St. Louis has cool architecture, too

The iconic Gateway Arch and Old Courthouse in St. Louis. / Los icónicos Gateway Arch y la Vieja Corte en St. Louis.

The iconic Gateway Arch and Old Courthouse in St. Louis. / Los icónicos Gateway Arch y la Vieja Corte en St. Louis.

I recently went back to St. Louis and I was wondering what new angle could I explore. St. Louis Cardinals game? Check. Forest Park? Done. I figured I could do an extensive investigation of the bar scene, like I recently did in Puerto Rico, but with my partner in crime under the weather and this trip being a family thing, “grown up” options were limited.

*En español abajo  

So, I started to look around downtown and other neighborhoods and quickly realized that St. Louis has awesome architecture. And I’m not just talking about the Gateway Arch, the tallest monument built in the Western hemisphere that honors the westward expansion of the United States. The Arch has become a symbol of the city since its inception in 1967 and it’s cool to spot it from different parts of downtown. It’s currently undergoing renovations.

The impressive Cathedral Basilica of St. Louis. / La impresionante Catedral Basílica de St. Louis.

The impressive Cathedral Basilica of St. Louis. / La impresionante Catedral Basílica de St. Louis.

Back to looking around. I don’t fancy myself as an architecture enthusiast, I’m just drawn to beautiful design and lines and here’s a few of the buildings and structures that caught my attention exploring the Gateway City on foot.

stl basilica

Cathedral Basilica of St. Louis

This incredibly ornate Catholic Church is in the Central West End and was completed in 1914 as a replacement of the previous Cathedral of St. Louis located along the Mississippi River. The church is known for its large mosaic installation, one of the largest in the Western Hemisphere, tall arches, several chapels and burial crypts. It’s style is Romanesque and Byzantine Revival.

The church is huge and very ornate. / La iglesia es inmensa y con muchos detalles hermosos.

The church is huge and very ornate. / La iglesia es inmensa y con muchos detalles hermosos.

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The Fox Theater

The Fabulous Fox has stood in the Arts District, in Midtown St. Louis, since 1929 and it’s a real head turner. The Neo Renaissance structure was originally a movie theater and after extensive renovations during the 80’s it’s now a performance hall. The design is Siamese Byzantine, a mix of Moorish, far Eastern, Egyptian, Babylonian and Indian themes from different periods. The craftsmanship is exquisite and I’ve heard the acoustics are impeccable, can’t wait to catch a show there.  My father in law said The Grateful Dead would play the venue for hours back in the 1970’s.

Fox Theatre

The Fabulous Fox’s facade is a great example of attention to detail. / La fachada del Fabuloso Fox es un gran ejemplo de atención al detalle.

St. Louis Public Library

The Central Library in downtown dates from 1912 with Beaux Arts style that features a Great Hall, vaulted ceilings, marble and stained glass. The craftsmanship of the brass gates and windows is to be admired.  A modern addition was built in 2010 with an open-air aesthetic.

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The theater’s lobby is grandiose and so it’s the auditorium. / El vestíbulo del teatro es igualmente hermoso y ni hablar del auditorio. Credit Fabulous Fox

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St. Louis City Hall

The City Hall is hard to miss with its pink Missouri granite, pink-orange Roman bricks on the upper floors and all around opulence proper of its Renaissance Revival style. The construction started on 1890 and it took 14 years to be finalized. The building resembles the famed Hotel de Ville in Paris, France. St. Louis has a strong French influence – after all, it was named after King Louis IX of France, a revered crusader and the only member of France monarchy to be named a saint. The structure has undergone renovations, some additions and removal of unsafe features, but it’s one of the best conservation examples in STL.

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The imposing St. Louis Central Library exterior is made of Maine granite. / El imponente exterior de la Biblioteca Central de St. Louis está hecho de granito de Maine.

The Wainwright Building

Unlike Chicago, St. Louis’ buildings are mostly low rise, but in the late 1800’s it saw a few skyscrapers. Louis Sullivan’s Wainwright Building, 1891, still stands as a 10-story red brick office building in downtown. The building features a Palazzo style, it’s registered on the National Register of Historic Places and it houses Missouri state offices.

This is only a sample of a few interesting architectural treasures around the city, there’s more, so much more. Of course, this doesn’t include the beautiful buildings built for the World’s Fair in 1904 that today house important museums and the zoo. Check them out here.

All the interior finishes in the library are exquisite. Below, a look at the new wing added on 2010. Credit: / Mucho cuidado se les dio a los acabados del interior de la biblioteca. Abajo, una mirada a la nueva ala añadida en 2010. Foto:

All the interior finishes in the library are exquisite. Below, a look at the new wing added on 2010. Credit: archdaly.com / Mucho cuidado se les dio a los acabados del interior de la biblioteca. Abajo, una mirada a la nueva ala añadida en 2010. Foto:archdaly.com

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La arquitectura cool de St. Louis

Recién regresé a St. Louis y me preguntaba qué ángulo podría explorar de la ciudad. ¿Juego de los Cardenales? Hecho. ¿Forest Park? Completamente recorrido. Pensé que podría hacer una investigación exhaustiva de la escena de vida nocturna como hice en Puerto Rico, pero con mi cómplice algo enfermo y este viaje siendo uno de familia, las opciones “adultas” estaban limitadas.

