Coffee in Miami: that sweet surrender

Cream Parlor has been a great addition to the Upper East Side of Miami for much more than their coffee. / Cream Parlor ha sido genial para el Upper East Side de Miami por mucho más que su café. Cream Parlor Instagram

Cream Parlor has been a great addition to the Upper East Side of Miami for much more than their coffee. / Cream Parlor ha sido genial para el Upper East Side de Miami por mucho más que su café. Cream Parlor Instagram

I know I shouldn’t, but I just can’t help it. It’s that smell, that frothy goodness, that warmth that goes from my mouth to fire up my belly and soul that makes me feel so good. Yeah, coffee or my fuel, as I have come to call my consistent morning beverage. A teeny tiny heart condition keeps me from ingesting coffee the way I would like to – all day long – but that doesn’t mean I don’t get my extra fix every now and then.

Though I hold Puerto Rican coffee near to my heart, there’s no lack of excellent coffee and coffee shops in Miami. Here my Top 3 for every need and mood:

*Abajo en español

I find it so hard to leave this place every time I go. Every single time, I discover something new. / Es muy difícil dejar este lugar, cada vez que voy descubro algo nuevo.

I find it so hard to leave this place every time I go. Every single time, I discover something new. / Es muy difícil dejar este lugar, cada vez que voy descubro algo nuevo.

Cream Parlor

My favorite place for a latte describes itself mostly as a restaurant and ice cream bar, but their caffeinated beverages are amazing. They use Palmar Coffee, a specialty coffee wholesaler that brings beans from small farms from around the world. My go-to is Manos de Mujer, from Guatemala. I don’t even have to put sugar in my cup; it’s so flavorful and rich.

This short list focuses on coffee, but I believe that atmosphere and service always influence flavor and then your coffee break becomes an experience. Cream Parlor is a retro café that always welcomes you with a smile. I feel I could spend hours – without my laptop! – talking with owner Ainsley about our neighborhood or nothing in particular. The place is what I call a mix of a doll and your abuela’s house, for all the vintage knick knacks around. And that flavorful, ethical coffee is always served in delicate china. On my pending list is their Rose Petal Latte, (after hitting publish I had to go and try it! It’s a delicious blend of coffee, Earl Grey Tea and homemade rose petal syrup) and their Reece’s Pieces sounds so decadent… Did I mention they also have great pastries and, let’s not forget, ice cream?

Vice City Bean has a variety of drinks and chill vibes in the Wynwood area. / VCB ofrece una variedad de bebidas en un sector tranquilo de Wynwood.

Vice City Bean has a variety of drinks and chill vibes in the Wynwood area. / VCB ofrece una variedad de bebidas en un sector tranquilo de Wynwood.

Vice City Bean

Here I go straight to the point: order my latte and fire up my laptop. The industrial looking coffee shop located at the Filling Station Lofts close enough to Wynwood, but far enough from the crazy crowds, is where I go between running errands and trying to squeeze in some work or have a meeting. The place has a modern look, chill vibes and friendly service. And no matter how busy, there always seems to be a spot open for someone like me working on the road. Oh, the coffee, well, it’s excellent, rich and smooth. I usually stick to lattes, but some of their offerings such as Matcha Iced Latte are quite intriguing for me. The pastries are fresh and delicious and they also make homemade macadamia and cashew milk. Vice City Bean does all kinds of cool events like puppy brunches and it’s a staple at the Miami Flea.

Everything is so yummy at Macondo Coffee Roasters. / Todo es rico en Macondo.

Everything is so yummy at Macondo Coffee Roasters. / Todo es rico en Macondo.

Macondo Coffee Roasters

This is another of my “drive by” places and I have gone out of my way to stop for my fix. Located in Doral, is a bit off my regular path, but when I’m in the area, I have to have some Colombian goodness in a cup. The atmosphere is great with an eclectic décor and it has an extensive all day menu and the service is very friendly. It can be hard to find a table right at lunch, and their WiFi can get overwhelmed by too many users, but that’s not something that a fresh empanada or guava cookie can’t fix. They offer a variety of caffeinated drinks, but I go with my usual with the locally roasted beans from small Colombian farms.  The coffee is strong, but balanced and, in my case, no need for sugar. I hear at night they have open mic and music acts. You gotta love a place called Macondo

The ventanitas never fail when in need for a fix. / Las ventanitas son lo máximo para satisfacer un antojo repentino.

The ventanitas never fail when in need for a fix. / Las ventanitas son lo máximo para satisfacer un antojo repentino.

*Your closest ventanita…

The Miami coffee experience is not complete if you don’t stop by a ventanita, aka window counter. I don’t have a favorite, that’s because it’s very hard to be disappointed at these Cuban outlets. The coffee is always fresh, hot and inexpensive. As an added bonus, you may bump into a Miami character at these places.

What are your favorite coffee shops in town?

Ese rico café en Miami

Sé que no debo, pero no lo puedo evitar. Es su rico olor, la sabrosa espuma, el calor que va de mi boca a mi alma y me hace sentir tan bien. Sí, me refiero al café o mi gasolina, como llamo mi consistente bebida mañanera. Una no importante condición cardiaca me impide consumir café a mis anchas, tal como me gustaría, pero eso no significa que no haga mis excepciones aquí o allá.

