Ormond Beach: Florida small town full of options

The Granada Bridge seen from The Casements. / El Puente Granada visto desde The Casements.

The Granada Bridge seen from The Casements. / El Puente Granada visto desde The Casements.

There are places we are bound to by birth, family or duty. I started touting the beauties of my Puerto Rico more once I moved away, because I feel there’s a sort of color blindness or a feeling of taking places for granted once they become too familiar. It’s like we stop seeing all the cool stuff that should be shared.

*En español abajo

Through marriage I’m bound to Ormond Beach, Mr. Backpack was raised there after relocating with his parents from the Midwest when he was a child. Ormond? Well, its neighboring Daytona Beach is more widely known and don’t let the location of the Daytona Speedway fool you, the true Birthplace of Speed is Ormond Beach, 263 miles north of Miami.

The wide beaches with packed sand gave car owners at the turn of the century a place to run their machines. Keep in mind that back in the 1900s most roads were as broad as a horse trail so the beach was the best option. Winter races were held here to promote hotels and the city from 1903 until 1910, by next year the racing moved to Indianapolis. But not too long after the races restarted beginning what later became NASCAR.

While there are no more races at the beach, cars can still park on the sand./ Aunque ya no se hacen carreras en la playa, los autos pueden estacionarse en la arena. Foto:franklinrb3

While there are no more races at the beach, cars can still park on the sand./ Aunque ya no se hacen carreras en la playa, los autos pueden estacionarse en la arena. Foto:@franklinrb3

The original ‘racetrack’ is now a very popular beach that still allows cars in the sand and has a nice break for surfers. So on this little write up about my – uh, third adoptive town? – I will share some faves:

Mombacho posing in front of an Ormond Garage replica. Built by Flager East Coast Hotel Company in 1904, it was used for testing and servicing race cars. It burned to the ground on 1976. / Mombacho posando frente a la replica de Ormond Garage. Construido por Flagler East Coast Hotel Company en 1904 era utilizado para pruebas y brindar servicio a los autos de carrera. Sucumbió a un fuego en 1976.

Mombacho posing in front of an Ormond Garage replica. Built by Flager East Coast Hotel Company in 1904, it was used for testing and servicing race cars. It burned to the ground on 1976. / Mombacho posando frente a la replica de Ormond Garage. Construido por Flagler East Coast Hotel Company en 1904 era utilizado para pruebas y brindar servicio a los autos de carrera. Sucumbió a un fuego en 1976.

Yes, Ormond beaches are nice, but my actual favorite is the dog friendly Flagler Beach a few miles north. It’s ideal for our furry friends because it’s wide and tall sand dunes keep them from running off to the street. Like most beaches in the area, the stretch of orange-gold sand is so extensive that it never feels crowded for humans or dogs. Pups are not allowed on the historic pier, but most restaurants and bars on A1A do let them be our company at their patios.

Flagler Beach is ideal to bring your dog. The wide stretches of beach are incredibly beautiful and give room to roam. / Flagler Beach es ideal para traer a tu perro. La playa es ancha y además de ser muy linda, da espacio para explorar.

Flagler Beach is ideal to bring your dog. The wide stretches of beach are incredibly beautiful and give room to roam. Humans can surf there too. / Flagler Beach es ideal para traer a tu perro. La playa es ancha y además de ser muy linda, da espacio para explorar.Los humanos pueden surfear.

Mombacho

It’s not all about the destination, right? My favorite way to get to that beach is The Loop. This laid back scenic route under the canopy of live oak trees is one of the most beautiful drives in the area and we can’t wait for cooler temps to do it on a motorcycle. The Loop swings around, crosses the Intracoastal Waterway and you can see different birds, manatees and sometimes deer and wild boars.

Another favorite is Tomoka State Park, a glimpse of Old Florida. I have explored the park mostly by pontoon boat, but I have stopped at the very clean and equipped campgrounds for an improvised BBQ at their gazebos more than once. Thru the park you can access the Tomoka and Halifax River and there are plenty opportunities to be physical with kayak and canoe rentals, fishing opportunities, campgrounds and hiking trails. For my part, I enjoy the ride spotting porpoises, turtles and manatees and marveling on the untouched nature.

The Scenic Loop Trail is a beautiful road under the canopy of oak trees and Spanish moss. / El camino Scenic Loop Trail es bajo un follaje de roble y musgo negro.