Dando vueltas por el downtown y otros vecindarios comencé a notar que St. Louis tiene increíbles muestras de arquitectura. Y no me refiero solamente al Arco Gateway, el monumento más alto en el país que rinde tributo a la expansión hacia el oeste de los Estados Unidos. El Arco se ha convertido en el símbolo de la ciudad desde su debut en 1967 y es divertido detectarlo desde diferentes puntos del centro. Al corriente está en renovaciones.

At first look, I was convinced the City Hall was a fancy hotel. / De primera mirada, pensé que el Ayuntamiento era realmente un hotel muy fancy.

At first look, I was convinced the City Hall was a fancy hotel. / De primera mirada, pensé que el Ayuntamiento era realmente un hotel muy fancy.

Aunque no me considero una conocedora de la arquitectura, sí sé admirar diseños y líneas hermosas y hay varios edificios y estructuras que realmente llamaron mi atención cuando exploraba la Gateway City a pie.

Catedral Basílica de St. Louis

Esta hermosamente adornada Iglesia Católica en el Central West End fue completada en 1914 como el remplazo a la Catedral de St. Louis que ubicaba a la orilla del Río Mississippi. La iglesia es conocida por su gran instalación de mosaicos, uno de los más grandes en el hemisferio occidental, altos arcos, varias capillas y criptas. Su estilo arquitectónico es Románico y Bizantino Renacentista.

luckyme0628

A closer look to those different pinks and orange building blocks. Instagram @luckyme0628 / Una mirada de cerca a esos llamativos rosas y anaranjados de los bloques de construcción.

El Teatro Fox

El Fabuloso Fox ha hecho voltear cabezas en el Distrito de Artes en Midtown desde 1929. La estructura con estilo neo renacentista fue originalmente una sala de cine y luego de extensas renovaciones en los años 80 se convirtió en un teatro. El diseño es Siamés Bizantino, una mezcla de temáticas del lejano oriente, moras, egipcias, babilónicas e indias de diferentes periodos. Hay mucho detalle en cada esquina y me cuentan que la acústica es impecable. Me encantaría ver un show ahí. Mi suegro cuenta que vio a Grateful Dead tocar por horas en los 70.

vintageliferedhead

Not your typical City Hall wedding with these beautiful interiors. Instagram @vintageliferedhead / No es una típica boda de ayuntamiento en estos hermosos interiores.

La Biblioteca de St. Louis

La Biblioteca Central lleva en downtown desde 1912 con un estilo Bellas Artes que cuenta con un gran salón, techos abovedados, mármol y vitrales. El detalle y construcción en sus portones de latón y sus ventanas son dignos de admirar. Un ala moderna fue añadida en 2010.

The Wainwright Building was one of the first skyscrappers in the US. / El Edificio Wainwright fue uno de los primeros rascacielos de los Estados Unidos. Credit: STL MO Gov

The Wainwright Building was one of the first skyscrappers in the US. / El Edificio Wainwright fue uno de los primeros rascacielos de los Estados Unidos. Credit: STL MO Gov

El Ayuntamiento de St. Louis

El Ayuntamiento es difícil de pasar por desapercibido con sus bloques de granito rosa de Missouri y sus bloques de Roma rosa-anaranjados, además de la opulencia propia de su estilo renacentista. La construcción dio inicio en 1890 y tomó 14 años en finalizar. El edificio recuerda al afamado Hotel de Ville en París, Francia. St. Louis tiene una gran influencia francesa – después de todo, fue nombrado en honor al Rey Louis IX de Francia, un adorado cruzado y el único miembro de la monarquía francesa en ser canonizado. La estructura ha pasado por renovaciones, con algunas añadiduras y remoción de características que con el tiempo se tornaron peligrosas, pero es uno de los mejores ejemplos de conservación en STL.

The ornate façade of the Wainwright. / La adornada fachada del Wainwright. Credit: archdaly.com

The ornate façade of the Wainwright. / La adornada fachada del Wainwright. Credit: archdaly.com

Edificio Wainwright

Contrario a Chicago, los edificios d St. Louis son de baja escala, pero a finales de los 1800 la ciudad vio el nacimiento de algunos rascacielos. El Edificio Wainwright de Louis Sullivan se alzó en 1891 en ladrillo rojo y cuenta con 10 pisos. La estructura con estilo Palazzo es parte del Registro Nacional de Lugares Históricos y hoy día acoge las oficinas del estado de Missouri.

Esta es una pequeña muestra de algunos tesoros arquitectónicos alrededor de la ciudad, hay más, mucho más. Por supuesto, este resumen no incluye los hermosos edificios construidos para la Feria Mundial de 1904 que en la actualidad acogen importantes museos y el zoológico. Puedes ver esos aquí.

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Some of these beauties were spotted on the way to the Red Birds game, a must while in St. Louis. / La mayoría de estas bellezas las vi de camino a un juego de los Cardenales, un infaltable.

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2 comments on “St. Louis has cool architecture, too”

  1. t_harland dice:

    Nice pics!

    1. Sra. Valija dice:

      Thanks, I had to get some ‘assistance,’taking pics of buildings is more tricky than I thought. 😉

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