Thank you, Aruba… how the happy island made me forget (for a bit) about my suffering island

ritz aruba

The kindness shown to me at the Ritz Aruba, shown in the back, kept me afloat. / El buen trato que recibí en el Ritz me mantuvo a flote.

I couldn’t wait to go back to Aruba! It had been more than 15 years since my last visit and this time I was going with Mr. Backpack and being hosted by one of the premier hotels in this arid, friendly piece of paradise.

So, what could go wrong? Well, the day of my departure Hurricane Maria pummeled my home island of Puerto Rico.

*En español abajo

I already wrote about this a while back without mentioning the implicated and I’m not going to go over my guilt and conflicted feelings again as I was on assignment for a glossy to enjoy and relate my experience at the exquisite Ritz Carlton Aruba. I already stated that I did have fun and enjoyed myself (hint conflicted feelings) even though I was looking for the elusive wi-fi more than usual for any updates.

palm beach aruba

The Ritz sits on Palm Beach with white sands and calm waters. The hotel offers a variety of eateries including Madero Latin Grill, with cold drinks and tasty fare by the pool./ El Ritz ubica en Palm Beach con arena blanca y agua calmada. El hotel ofrece una variedad de restaurantes, incluyendo Madero Latin Grill, con cocteles fríos y bocados sabrosos junto a la piscina.

yined

Aruba was a great host and distraction when I couldn’t have done anything to help friends and family in Puerto Rico and I’m thankful for that. Among its many attractions and reasons to visit is that the island is located on the fringes of the hurricane belt: 1) makes me very jelly. 2) its full calendar of events makes it a year-round destination, even though it’s very popular right now during winter.

Thanks Aruba for…

The Ritz Carlton

Few properties do luxury and top-notch service like the Ritz and that’s no different in Aruba. The rooms are sleek and comfy, all over looking the Caribbean giving the opportunity of catching the magic of an Aruban sunset without leaving your room. The hotel has a variety of restaurants to please any whim or desire in the island, but BLT Steak is must for meat lovers and those who enjoy fine dining with a casual ambiance. The Divi Bar & Lounge, at the lobby was another favorite with a light fare that includes the freshest sushi and great cocktails. Ritual Coffee Culture, a relaxed coffee shop at the lobby level, is an awesome addition with great coffee drinks, gelato and pastries. The Ritz also houses one of the best and elegant casinos on the island and a world class spa.

You can start your day with a caffeine dose from Ritual Coffee Culture. / Puedes comenzar el día con una dosis de cafeína de Ritual Coffee Culture.

You can start your day with a caffeine dose from Ritual Coffee Culture. / Puedes comenzar el día con una dosis de cafeína de Ritual Coffee Culture.

The Club Level upgrade is highly recommended. The sunset views from the seventh floor are unbeatable, and the dedicated staff is friendly and on point, not to mention the bites and drinks available.

There are two pools in the premises, one for families and a tranquility pool. The friendly wait staff is attentive and quite fast using Segways. The cabanas are located between the pool and the beach and are a delight.

The views from the Club Level are unbeatable, especially at sunset. / Las vistas desde el Club Level no tienen paralelo, especialmente desde el Club Level.

The views from the Club Level are unbeatable, especially at sunset. / Las vistas desde el Club Level no tienen paralelo, especialmente desde el Club Level.

aruba sunset

Your beaches

Even though quite small (only 19.6 x 6 miles) Aruba offers a variety of public beaches along its coast. The Ritz sits on Palm Beach, with powdery, white sands and crystalline, warm and quiet water, perfect for swimming, practicing SUP (always minding the famous trade winds if you don’t want a full-on workout) and relaxing. To the west you have Eagle Beach, where locals and tourists co-mingle and popular for watersports; for windsurfing there’s Hadicurari to the northwest and Baby Beach, in the southwest, favored by locals.

Some of Ritz’s flavors: Cadushi cocktail, with cactus puree, for the sunset celebration; the Ritz Carlton roll and a latte from Ritual. / Algunos de los sabores de Ritz: el coctel Cadushi, con puré de cactus, para la celebración del atardecer; el Ritz Carlton Roll y un latte de Ritual.

Some of Ritz’s flavors: Cadushi cocktail, with cactus puree, for the sunset celebration; the Ritz Carlton roll and a latte from Ritual. / Algunos de los sabores de Ritz: el coctel Cadushi, con puré de cactus, para la celebración del atardecer; el Ritz Carlton Roll y un latte de Ritual.