The Scenic Loop Trail is a beautiful road under the canopy of oak trees and Spanish moss. / El camino Scenic Loop Trail es bajo un follaje de roble y musgo negro. Top: @flaglerhomefinder

scenic loop trail

Ormond was very appealing to the once richest man in the world: John D. Rockefeller. The oil magnate bought a house built in 1913 and made it his winter home where he spent his last days. The beautiful structure is on the eastern bank of the Halifax River and it was frequented by the likes of Thomas Edison, Henry Ford and Harvey Firestone, among others. The Casements, as it is known, is owned by the City and it’s used for receptions, meetings and other events. The home is open for free tours offered by volunteers or self-guided with a mobile device. Full disclosure: even though I have attended events – the famous vintage car Gaslight Parade takes off from here – I had never toured the home until now and it’s worth a visit.

It’s so relaxing to navigate the Tomoka River waters, but there’s so many watersports and camping to be done at its State Park. / Es muy relajante navegar las aguas del Río Tomoka, pero también hay muchas actividades acuáticas y acampar en el parquet estatal. Center: @williamdperry

It’s so relaxing to navigate the Tomoka River waters, but there’s so many watersports and camping to be done at its State Park. / Es muy relajante navegar las aguas del Río Tomoka, pero también hay muchas actividades acuáticas y acampar en el parquet estatal. Center: @williamdperry

tomoka state park

 

tomoka river

I have seen a change on the culinary and bar scene since I started visiting the area. At a slower, mellow pace the ultra-cute Downtown Ormond has become a gastro scene with a variety of restaurants, cupcake shop and – the latest – a coffee shop! I enjoy happy hour and the southern inspired cuisine of Rose Villa – housed in what it was a Henry Flagler’s B&B in 1901. The prosecco happy hour at Virgola is not to be missed as well as their raw bar selections. Area 31 offers great cocktails and more of a sit down dinner in an Art Deco building. The Grind is perfect for a late bite and listening to live music at their Kona Bar with a tiki vibe. All these are within walking distance of each other.

While these are the newish spots, Billy’s Tap Room – in different reincarnations – has been serving the town since 1926 on its current location a little bit east of downtown. Not too far, the donut craze is repped by Donnie’s Donuts – yummy vintage donuts and free trade coffee. A few breweries have popped up also. My favorite is Ormond Beach Brewery, right on A1A you can see the ocean, or hear it if it’s late at night.

If you go: Ormond Beach has smallish chain hotels around, but I would recommend finding a spot by Ormond by the Sea, like Coral Sands Inn, nothing too fancy, but with great views to the ocean. Bigger hotel chains are more common in Daytona Beach.

the casements

The Casements was the winter residence of John D. Rockefeller, but he spent his last years of life there. / The Casements era la residencia de invierno de John D. Rockefeller, pero él vivió sus últimos años ahí.

Ormond Beach: Pequeño pueblo de la Florida lleno de opciones

Hay lugares a los que estamos atados por nacimiento, familia o deber. La realidad es que comencé a apreciar más las bellezas de mi Puerto Rico natal cuando me marché. A veces pienso que la cotidianidad o el tomar por hecho ciertos lugares, nos impiden ver sus maravillas. Es como si dejáramos de reconocer todo lo cool que un lugar tiene para ofrecer.

A través de mi matrimonio, estoy vinculada a Ormond Beach, Mr. Backpack creció ahí tras mudarse desde el Midwest con sus padres cuando era muy chico. ¿Ormond? Bueno, su vecino Daytona Beach es mucho más conocido. Y no permitas que la locación de la pista Daytona Speedway te confunda, el verdadero lugar de origen de las carreras de auto es Ormond Beach, a unas 263 millas al norte de Miami.

the casements

The residence was built in 1913 and it’s surrounded by oak trees and direct views to the Intracoastal. Below, the building’s atrium. / La residencia fue construida en 1913 y está rodeada de robles y vistas directas a la vía intracostera. Abajo, el atrio del edificio. Inside pic: @thecasements

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Las amplias playas con arena compactada les dieron a los dueños de autos al comienzo del siglo 20 un lugar para arrancar sus máquinas. Recuerda que para los 1900s la mayoría de los caminos eran tan anchos para un carruaje de caballos, por lo que la playa era la mejor opción. Carreras invernales se llevaron aquí entre 1903 a 1910 para promover la ciudad y hoteles, pero en 1911 las competencias se mudaron a Indianápolis. Pero no mucho tiempo después las carreras volvieron a dar inicio en lo que luego se convirtió en NASCAR.

