6 Tips: How to survive (and enjoy) a family vacation

Out vacation rental had an amazing location on our last trip to Guanica, with easy access to the main attractions. / Nuestra casa rentada nos ofreció gran acceso a las mayores atracciones en Guánica.

Spring break is right around the corner and soon enough it will be time to plan summer vacations. While family vacations are meant to be enjoyed and create memories, screaming and fighting for accommodations or itineraries sometimes gets in the way. I have managed to successfully go on trips with participants ranging from 15 to 70 years and we all are still on speaking terms.

*En español abajo

Here are my tips:

Rent a home not a hotel

I find that booking a home is more cost effective and appropriate to spend time as a family. We rarely spend any time under the same roof, so a home gives us the chance to hang out together during our down time.  Afterwards, everyone has the choice to go to their own room. We have booked houses in several destinations that allowed us to be in a neighborhood and get to know the place from a local perspective.

Talk about money before you go

Whether you’re traveling with family or friends, it’s very important you discuss money matters before you book anything. When I travel with my family, we split accommodations evenly and take turns buying food and other incidentals. Whenever someone has to come up with a security deposit or an upfront payment it’s discussed and shared, don’t want anyone feeling resentful for the decision.  On our part, we tell the kids – hmm, teenagers – that they will be responsible for buying their souvenirs or any additional special treat so they can plan and budget.

Three generations with honest smiles posing in from of our brownstone in DC. / Tres generaciones con sonrisas honestas posando frente a nuestra vivienda en DC.

Three generations with honest smiles posing in from of our brownstone in DC. / Tres generaciones con sonrisas honestas posando frente a nuestra vivienda en DC.

Go for lunches, not dinner

Not only is lunch with a big group less expensive than dinner, but that midday meal usually has a span of time, a beginning and an end. Most likely, when you break for lunch there are other activities pending for the rest of the afternoon, while an evening meal can drag out for hours. You don’t want to deal with bored kids and grandparents that just want to go to bed. We usually do breakfast and dinner in our unit. It’s more effective than trying to get out of the door with 10 people in tow in the mornings or waiting for all said people to shower and change to go out to dinner. For us, it’s a decision that helps everyone relax and not feel rushed. After everyone’s fed you can always go out for dessert or ice cream.

Don’t be afraid to split up

I usually travel with eight to 10 people and there’s nothing wrong with splitting into smaller groups depending on our interests or what we want to do. It’s hard to travel in a pack, from transportation to getting a table for lunch, so it’s not terrible to do independent activities.  That way we get to experience different things and talk about them later.

One of the advantages of having a full kitchen is enjoying Puerto Rican coffee in the middle of the country. / Una de las ventajas de contar con una cocina es disfrutar de café boricua en el centro del país.

One of the advantages of having a full kitchen is enjoying Puerto Rican coffee in the middle of the country. / Una de las ventajas de contar con una cocina es disfrutar de café boricua en el centro del país.

It’s OK to have down time

This is very challenging for me. As the ‘planner’ of family trips I feel it’s my responsibility to have a full schedule so we get the most of our visit and time together. But some of my fondest memories from these trips are when we take time to sit at the table and talk about our day or spontaneously break into laughter while we cook. It’s OK to take a break and not do much, you run the risk of a burnout or very cranky members in your party. We make sure we have Wi-Fi so everyone can have their own version of “me time” and wind down.

Know where the hospital is

The Debbie Downer part follows: traveling with kids and grandparents mean that something – anything, could happen. Hey, even the middle-agers could experience a mishap.  Make sure you get acquaintance with your surroundings, knowing emergency numbers and that everyone has their meds or other needs filled and ready to go.

Anything you think I’m missing? What’s your #1 tip to travel in groups?

My mother saw snow for the first time in DC and she was in the company of her step-grandkids. Another joy of spending time under the same roof. / Mi mamá vio nieve por primera vez en Washington DC junto a sus nietos. Otra de las ventajas de compartir bajo un mismo techo.

My mother saw snow for the first time in DC and she was in the company of her step-grandkids. Another joy of spending time under the same roof and one of my fave pics of that trip. / Mi mamá vio nieve por primera vez en Washington DC junto a sus nietos. Otra de las ventajas de compartir bajo un mismo techo.

 

Cómo sobrevivir (y disfrutar) una vacación familiar

El receso primaveral está a la vuelta de la esquina y, antes que nos demos cuenta, estaremos planificando nuestras vacaciones de verano. Mientras que las vacaciones familiares están pensadas para disfrutarse y crear buenos recuerdos, los gritos y pelear por las habitaciones o itinerarios pueden afectar esta meta. He conseguido salir de viaje con participantes entre los 15 a 70 años de edad y todavía nos hablamos.

