Cayman Brac: in touch with nature

Le Soleil d’Or has a Mediterranean vibe. / Le Soleil d’Or tiene una vibra y diseño Mediterráneo. @lesoleildorcayman

Le Soleil d’Or has a Mediterranean vibe. / Le Soleil d’Or tiene una vibra y diseño Mediterráneo. @lesoleildorcayman

It was almost surreal. I was surrounded by green trees covered in flowers, fruits and vegetables and yet, I would look down and only see parched terrain and soil that had been scorched by the sun. Le Soleil d’Or is unlike any other place I have been. This luxury boutique hotel in Cayman Brac has achieved a concept of farm to table very unique to the Caribbean. And it hasn’t been easy.

*En español abajo

I don’t have a quote from the Manhattan business woman who dreamt and owns the place. It seems she has gone to great lengths to remain anonymous and I’m not going to try to change that. Cayman Brac, or the Brac, is a sister island to Grand Cayman and Little Cayman and it’s rugged, with unspoiled beauty, and it land is mostly limestone, not exactly the conditions desired for a flourishing farm, but yet there it is.

The path up to the Farm Lodge was both very dry and lush, if that’s possible. / El sender hacia el Farm Lodge era a la vez seco y muy verde.

The path up to the Farm Lodge was both very dry and lush, if that’s possible.Every inch of soil is utilized to grow something. / El sendero hacia el Farm Lodge era a la vez seco y muy verde.Cada pulgada de terreno se utiliza para crecer algo.

It took a reverse osmosis system, blasting holes in the lime rock, importing soil and lots of trial and error over a span of seven years to get to the point of having a successful 20 acre organic farm that produces more than 300 fruits and vegetables – depending on the season – and hosts a couple of hundred chickens. You can find tropical fruit like mangoes and pineapple to plums, tomatoes and cucumbers and other exotics. It’s not a good journalistic practice to come to conclusions, but in my eyes, this is truly a labor of love. Someone had a vision and made it happen.

When I left my delightful rustic accommodations in the heart of the farm, the sweet smell of basil and rosemary filled the air together with the sound of the surf. The walk thru the farm ends on a bluff with a vista of the blue waters of the Caribbean.

The farm provides fresh fruits and veggies for the hotel, from herbs to oranges to olive trees and eggplant; there are 300 different crops that grow here. / La granja provee frutos y vegetales para el hotel. Desde hierbas a naranjas, árboles de olive y berenjena, hay unas 300 cosechas.

The farm provides fresh fruits and veggies for the hotel, from herbs to oranges to olive trees and eggplant; there are 300 different crops that grow here. / La granja provee frutos y vegetales para el hotel. Desde hierbas a naranjas, árboles de olive y berenjena, hay unas 300 cosechas.

The fruits of the farm are not only applied to the excellent Food & Beverage program, but also on spa treatments like exfoliating body scrubs with lemon and avocado face masks. And all those ingredients are used on the fresh baked cookies and goods left at the unit every day with fresh pressed juices and milk for a snack or a lighter breakfast.

Le Soleil d’Or is an uncommon setup. The boutique hotel consists of four different properties that can accommodate families, groups or couples. The main hotel houses four luxurious units and it is adjacent to Soleil Restaurant and pool. It also houses the farm store – I’m transported back to the Brac with coolie plum marmalade I brought home as a souvenir.

We enjoyed walking around the farm and up the bluff to see the ocean views. / Disfrutamos caminar por la granja y subir al despeñadero para ver las vistas al océano.

We enjoyed walking around the farm and up the bluff to see the ocean views. / Disfrutamos caminar por la granja y subir al despeñadero para ver las vistas al océano.

le soleil sunset

 

There’s also the Beach Cottage, the Farm Lodge and the Beach Club. The studio at the latter is sought after by couples for the lavish coziness and views to the private beach. The staff will happily shuttle guests to the club or you can always use complimentary bikes or scooters. Here is the more casual Lemon Bar restaurant with a beachy menu and refreshing drinks. When it comes to the cocktails, the hotel boasts that “the only thing that comes in a bottle is the liquor”. They make everything in-house from ginger beer to juices, syrups and shrubs; you can call it organic cocktails. The chocolate is brought in as bean and processed at the hotel.