La “pista” original es al corriente una playa muy popular que permite autos en la arena y tiene un buenas olas para practicar surf. Al siguiente voy a compartir algunos favoritos de mi tercera ciudad adoptiva:

Sí, las playas de Ormond son muy lindas, pero mi favorita se encuentra en la municipalidad de Flagler Beach unas pocas millas al norte. ¿La razón? Mombacho es bien recibido. Esta playa es ideal para nuestros peludos porque es ancha y altas dunas de arena impiden que salgan corriendo a la carretera. Como muchas playas del área, la arena naranja-dorada es tan extensa que nunca se siente muy llena para humanos o perros. Los canes no están permitidos en el muelle histórico, pero la mayoría de los restaurantes y barras en A1A los permiten en sus patios.

Downtown Ormond has a mix of architecture styles that go from late 1800s to Art Deco. / El centro de Ormond tiene una encantadora mezcla de estilos arquitectónicos que van desde finales de los 1800s hasta Art Deco.

Downtown Ormond has a mix of architecture styles that go from late 1800s to Art Deco.Below, Area 31 outdoor bar. / El centro de Ormond tiene una encantadora mezcla de estilos arquitectónicos que van desde finales de los 1800s hasta Art Deco.Abajo la barra al exterior de Area 31.

area 31

 

No sólo se trata del destino, ¿verdad? Mi camino favorito para llegar a esa playa es The Loop. Esta ruta escénica bajo el follaje de robles centenarios es una de las manejadas más lindas del área y no podemos esperar a temperaturas más frescas para dar una vuelta en moto. The Loop da una vuelta, cruza la vía intracostera y se pueden ver aves, manatíes y, en ocasiones, venados y jabalíes.

Otro favorito es Tomoka State Park, una mirada a la Florida Vieja. He explorado el parque mayormente en bote pontón, pero me he detenido en varias ocasiones en los campos limpios y bien equipados para BBQ improvisados en las glorietas. A través del parque se puede tener acceso a los Ríos Tomoka y Halifax y hay muchas actividades con arrendamientos de kayak y canoas, oportunidades para pescar y trillos para senderismo. Por mi parte, disfruto mucho el tratar de ver marsopas, tortugas y manatíes y maravillarme con la naturaleza intacta.

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Donnie’s Donuts moved from Daytona to Ormond Beach and it’s been a great addition. / Donnie’s Donuts se mudó de Daytona a Ormond Beach y ha resultado muy beneficioso.

Ormond resultó muy atractivo para quien en una ocasión fuera el hombre más rico del mundo: John D. Rockefeller. El magnate de petróleo compró una casa aquí construida en 1913 y la convirtió en su refugio invernal. La hermosa estructura ubica al este del Río Halifax y era visitada por Thomas Edison, Henry Ford y Harvey Firestone, entre otros. The Casements, como es conocida, pertenece a la ciudad y es utilizada para reuniones y otros eventos. La vivienda está abierta al público con tours gratis dirigidos por voluntarios o con el uso de un móvil. Confesión: aunque he atendido eventos – el famoso desfile de autos antiguos Gaslight Parade parte desde aquí – nunca había hecho el tour hasta ahora y merece una visita.

Me complace ver el cambio positivo en la escena culinaria y de cocteles desde que comencé a visitar el área. Con una vibra más relajada el adorable Ormond Downtown se ha convertido en un lugar para los foodies con una variedad de restaurantes, tienda de cupcakes y – ¡lo último! – un coffee shop. Me encanta el happy hour en Rose Villa con comida sureña que ubica en lo que fue un B&B de Henry Flagler en 1901. También hay un prosecco happy hour en Virgola con opciones de mariscos y raw bar. Area 31 ofrece cenas más formales en su edificio Art Deco. The Grind es ideal para cenar tarde y escuchar música en vivo en Kona Bar con una vibra tiki. Todos estos están a pocos pasos de cada uno.

Aunque estos son los lugares más nuevos, no se puede obviar Billy’s Tap Room – en diferentes reencarnaciones – ha servido a la ciudad en su ubicación corriente en 1926, un poco al este del centro. No muy lejos, la fiebre de las donas está representada con Donnie’s Donuts – ricas donas vintage. Cervecerías también han aparecido, siendo mi favorita Ormond Beach Brewery, justo en A1A donde se puede ver o escuchar el océano.

Si vas de visita: Ormond Beach cuenta con hoteles de cadenas pequeñas, pero recomiendo un lugar frente al mar en Ormond by the Sea, como Coral Sands Inn, nada ultra elegante, pero con buenas vistas. Cadenas de mayor tamaño se encuentran en Daytona Beach.

 

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