Al siguiente algunos de mis consejos:

Alquila una casa o villa, no un hotel

Opino que rentar una vivienda es más efectivo en cuestión de presupuesto y más apropiado para pasar tiempo en familia. Casi nunca estamos bajo el mismo techo, por lo que una casa nos da la oportunidad de compartir. Luego, cada cual siempre tiene la opción de retirarse a su habitación. Hemos alquilado casas en diversos destinos que nos han permitido también conocer el lugar desde la perspectiva de un local.

Hablen de dinero antes

Ya sea que estés viajando con familia o amigos, es muy importante discutir detalles de dinero antes de hacer cualquier reserva. Cuando viajo con mi familia, dividimos el hospedaje de manera equitativa y nos tomamos turnos comprando comida y otros. Cuando alguien tenga que ofrecer un depósito de seguridad o un pago inicial, debe ser discutido y compartido, nadie quiere que un miembro sienta resentimiento por dar ese paso. Por nuestra parte, le decimos a los chicos que ellos serán responsables de comprar sus suvenires y cualquier merienda especial que se les antoje para que hagan planes y presupuesto.

Maybe we could’ve afforded a hotel, but the view, the space and the freedom a vacation home gives is priceless. / Es probable que pudieramos costear un hotel, pero estas vistas, el espacio y la libertad que da una casa de vacación no tiene precio. Guanica

Maybe we could’ve afforded a hotel, but the view, the space and the freedom a vacation home gives is priceless. / Es probable que pudiéramos costear un hotel, pero estas vistas, el espacio y la libertad que da una casa de vacación no tiene precio. Guanica

Opta por almuerzos, no cenas

No sólo el almorzar con un grupo grande es menos costoso que cenar, pero esa comida a mitad del día ocurre en un espacio de tiempo bastante definido. Lo más seguro cuando vas a almorzar todavía quedan actividades pendientes en la agenda para el resto de la tarde, mientras que una cena puede tardar horas. La verdad no quieres lidiar con chicos aburridos o abuelos que están pendientes a la hora de irse a dormir. Nosotros procuramos desayunar y cenar en nuestra unidad. Es más efectivo que tratar de salir en las mañanas con 10 personas o esperar que esa decena se bañe y cambie para salir. Estamos convencidos que esto ayuda a que todos se relajen y no se sientan apresurados. Siempre hay espacio para un helado o postre después que todos hayan comido.

Nada malo con dividirse

Nuestros grupos no han excedido las 10 personas, pero no hay nada malo en dividirse dependiendo de las actividades e intereses. Es difícil desplazarse con tanta gente y obtener una mesa para almorzar, por lo que no está mal hacer actividades de manera independiente. Al hacer cosas diferentes tendrán más de qué hablar cuando se reúnan.

Está OK tener ratos libres

Como la planificadora oficial de los viajes en familia, esto es un verdadero reto para mí, siento que es mi responsabilidad tener un itinerario completo para sacar lo máximo de nuestra visita y tiempo juntos. Pero la verdad es que algunas de mis memorias más preciadas de estos viajes son cuando tomamos tiempo para charlar en la mesa o cuando nos morimos de la risa mientras cocinábamos. Es OK tomarse un descanso, de esa manera no te expones que uno de los miembros sufra de agotamiento o le colmes la paciencia con un ritmo acelerado. Nosotros nos aseguramos tener wifi para que todos puedan tener su versión de “tiempo a solas”.

Averigua donde está el hospital

Una quiere ser positiva, pero es parte de la vida: cuando se viaja con chicos y abuelos cualquier cosa puede pasar. Es más, hasta los que somos el jamón del sándwich no estamos inmunes de sufrir un accidente. Asegúrate de conocer tus alrededores, números de emergencia y que todos tengan sus medicamentos u otros listos.

¿Te gusta salir de viaje en familia? ¿Cuál es tu consejo #1?

 

 

 

 

 

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6 comments on “6 Tips: How to survive (and enjoy) a family vacation”

  1. t_harland dice:

    Lovely story. Family time is tue best

    1. Sra. Valija dice:

      It’s truly special making memories with the fam!

  2. Colleen Wool dice:

    I loved the photos. Very good tips.

  3. Beth dice:

    I totally agree with everything you listed! Sometimes it can be hard to get family members/friends on board for lunch out as opposed to dinner but it saves a LOT. To keep everyone happy, I like to schedule one (more fancy) dinner during the trip. Since there’s just one it becomes more special, too.

    1. Sra. Valija dice:

      That’s a great idea. Everyone will be looking forward for a nice night out!

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