta fresca en una de las ventanas. El menú es extenso con charcutería, quesos, ostras, crudos y – mi favorito – pulpo a la plancha, entre muchas otras opciones.

Optamos por compartir un jugoso y tierno perfectamente cocinado en horno Josper Rib Eye con una generosa porción de Cacio e Pepe, servido en una rueda de queso parmesano por el que casi nos peleamos para acabar. La lista de vinos es amplia y ofrece selecciones internacionales para cada presupuesto. Por alguna razón, escogimos un Pinot Noir de Oregón, estaba un pelín caluroso y esa variedad nos parece más ligera.

On Saturday mornings, El Paseo hosts a free yoga class. / Los sábados por la mañana El Paseo ofrece una clase de yoga gratuita. Credit: @onespanolaway

On Saturday mornings, El Paseo hosts a free yoga class. / Los sábados por la mañana El Paseo ofrece una clase de yoga gratuita. Credit: @onespanolaway

Para tener el feeling correcto hicimos un staycation en El Paseo Hotel, una hermosamente remodelada hospedería justo en el centro. Su locación la hace perfecta como base de operaciones para explorar la ciudad. Transportación pública y uber son fácilmente accesibles, aunque caminar desde aquí es muy fácil. Incluyendo la playa. Una estadía en el hotel boutique incluye dos sillas y toallas en la playa y descuentos para los restaurantes vecinos, entre otros amenities. Los sabados por la mañana también son anfitriones de una clase de yoga gratis para sus huéspedes y locales. También tienen un acuerdo de desayuno con Havana 1957, justo al lado. Me dijeron que anunciara que tenía mi desayuno incluido al ordenar. Pensé que recibiría el típico desayuno continental de puro carbohidrato, pero estaba muy equivocada. Fue un delicioso banquete cubano de huevos, café, fruta y tostadas.

Cuando pudimos movernos nuevamente, nos arrastramos hasta Tapas y Tintos para ver el show de flamenco, luego bailamos un poco con el DJ mientras tomábamos su famosa sangría. ¡Los recuerdos! Cuando estábamos listos para finalizar la noche nos disfrutamos un gelato en Milani Gelateria para cerrar la noche en una nota dulce.

Espanola Way

Day or night, there’s always a scene in Española Way. / De día o de noche, siempre hay algo sucediendo en Española Way.

Lo importante es que Española Way es tanto para los locales y visitantes. Y cuando realmente piensas, es ultra-Miami. El área ha aguantado las altas y bajas de esta gran ciudad con gracia y elegancia.

 

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmail

One comment on “Rediscovering Española Way as a Miami local”

  1. Laura Sgroi dice:

    ¡Me encanta Española Way y hace años que no voy! ¡Que nostalgia!

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *