I vacationed like a boss in Puerto Rico and so should you

Nothing compares to being back in Puerto Rico. / Nada se compara con estar de vuelta en Puerto Rico.

Nothing compares to being back in Puerto Rico,Rincón should be in your list of places to visit. / Nada se compara con estar de vuelta en Puerto Rico y Rincón debería estar en tu lista de lugares a visitar.

As you may know, it’s been a bit more than four months since Hurricane Maria unleashed its wrath upon Puerto Rico and the path to recovery has been snail paced. But that doesn’t mean that you shouldn’t visit! After all, the island’s premier attractions like beautiful beaches, lush mountains and roasted lechon don’t rely on modern luxuries.

*En español abajo

If you want to help Puerto Rico, don’t stay away from it. Yes, there’s still a crisis, there are still areas without power and displaced people. No, I’m not asking you to sacrifice your time and money to go help (but you can if you want to), just know if the island has been in your radar you can enjoy what it has to offer – and it’s plenty – and leave with the satisfaction that your visit will stimulate the economy and support job creation. I firmly believe this, so I put my money where my intentions are and headed there.

On our way west we stopped at Salitre Costero, an institution in the northern town of Arecibo. Here, cetí in yuca tostones and fresh wahoo and yuca mofongo. / En nuestro camino hacia el oeste paramos en Salitre Costero, una institución en el pueblo norteño Arecibo. Aquí la especialidad cetí en tostones de yuca y peto fresco con mofongo de yuca.

On our way west we stopped at Salitre Costero, an institution in the northern town of Arecibo. Here, cetí in yucca tostones and fresh wahoo and yucca mofongo. / En nuestro camino hacia el oeste paramos en Salitre Costero, una institución en el pueblo norteño Arecibo. Aquí la especialidad cetí en tostones de yuca y peto fresco con mofongo de yuca.

For me, it’s been a bit of a loose tradition to head west during the winter months. I have gotten to know this area thru my American husband who loves surfing and these parts are known for fantastic swells, warm waters and fun times. Rincón has a hippie-ish, laid back vibe and it doesn’t even have traffic lights (before the storm). It’s very easy to disconnect here, but this time around was even easier since data services are still hard to come by. And that wasn’t horrible. It made me question why I give so much importance to ‘wifi included’ hotels when I really want to unplug.

We first stopped in Wilderness, Aguadilla and we finally went: “aaaaah”. / Nuestra primera parada fue Wilderness en Aguadilla y exclamamos a la vez: “¡aaah!”.

We first stopped in Wilderness, Aguadilla and we finally went: “aaaaah”. / Nuestra primera parada fue Wilderness en Aguadilla y exclamamos a la vez: “¡aaah!”.

We booked our hotel when it was still operating with a generator. So being told during check-in that they were powered up, felt like a bonus and a relief. As someone who believes in conservation, I didn’t want to overwhelm their resources, but I’m happy to report most of the town was back to normal.

Serenity Guest House was able to open its doors on Thanksgiving weekend, two months after the storm, and got power back the last week of December. The guest house is still working on rehabbing some units they expect to have ready for spring break. It’s easy to tell that people are hopeful, upbeat and very positive, no time for pity parties.

Then it was Maria’s Beach in Rincón. So much beauty. / Luego nos detuvimos en Maria’s, es tanta la belleza.

Then it was Maria’s Beach in Rincón. So much beauty. / Luego nos detuvimos en Maria’s, es tanta la belleza.

Our two days out west were spent searching for the perfect waves around Rincón, Aguadilla and Isabela. I would sit on the beach and read – hard copy! – since I wasn’t being distracted by endless notifications on my phone. Non-surfers can take surfing lessons, do paddle board, go on snorkeling or whale watching tours during these months. The fact that I chose to veg at the beach doesn’t mean that there aren’t other things to do.