Le Soleil has a year round program of wellness and yoga with guest instructors and cooking classes with the chef. The hotel offers farm tours and an island tour.

Soleil Restaurant

The elegant, yet casual dining room at Soleil Restaurant. Below, some of the offerings served. The menu changes daily. / El elegante, aunque casual salón comedor del Restaurante Soleil. Abajo, algunos de sus platillos. El menú cambia a diario. Dining room + steak pic: @lesoleildorcayman

fine dining (Large)

 

The island is tiny, 12 miles long with fewer than 2,000 inhabitants, and is mostly favored by those who want to disconnect, enjoy pristine white sand beaches and no tourist traps. Oh, locals also brag about “0 per cent crime”, which is always welcome! The Brac is set apart from its sisters islands for its bluff, a 150 foot high wall of rock that serves as a natural fortress. Brac is a Gaelic word for bluff. The underwater topography is what attracts divers, with a deep ledge, reefs and a few wrecks.

cayman brac

The golden hour at Cayman Brac. / La hora mágica en Cayman Brac.

 

After a day of sun and relaxing, I was enjoying a glass of wine with a light breeze from the balcony of the Farm Lodge, gazing at the stars which in all darkness seemed brighter than I have ever seen. Enjoying the company of each other in silence, we marveled as a shooting star crossed the skies. After making the required wish, our silence came to an end trying to remember when the last time we saw one was.

I have to admit that the great meals, beautiful farm, crystalline water and maybe the best massage I have ever had, that fleeting moment of nature was my #1 experience on the Brac.

 

The Beach Club at Le Soleil has its own private stretch of white sandy beach. / El Beach Club tiene una playa privada con arena blanca.

The Beach Club at Le Soleil has its own private stretch of white sandy beach. / El Beach Club tiene una playa privada con arena blanca.@lesoleildorcayman

 

Cayman Brac: en armonía con la naturaleza

Para mí era casi surreal. Estaba rodeada de árboles verdes cubiertos en flores, frutas y vegetales y, miraba hacia abajo, y sólo veía terreno sediento y reseco por el sol. Le Soleil d’Or es como ningún otro lugar. El lujoso hotel boutique en Cayman Brac ha logrado un concepto de granja a la mesa singular en el Caribe. Y no ha sido fácil.

No tengo una cita directa de la mujer de negocios de Manhattan que soñó y es propietaria de este lugar. Ella parece querer mantenerse anónima y eso está bien. Cayman Brac, o el Brac, es una de las islas hermanas de Gran Caimán y Little Caimán y es pedregosa, con belleza inalterada con terreno calizo, no exactamente las condiciones ideales para una granja floreciente, pero ahí está.

Food and service are excellent at the Beach Club: fish and chips, Dark & Stormy and Moscow Mule and Soleil Burger. / La comida y el servicio son excelentes en el Beach Club: masitas de pescado con casava, cocteles Dark & Stormy y Moscow Mule y la hamburguesa Soleil.

Food and service are excellent at the Beach Club: fish and chips, Dark & Stormy and Moscow Mule and Soleil Burger. / La comida y el servicio son excelentes en el Beach Club: masitas de pescado con casava, cocteles Dark & Stormy y Moscow Mule y la hamburguesa Soleil.

Requirió un sistema de osmosis reversible, romper la piedra caliza, importar tierra y mucho tanteo por unos siete años para lograr una gran orgánica de 20 acres que produce más de 300 frutas, hierbas y vegetales – dependiendo de la temporada – y que es anfitriona de unas 200 gallinas. Aquí se encuentran frutos tropicales como mango y piña a ciruela, tomates y pepinos. No es una gran práctica de periodismo asumir, pero en mis ojos, esta es una verdadera obra de amor y persistencia. El tener una visión y hacerla realidad.