Y aunque el café puertorriqueño es un favorito, no hay escasez de excelente café o coffee shops en Miami. Al siguiente mis tres favoritas de acuerdo a mis necesidades y estado de ánimo:

I always have a little extra when I go to Cream Parlor. / Nunca tomo café solamente cuando visito Cream Parlor.

I always have a little extra when I go to Cream Parlor. / Nunca tomo café solamente cuando visito Cream Parlor.

Cream Parlor

Mi lugar favorito para un rico latte realmente se describe como una concesión de sándwiches y helado, pero sus bebidas con cafeína son increíbles. Ellos utilizan Palmar Coffee, un suplidor de café especializado con cosechas de pequeñas granjas alrededor del mundo. Me encanta Manos de Mujer, de Guatemala. El café tiene tanto sabor que ni siquiera le pongo azúcar.

Este corto listado se enfoca en el café, pero creo firmemente que la atmósfera y el servicio siempre influye el sabor y el coffee break se convierte en una experiencia. Cream Parlor es un café retro que siempre te recibe con una sonrisa. Siento que puedo pasar horas – sin mi laptop – hablando con su dueña Ainsley sobre nuestro vecindario en el Upper Eastside o de nada en particular. El lugar es lo que llamo una mezcla de casa de muñecas y casa de la abuela por todos los artículos vintage. Ese delicioso y ético café es servido en delicadas vajillas. En mi lista de pendientes está el Latte de Pétalos de Rosa, (después de publicar tuve que ir derechito a probar la mezcla de café, té Earl Grey y sirope de pétalos hecho en casa, tan rico como suena), pero el Latte de Reece’s Pieces tal vez salte al tope de mi lista. ¿Acaso mencioné que también ofrecen ricos pastelitos y, no olvidemos, creativos sabores de helado?

Keep an eye out for VCB at events like the Miami Flea. / Pendientes a VCB en eventos públicos como el Miami Flea. VCB Instagram

Keep an eye out for VCB at events like the Miami Flea. / Pendientes a VCB en eventos públicos como el Miami Flea. VCB Instagram

Vice City Bean

Este es el lugar donde voy directo al grano: ordeno mi latte y enciendo mi compu. El look industrial de este establecimiento localizado en Filling Station Lofts es ideal, lo suficiente cerca de Wynwood, pero lejos de las masas. Aquí es donde voy cuando necesito trabajar o reunirme con alguien mientras doy vueltas por la ciudad. VCB tiene un look moderno, una vibra cool y servicio amigable. Y no importa cuán lleno esté, siempre hay una silla disponible. Oh, el café, bueno, es rico con toques suaves. Regularmente pido lattes, pero algunos de sus ofrecimientos – como el Matcha Iced Latte – me tienen muy intrigada. Los pastelitos son frescos y aquí utilizan leche de macadamia y anacardo hecha en casa.

Macondo roasts coffee beans from small Colombian farms. / Macondo tuesta el café que proviene de pequeñas granjas en Colombia.

Macondo roasts coffee beans from small Colombian farms. / Macondo tuesta el café que proviene de pequeñas granjas en Colombia.

Macondo Coffee Roasters

Este es uno de esos lugares que me hace cambiar mi ruta para obtener mi dosis de cafeína. Localizado en Doral no está en mi camino regularmente, pero cuando estoy en el área anhelo una rica taza de café colombiano. La atmósfera es ligera con una decoración ecléctica y un menú amplio. El servicio es amable y puede ser un reto conseguir una mesa a la hora del almuerzo, pero no es nada que una empanada o galleta de guayaba no pueda consolar. Macondo ofrece una variedad de bebidas con cafeína, pero pido mi usual con los granos tostados localmente que provienen de pequeñas granjas en Colombia. El café es fuerte, pero balanceado. Me han dicho que por las noches hay música y open mic.Cómo no se va a querer un lugar llamado Macondo…

Delicious Cuban coffee.../ Delicioso café cubano.

Delicious Cuban coffee…/ Delicioso café cubano.

La ventanita más cercana

La experiencia de café en Miami no está completa sin pasar por una ventanita. No tengo una favorita porque es muy difícil decepcionarse en estas cafeterías cubanas. El café siempre es fresco, caliente y barato. Como un bono adicional, siempre está la posibilidad de toparse con un personaje bien Miami en estos sitios.

¿Cuál es tu lugar favorito de café en Miami?

 

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6 comments on “Coffee in Miami: that sweet surrender”

  1. Coffee in Miami is a must! Thanks for sharing!

  2. t_harland dice:

    coffee at 3:05

  3. Maria dice:

    Well written as always!
    Love cream but will have two try your other suggestions!

    1. Sra. Valija dice:

      Thanks so much, let’s have a cafecito!

  4. Kat dice:

    Oh my gosh I want to go to Cream Parlour. So freakin cute. I’m a sucker for cute cafes with frothy lattes. Mmmmm

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