Letting it all go in the Mayan Jungle

Letting go in the jungle!/ Dejándome llevar en la jungla.

Letting go in the jungle!/ Dejándome llevar en la jungla.

ME: I’m not going anywhere!
Extremely patient guide: First, you must let go of the rope…

*En español abajo

Even though I’m always looking for something exciting to do, when said adventure is supposed to take place, I approach it with trepidation. I put myself thru mental torture before having the time of my life. Maybe it’s a bit masochist of me. I remind myself that I always end up having a ball, but the familiar knot on my stomach and the thought of why in good heavens am I doing *insert any adventure* is are always there.

The exchange at the beginning happened at the top of a lil’ rappelling session into a cenote in Tulum. Being myself, I was wondering if I was physically up to the task, if I was going to be the dud of the group or, simply, if I could die while trying. I was both nervous and excited at the prospect of swimming in these mythical limestone sinkholes. These underground bodies of crystalline water are quite common in the Yucatan Peninsula on the Caribbean coast of Mexico.

Preparing to descend into the water. Below, obvious signs of anxiety with half smile and toes holding on to dear life. / Preparándome para descender. Abajo, señales de ansiedad con media sonrisa y deditos del pie agarrándose con fuerza.

Preparing to descend into the water. Below, obvious signs of anxiety with half smile and toes holding on to dear life. / Preparándome para descender. Abajo, señales de ansiedad con media sonrisa y deditos del pie agarrándose con fuerza.

rapel 4

After I carefully let go of the rope, I was prepared to dip into extremely cold water, I was in a cave, after all, but it was refreshing and stunningly gorgeous. It was easy to understand why the Maya revered these natural pools as a source of water and ceremonial place as I took in this experience slowly gliding through the pristine water and beautiful cave formations. I immediately felt peaceful and connected to nature. There are an estimated 30,000 cenotes in the area and it’s believed that only a small percentage have been discovered.

This was the real launch into the Jungla Maya tour operated by Alltournative, an ecological Mexican tour company. I’m no fan of large group excursions, so this was perfect: no more than 12 people per group, punctual pick-up, lots of info with a polite, yet, funny guide in Gustavo. Before the action, the group participated in a ritual helmed by a Mayan shaman asking for the jungle’s permission to be there. I don’t even want to ask if it’s a gimmick, because I thought the prayer was lovely.

After all my doubts and fear, I found myself enjoying the ride, literally. / Tras la duda y el miedo, la realidad es que me encontré disfrutando del momento.

After all my doubts and fear, I found myself enjoying the ride, literally. / Tras la duda y el miedo, la realidad es que me encontré disfrutando del momento.

rapel jungla maya

The three-hour tour that consisted in riding five zip lines and swimming and snorkeling in a few cenotes it’s not for the faint of heart. I try to stay in shape and climbing to the zip lines tower was a bit of a challenge between the steep stairs and strong wind. The view from the top made it worth it. Thankfully we had an overcast day out in this privately-owned complex, because the oppressive sun would have made this way harder.

Cenote Yaxmuul

The descend was into the magical Cenote Yaxmuul. / El descenso fue en el mágico Cenote Yaxmuul. Foto: Alltournative

I was fully strapped and ready to be the first one to go on the zip lines and once again my fear started to creep in. Even though I had zip-lined before, it’s been a while and the first jump was backwards off the platform. Gustavo had sensed I like to go over everything and he reassured me all safety precautions were taken and sent me on my way. No time to ask or think, just letting go. And it was the best. Suddenly, I found myself flying over different shades of green from the tree tops, listening to birds feeling like Yined of the Jungle.

After the rush of adrenaline of the climbing, swinging and gliding, the grand finale was to zip line into a cenote, and while my dismount wasn’t very graceful, it was exhilarating and fun. The action portion of the excursion finished with a snorkeling exploration of another cenote. I can’t stress enough how beautiful the rock formations are and the sense of calm that comes over you swimming thru the cave.

Isn’t this backdrop unreal?/ Vean qué hermosura de cueva.

Isn’t this backdrop unreal?/ Vean qué hermosura de cueva.

This was an experience that reminded me of the importance of letting go, whether it’s a rope, on a zip line or in life itself.  The best things in life happen when you just let go. And yes, I didn’t die. So, never give in to your fears, whether they are real or not.

*The overload of pics with my mug in them is because you’re not allowed to bring anything with you during the tour. Alltournative is your best option to discover the Mayan Jungles in Tulum! Go explore!

Dejándome llevar por la Jungla Maya

Travel Blogger: ¡Es que no voy a ningún lado!
Muy paciente guía: Primero, tienes que soltar la cuerda…

What happens when I’m asked to pose ‘sexy’./ Lo que resulta cuando me piden que pose sexy.

What happens when I’m asked to pose ‘sexy’./ Lo que resulta cuando me piden que pose sexy.

No puedo decir que siempre me tiro de cabeza a la aventura. Aunque siempre estoy buscando cosas nuevas y emocionantes para tratar, cuando dicha aventura está supuesta a suceder, la duda me sobrecoge. Me someto a tortura mental antes de pasarla de maravilla. Tal vez es algo masoquista de mi parte, pero, aunque me recuerdo que siempre termino pasándola genial, el familiar nudo en el estómago y el preguntarme por qué rayos estoy haciendo *inserta aventura* siempre están ahí.