Y por eso quedaba encantada cada vez que dejaba mi alojamiento rústico elegante en medio de la granja y me saludaba el dulce olor de albahaca y romero. Luego, me detenía a escuchar el Mar Caribe, el que no veía hasta que subía por un sendero del despeñadero que llevaba a increíbles vistas del mar más azul.

le soleil

Beach day! / ¡Día de playa!

beach bunny

Los frutos de la granja no son sólo aplicados al excelente programa de comidas y bebidas, pero también en los tratamientos de spa como scrubs para exfoliación con limón y mascarillas con aguacate. Todos esos ingredientes también son utilizados para hornear galletitas y pancitos que eran llevados a la unidad cada día junto a jugos frescos recién exprimidos y leche y que servían como meriendas o desayunos ligeros.

Le Soleil d’Or tiene un diseño distinto. El hotel boutique consiste de cuatro propiedades distintas que pueden recibir a familias, grupos o parejas. La casona principal acoge cuatro unidades de lujo y es adyacente al Restaurant Soleil y la piscina. En esa estructura está la tienda de la granja – me encanta transportarme al Brac con la mermelada de ciruela que me traje a casa como souvenir.

sunset cayman brac

También está el Beach Cottage, el Farm Lodge y el Beach Club. El estudio en el último es el más popular por parejas que buscan el lujo acogedor y vistas a la playa privada. El personal felizmente transporta a los huéspedes al club, pero siempre se puede hacer uso de las bicicletas y motonetas. Ahí ubica el restaurant más casual Lemon Bar con un menú muy playero y cocteles refrescantes. Cuando se trata de los ofrecimientos de mixología, el hotel se jacta de que “lo único que viene en una botella es el licor”. El hotel crea en casa todo desde ginger beer a jugos y siropes, le puedes llamar cocteles orgánico. Hasta el chocolate es traído en vainas y procesado en la cocina del hotel.

A través de todo el año Le Soleil ofrece programas de bienestar y retiros de yoga con instructores invitados y los huéspedes pueden participar de clases de cocina con el chef. El hotel ofrece tours de la granja y la isla.

Cayman Brac has a system of caves that back in the day served as refuge to its residents during hurricanes. / Cayman Brac tiene un Sistema de cuevas que servían de refugio a sus habitantes durante huracanes.

Cayman Brac has a system of caves that back in the day served as refuge to its residents during hurricanes. / Cayman Brac tiene un Sistema de cuevas que servían de refugio a sus habitantes durante huracanes.

cayman brac

La isla es pequeñita, 12 millas de largo con menos de dos mil habitantes, y es preferida por aquellos que deseen desconectarse, disfrutar playas de arena blanca y evitar las trampas turísticas. Oh, los locales también se jactan de “0 por ciento crimen”, lo que siempre es bien recibido. El Brac se distingue de sus islas hermanas por el despeñadero, una pared de roca que se alza como un fuerte natural a 150 pies. Brac en gaélico significa despeñadero. La topografía bajo el agua igualmente atrae a los entusiastas del buceo con arrecifes y barcos hundidos.

Tras un día de sol y relajación, disfrutaba de una copa de vino con la suave brisa desde el balcón del Farm Lodge, mirando a estrellas que parecían más brillantes bajo el manto de oscuridad de la noche. Disfrutando la compañía de cada uno en silencio nos maravillamos con una estrella fugaz que atravesó el cielo nocturno. Tras los requeridos deseos, nuestro silencio llegó a su fin tratando de recordar cuándo fue la última vez que vimos una.

One last look from the Farm Lodge. / Una última mirada desde el Farm Lodge.

One last look from the Farm Lodge. / Una última mirada desde el Farm Lodge.

Tengo que admitir que entre las fabulosas cenas, la increíble granja, el cristalino mar y tal vez el mejor masaje que he disfrutado en mi vida, ese fugaz despliegue de la naturaleza fue mi experiencia #1 en el Brac.

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2 comments on “Cayman Brac: in touch with nature”

  1. Aida Morales dice:

    Un pequeño paraiso!!!

    1. Sra. Valija dice:

      Sí, es muy bello y algo rústico. Se respira paz sin sacrificar la comodidad!

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