Spring Skiing: Family bonding in the snow

Snowmass

Mr. Backpack, kiddos + mini step mamma in Snowmass./ Mr. Backpack, los chicos y la mini madrastra en Snowmass.

I don’t usually share much about my family life, but I’m a stepmother of two teenagers. Well, I have seen them turn into good looking young men for the past 11 years, so I’m a professional stepmom you may say.

Regardless of the obvious bond Mr. Backpack has with his kiddos, they are boys and they like to play rough. Often I see myself watching from the sidelines because I don’t want to get hurt taking part in their “fun”. (It hasn’t changed a bit, since I first met them).

*En español abajo

One day we realized soon they will be on their way with their lives and we were thinking of a good family vacay that will be both memorable and full of fun, so spring skiing we went.

Since I had already put skis on, though not successfully, I thought I wouldn’t be left behind on the slopes. We signed up the kids for classes and I joined. Then the three of us would be at the same level, amirite? Well, no. This professional stepmom didn’t consider the beautiful advantage that youth adds. To everything.

Winter Park Resort

We were welcome with fresh snow. / Una buena capa de nieve nos recibió.

We decided to head back to Colorado and our first stop was Winter Park Resort. This resort is an hour and a half from Denver and while it has very challenging mountains, it’s somewhat smaller and easier to navigate. For its proximity to the main airport, Winter Park it’s ideal, especially if you’re jetlagged and tired from your flight.

I can definitely recommend this resort for beginners and families. They have a cozy village with a variety of restaurants and stores right across from very comfortable condo accommodations. We usually prefer this arrangement when traveling as a family – you don’t want to be at the mercy of a teenager’s sleep to go out for breakfast, but it proved very practical for us. Our little one was sick for a few days and the proximity of our condo worked perfect to go to and from the unit to stay with him or hit the slopes.

First day out I’m headed with the oldest to our lesson and within the first minutes, I realized that nothing stuck with me. Well, my mind remembered how to make a pizza, how to stand and lean, but my body had problems translating all that. By the end of the third hour, my oldest knew how to ski. I thought that maybe I was too distracted by the other one being sick.

With my oldest. Me: before frustration sets in. Him: before falling in love with a new sport. / Con el mayor. Yo: antes de acabar toda frustrada. Él: antes de enamorarse de un nuevo deporte.

With my oldest. Me: before frustration sets in. Him: before falling in love with a new sport. / Con el mayor. Yo: antes de acabar toda frustrada. Él: antes de enamorarse de un nuevo deporte.

By the next morning, Junior was going down blues with his dad and I was left coming to terms that this may not be the ‘family activity’ I had envisioned. The rest of our time in Winter Park was spent at the trails and their amazing tubing park, a great option whenever anyone is skied-out. They also offer a very cool snowcat tour, due to the illness of one member of the family, we skipped it. Another member went in a whirlpool on a sunny 40 degrees day.

After Winter Park we headed out further west to Aspen. Mr. Backpack and I had spent an awesome time there and wanted to show the kids. Aspen Skiing Company is comprised of four mountains: Aspen, Buttermilk, Snowmass and Highlands. Snowmass was our pick; its base has their very reputable ski school.

In no time, Dad and son were going down blues. / En casi nada de tiempo, padre e hijo se deslizaban por pistas azules.

In no time, Dad and son were going down blues. / En casi nada de tiempo, padre e hijo se deslizaban por pistas azules.

Now with the little one recovered I thought I’d give it another go with the classes. Now I didn’t have any excuses, everyone’s good and together. It will not surprise anyone that while not being 100% the little one picked up the sport very quickly. Soon the instructor was after him because he was going too fast.

The reason of my frustration wasn’t that I fell too much; I actually managed to stay vertical most of the time. At Snowmass the beginner/ instruction area is a bit more challenging and extremely beautiful, so I did get to go down a beautiful mountain and take in the scenery. I was just not going fast enough, not doing proper turns and not taking many risks.

Après ski is a good way to manage your frustration at not being good on skis. / El après ski es una buena manera de lidiar con la frustración de no esquiar bien.

Après ski is a good way to manage your frustration at not being good on skis. / El après ski es una buena manera de lidiar con la frustración de no esquiar bien.

My trio would cheer me on and encourage me. But, at the end of the day, this was supposed to be a vacay to remember. I gave my blessing for them to go ahead and enjoy themselves going up and down and doing all kinds of daredevil stuff. Then I booked an appointment at the spa after I had a glass of champagne at Elk Camp, the lodge right on the base.

While in my mind I was going to be right there with them, enjoying an activity and being ‘one of the guys’, the main reason of being family is the ability to let go of the “perfect vacation” idea and have the best time ever. I’m far from calling myself a skier, but I did get to enjoy the slopes on my terms (lots of apres ski), but mostly thru the excitement of first timers who will never forget this experience.

*Oopsie! This went a bit longer than I expected, next I’ll share why Spring Skiing is a great option. There’s still time, you can head out on a spring skiing vacation for 2017!!!

We reunited as a family in Snowmass. / Nos reunimos como familia al llegar a Snowmass.

We reunited as a family in Snowmass. / Nos reunimos como familia al llegar a Snowmass.

 

Tiempo familiar sobre la nieve

No suelo compartir mucho sobre mi vida familiar, pero soy la madrastra de dos adolescentes. Bueno, los he visto convertirse en jóvenes muy guapos por los pasados 11 años, se puede decir que soy una stepmom profesional.

Más allá del vínculo obvio entre Mr. Backpack y sus hijos, hay algo adicional: son chicos y les gusta jugar rudo. En muchas ocasiones me veo mirando de lejos porque realmente no quiero lastimarme al tomar parte de su estilo de “diversión”. (No ha cambiado nada desde que los conocí a los tres).