El intercambio del inicio pasó al tope de una sesión de rapel hacia un cenote en Tulum. Como soy yo, me preguntaba si estaba físicamente preparada, que si sería la desastre del grupo o si podría morir en el intento. Estaba a la misma vez nerviosa y emocionada con la oportunidad de nadar en uno de estos sumideros de piedra caliza míticos. Estos cuerpos de agua cristalina subterráneos son muy comunes en la Península de Yucatán en el Caribe mexicano.

About to embark on my first zipline and Gustavo wasn’t going to have it. / Justo a punto de tirarme en mi primera tirolesa y Gustavo no me iba a permitir dudar.

About to embark on my first zipline and Gustavo wasn’t going to have it. / Justo a punto de tirarme en mi primera tirolesa y Gustavo no me iba a permitir dudar.

Me preparé para agua helada tras bajarme cuidadosamente – después de todo estaba en una cueva, pero resultó ser ultra refrescante y hermoso. Fue fácil comprender por qué los Mayas veneraban estas piscinas naturales como una fuente de agua y un lugar ceremonial. Según me desplazaba lentamente a través del agua prístina y bellas formaciones de la cueva, inmediatamente sentí paz y muy conectada con la naturaleza. Se estima que existen unos 30 mil cenotes en el área y se piensa que sólo un pequeño porcentaje ha sido descubierto.

All smiles, go figure. / Toda sonrisas, por supuesto.

All smiles, go figure. / Toda sonrisas, por supuesto.

Este fue realmente el inicio del tour Jungla Maya ofrecido por la compañía mexicana ecológica Alltournative. No soy muy fan de grupos grandes y este era perfecto para mí: un máximo de 12 personas, recogido muy puntual, mucha información y un guía agradable y chistoso como Gustavo. Antes de la acción, el grupo participó de un ritual dirigido por un chamán Maya pidiendo permiso para estar en la jungla. Ni siquiera voy a preguntar si se trata de un gimmick porque el rezo me pareció hermoso.

El tour de tres horas de duración que consistió de cinco tirolesas y nadar y practicar esnórquel en varios cenotes puede ser muy retador. Estoy en más o menos forma, pero subir las torres para zip line fue bastante desafiador por lo empinado y el fuerte viento. Eso sí, desde el tope, la vista es maravillosa. Por lo menos tuvimos un día algo nublado en este complejo privada, porque el fuerte sol de estas partes hubiera complicado todo.

Weeeee! Ok, how much longer? / Yeah! Bueno, ¿cuánto más de esto?

Weeeee! Ok, how much longer? / Yeah! Bueno, ¿cuánto más de esto?

zipline jungla maya

Con todo mi equipo amarrado y lista para ser la primera en ir en las tirolesas, nuevamente el miedo comenzó a apoderarse de mí. Me he tirado por tirolesas antes, pero ha pasado un tiempillo y este circuito se iniciaba de espaldas. Gustavo percibió que me encanta regodearme en las dudas y me aseguró que todas las precauciones se habían tomado y me mandó en mi viaje. Sin tiempo para pensar o preguntar, sólo me dejé llevar. Y fue lo mejor. De repente me encontré volando sobre diferentes tonos de verde de los árboles y escuchando pajaritos. Toda una Yined de la Jungla.

Cenote Nohoch

The tour’s grand finale is snorkeling through the Cenote Nohoch. / El gran final del tour es practicar esnórquel a través del Cenote Nohoch. Foto: Alltournative

Tras el rush de adrenalina del subir y deslizarse me tocó hacer un zip line en un cenote. La entrada al agua no fue muy elegante, pero sí muy divertida. La porción de acción de la excursión fue con la exploración de otro cenote con esnórquel. No puedo enfatizar más lo bellas que son las formaciones de rocas bajo el agua y la calma que da aún en las partes más oscuras de la cueva.

Our luxurious transport into the jungle provided an adventure on itself. / El lujoso transporte hacia la jungla fue una aventura en sí.

Our luxurious transport into the jungle provided an adventure on itself. / El lujoso transporte hacia la jungla fue una aventura en sí.

Esta experiencia me reafirmó la importancia de dejarse llevar, ya sea la soga del rapel, el zip line o la vida en general, lo mejor pasa cuando una acepta no tener total control. Y sí, no me morí. No hay que rendirse ante el miedo, sea real o no.

*El exceso de fotos con mi carota son porque no está permitido llevar nada con uno durante el tour. No puedo recomendar más a Alltournative para explorar la Jungla Maya en Tulum. ¡Ve y explora! Miedo o no.

 

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7 comments on “Letting it all go in the Mayan Jungle”

  1. Paola dice:

    Lol at Yined of the Jungle. That’s it I’m planning my next adventure that looks too cool!

    1. Sra. Valija dice:

      Ha! A lot of hesitation led to a lot of fun! Highly recommended.

  2. Jazmin dice:

    Beautiful but you wouldn’t catch me doing that! Too scared pero bello!

  3. Aida dice:

    Wow wow wow!!! Awesome
    Espectacular!!! Te felicito por lo atrevida, lo disfrutamos a traves de ti.

    1. Sra. Valija dice:

      Jajaja, gracias. No sabía bien en lo que me estaba metiendo!

  4. Dania Martir dice:

    I want to go next!

    Lookes super fun, hard core, and beautiful 😍

    1. Sra. Valija dice:

      It was super fun! Very recommended!

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