Time not spent at the beach was enjoyed devouring delicious fresh fish or at kiosks having a cold drink and some fried goodness as a snack. So, Maria took all the plantains trees? They are making yuca mofongo and sweet potato tostones chips. Rincón is known as the town of the beautiful sunsets and that hasn’t changed at all. The days were perfect, warm enough with constant breeze. One night it was a frigid 73 degrees, just beautiful.

Serenity Guest House was our home away from San Juan. Cute, clean and great service. / Serenity Guest House nos acogió en Rincón. Lindo, limpio y buen servicio.

Serenity Guest House was our home away from San Juan. Cute, clean and great service. / Serenity Guest House nos acogió en Rincón. Lindo, limpio y buen servicio.

The town’s square comes alive every Thursday night with live music, arts and crafts and more food! It’s a flip flop, hair down vibe that I really needed and gave me hope at the same time.

The public square in Rincón holds an Art Walk every Thursday night. Roots restaurant had fresh tuna and Café 413 fresh reggae music. / Todos los jueves en la noche la Plaza Pública celebra un Art Walk. El restaurante Roots tenía la más fresca tuna, el Café 413 musiquita reggae fresca. Below: @mamacarranza

The public square in Rincón holds an Art Walk every Thursday night. Roots restaurant had fresh tuna and Café 413 fresh reggae music. / Todos los jueves en la noche la Plaza Pública celebra un Art Walk. El restaurante Roots tenía la más fresca tuna, el Café 413 musiquita reggae fresca. Below: @mamacarranza

mamcarranza

It’s always hard to leave Rincón. Every single time we say we’ll come back sooner and even toy with the idea of buying a little place. But then, time gets away from us and adulting consumes us. As soon as we start the drive out of Rincon, it starts again, that familiar ping on my phone that says it’s time to go back to reality!

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Surfers Beach in Aguadilla.

Surfers Beach in Aguadilla.

San Juan

We had a chance to kick around some favorite spots in San Juan like La Coctelera in Calle Loíza and the tap house El Tap – new to me since my last visit. Other businesses are also open and the strip seemed busy for a weekday night.

I was also able to stop by La Placita de Santurce, a sentimental favorite, and was pleased to see people going on about their lives while I enjoyed an octopus salad in a plastic cup and ultra-cheap drinks.

Some big hotels in the area – especially those on the beach – are still struggling to open their doors due to the damage.

What you should know if you go:

  • Some businesses are operating at a smaller scale: no extra towels unless you request them, no complimentary tap water at the table. The government still recommends drinking filtered or bottled water.
  • Traffic is a challenge. Lots of traffic lights were damaged and not working even in areas powered up. The unusually active hurricane season (Harvey + Irma) have caused a shortage of traffic lights. Everyone should drive with extreme caution.
  • Uber is working! (no pick-ups at airport or hotels, yet)
  • People are eager to welcome visitors!
Rincón is known for its mesmerizing sunsets, which are not affected by light rain or overcast conditions. / Rincón se conoce por sus increíbles atardeceres, los que no son impactados por lloviznas ni condiciones nubladas.

Rincón is known for its mesmerizing sunsets, which are not affected by light rain or overcast conditions. / Rincón se conoce por sus increíbles atardeceres, los que no son impactados por lloviznas ni condiciones nubladas.

rincon

Vacacioné en Puerto Rico como una reina, ¿qué esperas para ir?

Como ya saben, han pasado cuatro meses desde que el Huracán María desató su furia en Puerto Rico y el camino a la recuperación ha sido bastante lento. Pero eso no significa que no debas visitar. Después de todo, las principales atracciones de la isla como sus hermosas playas, montañas verdes y lechón asado no dependen de lujos modernos.