Llegó un momento que nos dimos cuenta que pronto los muchachos emprenderán sus vidas y queríamos ir en una vacación familiar que fuera tanto memorable como divertida, así que nos fuimos a esquiar en primavera.

It’s all in good fun. We are family, but we parted ways. / Todo está bien, somos familia ante todo, pero nos dijimos "hasta el rato".

It’s all in good fun. We are family, but we parted ways. / Todo está bien, somos familia ante todo, pero nos dijimos «hasta el rato».

Como ya me había puesto unos esquís, aunque no con mucho éxito, pensé que no me quedaría fuera en las montañas. Inscribimos a los chicos en clases y yo me sumé. Entonces los tres estaríamos al mismo nivel, ¿verdad? Pues, no. Esta stepmom profesional no tomó en cuenta la ventaja que provee la juventud.

Decidimos regresar a Colorado y nuestra primera parada sería Winter Park Resort. Este resort ubica a hora y media de Denver y, mientras que tiene montañas retadoras, es algo más fácil de navegar. Por su proximidad al aeropuerto principal, este resort es ideal para quienes se tienen que acostumbrar a la altura o sufran jetlag.

Realmente quedé muy impresionada y recomiendo este resort para novatos y familias. La villa es muy acogedora con cafés, tiendas y restaurantes y hospedaje estilo condo justo al cruzar la calle. Este es el tipo de alojo que preferimos al viajar en familia – una no quiere estar a la merced del despertar de un teenager cuando necesitas tomar tu café, pero fue muy práctico para nosotros por otra razón. Nuestro pequeñín estaba enfermo y la proximidad de nuestro condo funcionó súper para ir y venir entre los turnos para cuidarlo y esquiar.

snowshoeing aspen

In between runs, the little one and I did some snowshoeing in a very snowy day. / Entre corridas el pequeñín y yo caminamos con raquetas de nieve en un día de mucha nieve.

snow shoeing

We had the chance to see some tracks and spot some animals, but it was cold!/ Pudimos ver huellas y algunos animalitos, pero estaba fríiiio.

El primer día me fui con el mayor a tomar la lección y en pocos minutos me di cuenta que no había aprendido nada. Bueno, mi mente recordaba cómo hacer una pizza (para detenerme), cómo pararme y la postura, pero mi cuerpo no traducía nada. Al final de nuestras tres horas de instrucción, el chico sabía esquiar. Me di el beneficio de la duda que tal vez estaba distraída por la enfermedad del benjamín.

A la mañana siguiente, Junior bajaba pistas azules con su papá, mientras yo me enfrentaba a la realidad que esquiar no sería la ‘actividad familiar’ que había pensado. El resto de nuestra estadía en Winter Park la pasamos entre las montañas, el increíble parque de tubbing, una gran opción cuando se necesita un descanso del esquí.

Tras Winter Park nos dirigimos aún más hacia el oeste hasta Aspen. Habíamos pasado un rato increíble anteriormente y queríamos compartirlo con los chicos. Aspen Skiing Company consiste de cuatro montañas: Aspen, Buttermilk, Snowmass y Highlands. Snowmass nos pareció la mejor opción, muchas familias y en su base cuenta con una muy respetada escuela de esquí.

Snowmass scenery is a breathtaking. / Los paisajes en Snowmass roban el aliento.

Snowmass scenery is a breathtaking. / Los paisajes en Snowmass roban el aliento.

Con el pequeño recuperado me lancé a tomar las clases, ahora no tenía excusas, todos estábamos bien y unidos. Bueno, no le sorprenderá a nadie que aunque no estaba a su 100% mi rubito adoptó el deporte sin problema, incluso, el instructor se le iba detrás porque iba demasiado rápido.

Mi frustración no era que me caí demasiado, logré mantenerme vertical la mayoría del tiempo. El área de instrucción/ principiantes de Snowmass es más retadora y muy bella, por lo que bajé una montaña y disfruté el paisaje. Pero no iba lo suficientemente rápido, no hacía mis giros como es debido y tampoco tomé muchos riesgos.

Los chicos me animaban y eran mis porristas, pero al final del día, esta era una vacación para recordar. Les di mi bendición para que siguieran sin mí y se disfrutaran subiendo y bajando pistas azules y negras. Entonces hice una reserva para el spa tras tomarme una copa de champaña en Elk Camp, el lodge en la base.

There’s nothing a good spa and massage can’t cure. / No hay nada que un buen spa y masaje no puedan curar.

There’s nothing a good spa and massage can’t cure. / No hay nada que un buen spa y masaje no puedan curar.

Mientras que pensé que iba a estar ahí mismito con ellos, disfrutando una actividad juntos y ‘otro chico más’, la razón principal de una vacación familiar es la habilidad de desprenderse de la idea de la ‘vacación perfecta’ y disfrutar al máximo. Nunca me llamarán esquiadora, pero sí me disfruté las montañas a mi manera (mucho apres ski), pero mucho más a través de la emoción de unos primerizos que jamás olvidarán esta experiencia.

*Nos fuimos largo, pronto comparto por qué spring skiing es una gran opción.

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4 comments on “Spring Skiing: Family bonding in the snow”

  1. Sabrina dice:

    Don’t be so hard on yourself! You tried something new, and it sounds like the kids had a great time! I suspect I would be better at a press ski than actually skiing too! Lol

    1. Sra. Valija dice:

      Thanks Sabrina, I did try and that’s why I rewarded myself with some apres ski! And a massage.

  2. I went their last year around this time and it was amazing!!! I had so much fun!

    1. Sra. Valija dice:

      It’s so beautiful out there. A vacay to remember.

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