What to do with parents in Miami?

 

We perfected the selfies (while not the hair) during their last visit. / Perfeccionamos los selfies aunque los pelos (míos) estaban de puntas.

We perfected the selfies (while not the hair) during their last visit. / Perfeccionamos los selfies aunque los pelos (míos) estaban de punta

There’s so many city guide resources for “what to do with kids in  ______” you fill in the blank. But, what to do with your baby boomer parents in Miami? Mind you, my parents are the sweetest, wittiest, unintentionally funniest and wisdom-iest? people I know. But, unlike their daughter, they’re not into partying… you know, the cocktailing, the sunbathing (though I do drag them sometimes to a beach somewhere) and the restaurant-ing?

*En español abajo

They have visited before and I usually have a full schedule of activities, even short road trips to other towns and countries. But their last visit was unusual. See, in my desperation to get them out of Puerto Rico after Hurricane Maria, I really didn’t put any effort on planning much. I thought that after 50+ days (at the time) without power and other limitations, they would be delighted with not doing much else other than enjoying A/C, watching TV and Facebooking their hearts out. But after two days of that, they were looking around the house for “projects”. Time for me to come up with something to do!

In some circles, they are known as the Lil’ Ramirez./ En algunos círculos los conocen como los Pequeños Ramírez.

In some circles, they are known as the Lil’ Ramirez./ En algunos círculos los conocen como los Pequeños Ramírez.

While the Phillip and Patricia Frost Museum of Science opened to great fanfare back in May, I still haven’t visited. Even though I’m a member of its neighboring PAMM Art Museum, I thought the science center was more focused on kids. And it could be, but those who have a thirst for learning and are kids at heart will get a kick out of it, like I found out. A good friend gave me tickets and off I went to prevent my parents from changing the landscape of my house (even though it wouldn’t be a horrible idea letting them).

The views from Level 4 are amazing, as it’s the breeze. / Las vistas desde el Cuarto Nivel son impresionantes.

The views from Level 4 are amazing, as it’s the breeze. / Las vistas desde el Cuarto Nivel son impresionantes.

downtown miami

From the first glance, the gargantuan building made us pause for a second because is simply beautiful. We headed to the 4th Level, but for a moment I thought we were never going to make it inside. The gorgeous almost 360 views of the bay and the city paired with a gentle breeze kept us in the upper deck for a while.

The Planetarium show was a very enlightening experience and the facility is quite impressive. We sorta kinda skimmed thru the ‘science’ portion – there were a lot of kids visiting – but we sure took our time in the aquarium. It was so cool to see fins popping up and down in the tank on the fourth level. But looking up to the giant fish bowl from underneath was breathtaking. We stood there for a while, marveling at these species and the way the light reflects to it. Kids had moved on and it was quite relaxing and inspiring. To get there we found Nemo and became fascinated with the jellyfish tanks with their groovy lighting.

These two never cease to surprise, from their resilience to their cheer curiosity. / Estos dos nunca dejan de sorprenderme, desde su resiliencia hasta su curiosidad.

These two never cease to surprise, from their resilience to their cheer curiosity. / Estos dos nunca dejan de sorprenderme, desde su resiliencia hasta su curiosidad.

After a few hours we strolled to PAMM to enjoy more views of the bay and had a feast for lunch at Verde.

Other options:

When you have healthy, mobile parents who are not into partying, the best option is to show them the town on foot. So, we went to Little Havana, where they listened to jazz at Ball and Chain (and saw me downing a couple of drinkies), then moved on to Futurama to see the different exhibits while every once in a while, we stopped at galleries and stores open late. We also stopped by Union Beer Store to play video games (as I drank canned rosé). We topped our night with some Cuban food at Exquisito and ice cream at Azucar, one of their favorites.

You could spent the whole day at the Frost. / Puedes pasar el día entero en el Museo Frost.

You could spent the whole day at the Frost. / Puedes pasar el día entero en el Museo Frost.

On the same note, I took them over to Wynwood to wander around and see the murals, the different characters that visit and fancy-ish stores. We visited Zak the Baker’s Bakery where they feasted (well, mostly me) on croissants and coffees. By then, they were done with my paparazzi picture taking and would make a face with each snap.

I feel extremely blessed that my parents are healthy, strong and with a faith that carried them thru one of the darkest periods of Puerto Rico – where we, as a country, are still waiting to see the light. 2017 has been a year of ups and downs even though I have not been directly (personally) affected. I’m also healthy in a very stable relationship and lead a very fun filled life. Work has been slow, but that can be remedied.

The jellies are somewhat hypnotizing. / Las aguavivas son hipnotizantes.

The jellies are somewhat hypnotizing. / Las aguavivas son hipnotizantes.

This blog is about fun and light stuff, but as a year ending post it’s hard not to reflect in how trying this year has also been. I can only wish for an excellent 2018 full of blessings, health and fun trips!

¿Qué hacer con tus padres en Miami?