Your Arikok National Park

What a delight was to explore the largest nature preserve in the Caribbean! And by exploring, I mean hopping on a safari like 4×4 and taking in the sights from the vehicle. The park takes almost 20 percent of the island and some choose to go hiking, mountain biking, ride ATV or horses.

Orange, rocky hills with almost no vegetation make you think you are in Mars. But then, you turn your head and the most beautiful Caribbean water is right there. Dry like a desert to one side, rolling waves to the other. In the east, the area is known for its rough waters, but the Natural Pool offers a protected swim/ snorkel area from the crashing waves. I’m sure it’s more rewarding to take a dip in the fresh waters after a horseback, but it felt just as nice hopping off the 4×4.

I can't help but selfie. / NO puedo resistir tomarme un selfie.

I can’t help but selfie. / NO puedo resistir tomarme un selfie.

Aruba is all about preservation, all the touring companies are certified to operate in the park and no more than scattered steps and railings have been built in its premises. The park is also home to a variety of native species.

We also toured the natural stone bridges, the peaceful Alto Vista Chapel and the mills on our way back from the park. The California lighthouse is another photo op recommended stop.

Your genuine hospitality

It was a very short visit and, like I said, I was a bit of a basket case. Not even being sick while on vacation compared to this experience. But everyone met us with a warm smile and an honest hello and that was very comforting. Arubans in general are well educated (most speak four languages), courteous and very well meaning. We walked the pathway that connects a few hotels on Palm Beach feeling safe and with the relief of not being accosted by vendors.

I also feel a bit of guilt for somehow ‘cheating’ the destination itself due to my personal troubles. But I think if I was going to be anywhere during a crisis, Aruba was the perfect spot. I will be back.

The path to the Natural Pool is rocky and oh, so dry. It’s a breathtaking scene. / El camino hacia la Piscina Natural es rocoso y muy árido. Roba el aliento.

The path to the Natural Pool is rocky and oh, so dry. It’s a breathtaking scene. / El camino hacia la Piscina Natural es rocoso y muy árido. Roba el aliento.

arikok aruba

 

Gracias Aruba… cómo la isla feliz me ayudó a olvidar (por ratos) sobre mi isla en sufrimiento

Estaba súper entusiasmada de regresar a Aruba. Habían pasado más de 15 años desde mi última visita y en esta ocasión iba con Mr. Backpack a hospedarme en uno de los mejores hoteles de este árido pedacito de paraíso.

Entonces, ¿qué podría ir mal? Bueno, el día de mi partida el Huracán María arrasó con mi Puerto Rico natal.

Ya escribí al respecto hace unos meses sin mencionar a los implicados y no voy a repetir sobre mis sentimientos encontrados y de culpa según iba en asignación para una revista para disfrutar y contar mi experiencia en Ritz Carlton Aruba. Ya había mencionado que sí me divertí y disfruté (por eso la culpa) aun cuando me encontré buscando el elusivo wi-fi con más frecuencia que lo usual para obtener novedades.

The Natural Pool is accessed by ATV, 4x4 or horseback and it’s a steep climb. The water is simply amazing. / La Piscina Natural es accessible con ATV, 4x4 y a caballo y require una empinada bajada. El agua es simplemente increíble.

The Natural Pool is accessed by ATV, 4×4 or horseback and it’s a steep climb. The water is simply amazing. / La Piscina Natural es accesible con ATV, 4×4 y a caballo y requiere una empinada bajada. El agua es simplemente increíble.

natural pool

Aruba fue una gran anfitriona y distracción cuando no había nada que hacer para ayudar a mis amigos y familia en Puerto Rico y por eso estoy agradecida. Entre sus muchas atracciones y razones para visitar es que la isla está localizada fuera de la zona de huracanes: 1) eso me provoca envidia. 2) su calendario lleno de eventos la hace un destino a visitar durante todo el año, aunque es muy popular ahora durante el invierno.

Gracias Aruba por…

The Ritz Carlton

Pocas propiedades combinan el lujo y el servicio excelente como el Ritz y no es nada diferente en Aruba. Las habitaciones son amplias y cómodas, todas mirando hacia el Caribe ofreciendo la oportunidad de observar los majestuosos atardeceres arubianos desde la comodidad del cuarto. El hotel tiene una variedad de restaurantes para complacer cualquier paladar, pero BLT Steak es un destacable para los carnívoros que gustan buena comida y servicio en un ambiente casual elegante. El Divi Bar & Lounge, en el lobby, fue otro favorito con bocados light que incluye sushi muy fresco y deliciosos cocteles. Ritual Coffee Culture, es un café con innovadores bebidas con cafeína, gelato y pastelitos. El Ritz acoge uno de los mejores y más refinados casinos en la isla y un spa de clase mundial.