Si quieres ayudar a Puerto Rico, no te alejes. Sí, todavía hay una crisis, hay áreas que no cuentan con electricidad y gente sigue en refugios. No, no estoy pidiendo que sacrifiques tu tiempo y dinero para ir a ayudar (¡pero puedes hacerlo!), sólo que si la isla ha estado en tu radar y puedes disfrutar lo que tiene para ofrecer – y es mucho – y marcharte con la satisfacción que tu visita estimuló la economía y apoyó la creación de empleos. Creo tanto en este enfoque que puse mi dinero donde mis intenciones están y fui para allá.

The English Rose, high in the mountains, is a guest house and renowned restaurant. At the time of my visit, they were still operating with a generator. / The English Rose, alto en las montañas, es un guest house y reconocido restaurant. Al momento de mi visita, todavía operaban con un generador.

The English Rose, high in the mountains, is a guest house and renowned restaurant. At the time of my visit, they were still operating with a generator. / The English Rose, alto en las montañas, es un guest house y reconocido restaurant. Al momento de mi visita, todavía operaban con un generador.

Para mí ha sido una tradición algo flexible dirigirme al oeste de la isla durante los meses de invierno. He conocido esta área a través de mi esposo americano quien ama el surfing. Esta área es reconocida por su buen oleaje, aguas cálidas y buenos ratos. Rincón tiene un vibra relajada y algo hippie, ni siquiera tiene semáforos (aún antes de la tormenta). Es muy fácil desconectarse aquí, pero en esta ocasión fue más fácil todavía porque los servicios de data están algo dificultosos todavía. Y no fue horrible. Hasta me hizo preguntarme por qué considero tan importante ‘wifi incluido’ cuando visito un hotel o resort cuando realmente quiero desconectarme.

Hicimos nuestra reserva de hotel cuando todavía estaban operando con generador. Cuando nos dijeron durante el check in que ya tenían servicio de electricidad se sintió como un valor añadido. Creo en la conservación y no quería sobrecargar los recursos limitados, pero me alegra reportar que en el área de la costa las cosas están bastante normales.

Puerto Rico Rises, don’t forget about it. / Puerto Rico se Levanta, no lo olvides.

Serenity Guest House pudo abrir sus puertas el fin de semana de Acción de Gracias, dos meses tras la tormenta y recuperó la electricidad la última semana de diciembre. El guest house sigue trabajando duro para reparar las unidades afectadas y esperan estar listos para recibir huéspedes para el spring break. Es fácil notar que la gente está motivada y positiva, no hay tiempo para sentirse mal ni lamentarse.

Nuestros dos días en el oeste los pasamos buscando las olas perfectas alrededor de Rincón, Aguadilla e Isabela. Me senté en la playa a leer – ¡revistas! – porque no tenía la distracción de las notificaciones sin fin de mi teléfono. Quienes no practican surf pueden tomar lecciones, hacer SUP, ir en tours de esnórquel o avistamiento de ballenas. El hecho que yo preferí vagonear en la playa no significa que no hay otras cosas que hacer.

marias beach rincon

What? Are you seriously telling me I have to leave? /¿Qué? ¿Acaso me tengo que ir en serio?

El tiempo que no pasamos en la playa lo disfrutamos devorando pesca fresca o en quioscos con un traguito y alguna deliciosa fritanga. ¿María arrasó las matas de plátano? Pues el mofongo es de yuca y tostones de boniato. Rincón es conocido por ser el Pueblo de los Bellos Atardeceres y eso no ha cambiado. Los días fueron perfectos, lo suficientemente cálidos con brisa constante. Una noche fue fría: 73 grados, estuvo hermoso.

La plaza del pueblo se enciende cada noche de jueves con música en vivo, artesanías y ¡más comida! Es el lugar para ir en chanclas con el cabello con ese esplendor que da la sal del mar. Realmente necesitaba ver esto, disfruté y sentí esperanza a la misma vez.

Award winning La Coctelera was closed for two months, but they are back with their creative concoctions in Calle Loíza. / El premiado La Coctelera estuvo cerrado por dos meses, pero están de regreso con sus ricos y creativos cocteles en la Calle Loíza.