Hay tantos recursos y guías que te dicen “qué hacer con niños en____”, llena el blanco. Pero, ¿qué haces con tus padres baby boomers en Miami? Mis padres son súper dulces, ingeniosos, cómicos y muy sabios, pero – a diferencia de su hija – a ellos no les gusta la rumba… ya sabes, eso de tomar cocteles, estar al sol (aunque a veces los arrastro) e ir a restaurantes de moda.

Ball and Chain is always a favorite stop while in Little Havana to listen to music. / Siempre hacemos una parada en Ball and Chain cuando en la Pequeña Habana para escuchar música en vivo.

Ball and Chain is always a favorite stop while in Little Havana to listen to music. / Siempre hacemos una parada en Ball and Chain cuando en la Pequeña Habana para escuchar música en vivo.

Ellos me han visitado en varias ocasiones y usualmente tengo un itinerario lleno de actividades y hasta visitas a otras municipalidades o ciudades. Pero su reciente visita fue inusual. En mi desespero de sacarlos de Puerto Rico tras el paso del Huracán María, no puse ningún esfuerzo en planificar con ellos. Pensé que tras más de 50 días sin electricidad y otras limitaciones, ellos estarían felices con no hacer mucho más que disfrutar del aire acondicionado, mirar TV y perder tiempo en Facebook. Pero tras dos días de eso, ellos comenzaron a buscar “proyectos” en mi casa. Era hora de buscar algo que hacer.

Mientras que el Museo de Ciencia Phillip y Patricia Frost abrió con gran fanfarria en mayo, todavía no había visitado. Aunque soy miembro de su vecino Museo de Arte PAMM, pensaba que el centro científico estaba más enfocado hacia los niños. Y puede ser, pero quienes siempre tienen una pasión por aprender y son niños en su corazón, lo disfrutarán muchísimo. Una amiga me dio boletos y nos dirigimos a prevenir que mis padres cambien mi casa entera (aunque no sería una mala idea).

Futurama complex is always a good idea. / Futurama siempre es una buena idea.

Futurama complex is always a good idea. / Futurama siempre es una buena idea.

De primera instancia, el enorme edificio nos hizo pausar por un momento para admirar su belleza. De ahí, nos fuimos al cuarto nivel y llegué a pensar que no entraríamos porque las vistas de casi 360 grados a la bahía y la ciudad nos mantuvieron embelesados por un momento y ni hablar de la suave brisa.

Vimos un show del Planetario muy informador y la facilidad es simplemente impresionante. Pasamos rapidito por la parte de ciencia – había muchos chicos visitando – pero nos tomamos un buen rato en el Acuario. En el cuarto nivel era chévere ver aletas en la superficie, pero mirar hacia la gigantesca pecera desde abajo nos robó el aliento. Ahí estuvimos parados por un buen rato maravillándonos con las especias marinas y la manera como la luz se refleja. Ya los niños habían regresado a sus buses y fue muy relajando e inspirador. Para llegar ahí habíamos encontrado a Nemo y quedado fascinados con las aguavivas y sus tanques neón.

Tower Theatre.

Tower Theatre.

Tras unas horas son dirigimos a PAMM para almorzar con vistas a la bahía en Verde.

Otras opciones:

Cuando tus padres son saludables y con libertad de movimiento, lo mejor es mostrarles la ciudad a pie. Fuimos a la Pequeña Habana donde escuchamos jazz en Ball and Chain (y me vieron tomando unos traguitos), y luego a Futurama para ver diferentes exhibiciones. También nos detuvimos en las galerías y tiendas que estaban abiertas. Hicimos una parada en Union Beer Store para jugar video juego (y tomar rosé en lata). Cerramos nuestra noche con comida cubana en Exquisito y helado en Azúcar, un favorito de ellos.

Mr. Backpack convinced them to play video games. They are up to anything it seems. / Mr. Backpack los convenció a jugar videojuegos. Esos van a todas.

Mr. Backpack convinced them to play video games. They are up to anything it seems. / Mr. Backpack los convenció a jugar videojuegos. Esos van a todas.

En la misma nota, también los llevé a Wynwood para caminar y ver murales, los diferentes ‘personajes’ y ver las tiendas. Visitamos la panadería de Zak the Baker donde comimos croissants y tomamos café. Para entonces, ya se habían hartado de las fotos al estilo paparazi y no se dejaron retratar más.

Me siento más que bendecida que mis padres son saludables y con una fe que los ayudó a sobrellevar uno de los periodos más difíciles de Puerto Rico – donde nosotros, como país, aún esperamos ver la luz. 2017 ha sido un año de altibajos en diferentes frentes, aunque no he sido directamente afectada. Estoy saludable, en una relación estable y llevo una vida muy divertida. El trabajo podría mejorar, pero eso tiene remedio.

Zak the Baker’s creations. / Las creaciones de Zak the Baker.

Zak the Baker’s creations. / Las creaciones de Zak the Baker.

Este blog es de temas divertidos y ligeros, pero como el último post del año es difícil no pensar en lo retador que ha sido el 2017. Sólo puedo esperar por un excelente 2018 lleno de bendición, salud y muchos paseos.

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