The dip in the Natural Pool left me with a big smile. / El chapuzón en la Piscina Natural me dejó con una gran sonrisa.

The dip in the Natural Pool left me with a big smile. / El chapuzón en la Piscina Natural me dejó con una gran sonrisa.

El upgrade a Club Level es altamente recomendado. Las vistas de los atardeceres desde el séptimo piso no tienen paralelo y el personal ultra dedicado y amable, sin mencionar la variedad de bebidas y comida disponible.

El hotel cuenta con dos piscinas, una para familias y otra para adultos. Los meseros son atentos y súper rápidos porque van en Segways. Las cabañas están ubicadas convenientemente entre la piscina y la playa y son una delicia.

Tus playas

Aunque la islita es pequeña (19.6 x 6 millas), Aruba ofrece una variedad de playas públicas a lo largo de su costa. El Ritz ubica en Palm Beach con arena blanca y aguas cristalinas, cálidas y calmadas; perfectas para nadar, practicar SUP (siempre tomando en cuenta los vientos alisios si no se desea un workout muy riguroso) y relajarse. Al oeste está Eagle Beach, popular para deportes acuáticos y donde los locales y turistas convergen; para windsurfing está Hadicurari en el noroeste y Baby Beach, en el sureste, es otra favorita de los locales.

Aruba has seven natural bridges, the longest one collapsed in 2005. / Aruba cuenta con unos siete puentes de piedra, el más largo colapsó en 2005.

Aruba has seven natural bridges, the longest one collapsed in 2005. / Aruba cuenta con unos siete puentes de piedra, el más largo colapsó en 2005.

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Tu Parque Nacional Arikok

Qué delicia explorar la reserva natural más grande del Caribe. Y al decir explorar, me refiero a subirme a un 4×4 tipo safari y disfrutar las vistas desde el vehículo. El parque consiste casi del 20 por ciento de la isla y es popular para hacer alpinismo, bici mountain, manejar ATV o montar a caballo.

Colinas rocosas y anaranjados con poca vegetación te puede hacer pensar que estás en Marte. Pero entonces, volteas la cabeza para ver el hermoso Caribe. Seco como el desierto en un lado, olas ondulantes al otro. El este se distingue por sus aguas severas, pero la Piscina Natural ofrece un área de natación y esnórquel protegida del fuerte oleaje.

Alto Vista Chapel, 1952.

Alto Vista Chapel, 1952.

Debe ser muy gratificante darse una zambullida en la refrescante agua después de montar a caballo, pero lo disfruté igual de sólo bajarme del 4×4.

Aruba está muy enfocada en la preservación, todas las compañías de tour son certificadas para operar en el parque y no hay mucho más que algunos escalones y pasamanos puestos en el lugar. El parque también es hogar de especies nativas.

Nuestro tour nos llevó por los puentes de piedra natural, la pacífica Capilla Alto Vista y los molinos en nuestro regreso. El Faro California es otra parada recomendada para fotos.

I couldn't get over the rock formations and terrain. / El terreno y las formaciones de rocas me dejaron fascinada.

I couldn’t get over the rock formations and terrain. / El terreno y las formaciones de rocas me dejaron fascinada.

Tu genuina hospitalidad

Fue una visita corta y, como he dicho, andaba algo loca. Ni siquiera estar enferma durante vacaciones se comparó a esta experiencia. Todas las personas que nos topamos nos regalaron una cálida sonrisa mirando a nuestros ojos y encontré eso muy confortante. Los arubianos en general son muy educados (la mayoría habla cuatro idiomas), corteses y bien intencionados. Caminamos la rambla que conecta a varios hoteles en Palm Beach sintiéndonos seguros y con el alivio de no ser acechados por vendedores.

También me siento algo culpable por haberle ‘hecho trampa’ al destino debido a mis problemas personales. Pero creo que si tengo que tenía que estar en cualquier lugar durante un momento de crisis, Aruba era el lugar perfecto. Regresaré.

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2 comments on “Thank you, Aruba… how the happy island made me forget (for a bit) about my suffering island”

  1. Aida dice:

    Tuve la oportunidad de visitarla, pero solo por unas horas. Al ver tu articulo me doy cuenta que para disfutar de toda su belleza hay que ir más riempo. Que bellos paisajes!!!

    1. Sra. Valija dice:

      Gracias, realmente necesito regresar con tiempo y en mejores animos 😉

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