Award winning La Coctelera was closed for two months, but they are back with their creative concoctions in Calle Loíza, to the left, Clean Shave and Monkey See Monkey Do. / El premiado La Coctelera estuvo cerrado por dos meses, pero están de regreso con sus ricos y creativos cocteles en la Calle Loíza, a la izquierda Clean Shave y Monkey See Monkey Do.

Es siempre duro dejar Rincón. Cada vez que visitamos nos decimos que volveremos pronto y hasta jugamos con la idea de comprar un lugarcito. Pero entonces, el tiempo se nos va de las manos y las responsabilidades nos consumen. Tan pronto comenzamos la manejada para salir de Rincón, comienza otra vez, ese familiar ping en mi teléfono que me dice que es hora de regresar a la realidad.

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First comes mom’s cooking, then an octopus salad served on plastic cup at La Placita. My two must have foods on every visit. / Primero es la cocina de mami, luego un vasito de ensalada de pulpo de la Placita. Mis dos infaltables en cada visita.

San Juan

Tuvimos tiempo de pasearnos por algunos lugares favoritos en la capital como La Coctelera en la Calle Loíza y el lugar de cerveza de barril El Tap – nuevo para mí desde mi última visita. Otros negocios están abiertos y había mucha actividad en el área para una noche de semana.

También me di la vuelta por La Placita de Santurce, un favorito sentimental, y me complació ver gente disfrutando la tarde con su cervecita, mientras devoraba un vasito de ensalada de pulpo en un vaso de plástico – infaltable para mí – y tragos fuertes y baratos.

Algunos hoteles grandes en el área – especialmente aquellos en la playa – todavía están en la fase de reparación por los daños.

One happy boricua. / Una boricua feliz.

One happy boricua. / Una boricua feliz.

Si visitas, ten en cuenta:

  • Algunos establecimientos operan a menor escala: no toallas extras a menos que se solicite, no agua de grifo incluida en los restaurantes. El gobierno recomienda consumir agua de filtro o embotellada.
  • Manejar es un reto. Muchos semáforos fueron dañados y no están funcionando aún en áreas que tienen electricidad. La inusual activa temporada de huracanes (Harvey + Irma) ha provocado una escasez de semáforos. Mucho cuidado tras el volante.
  • ¡Uber está funcionando! (no se permiten recogidos en el aeropuerto u hoteles)
  • Los boricuas están deseosos de recibir visitantes.

 

 

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12 comments on “I vacationed like a boss in Puerto Rico and so should you”

  1. t_harland dice:

    Isla del Encanto!

    1. Sra. Valija dice:

      That’s right! The place is as lovely as ever!

  2. Yiya Ramirez dice:

    Dan deseos de tomar ruta para Rincón.

  3. Lydia Flores dice:

    ¡wow! Verdaderamente me alegró mucho ver tu reportaje. Lo haces mejor que muchos de los que escriben sobre nuestra situación. Me encantó. Hasta se emociona una al leertu publicación.
    ¡Adelante y éxito!

    1. Sra. Valija dice:

      Gracias. No me quiero engañar ni a otros, hay mucho por hacer, pero sí se puede disfrutar las bellezas, el buen servicio y lo bueno que tiene la isla: su gente.

  4. Dania dice:

    💯 agree! Go visit, we are open for business 😍
    Good recommendations 💋💋💋

    1. Sra. Valija dice:

      That’s a good way to support boricuas and Puerto Rico! Go visit, enjoy what the island has to offer!

  5. Mei dice:

    I loved it when we visited last year! Can’t wait to go back 🙂

    1. Sra. Valija dice:

      There’s so much to do and see and EAT! I hope you pay us a visit soon 😉

  6. Paola Mendez dice:

    Wow! What an amazing beach view. I need to add Puerto Rico to my vacation trips 🙂

    1. Sra. Valija dice:

      If I may say so, it should be on EVERYONE’S list 😀

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