6 Mistakes to Avoid while Packing for Cold Weather

 

My secret weapons to staying warm: winter boots, weatherproof coat and layers. Mis armas secretas para no congelarme: botas de invierno, abrigo y capas.

My secret weapons to staying warm: winter boots, weatherproof coat and layers. Mis armas secretas para no congelarme: botas de invierno, abrigo y capas.

Very soon I’ll be heading to colder (almost artic) climates and packing for that kind of weather has always been a challenge. But with time and practice, I’ve improved and have managed to somewhat look presentable while staying warm. This next trip is for leisure; no extreme activities are scheduled, but I’m expecting to explore a new city on foot.

If you are getting ready to visit a cold weather destination, these mistakes are to be avoided while packing:

Disregard layers

It took me a while to get the whole deal with layers. For cold weather I always packed sweaters, more sweaters and a thick coat. Regardless of your type of trip, it’s a good chance you’ll be exposed to the elements, but will also spend time indoors and the changes in temperatures can be dramatic and very uncomfortable. The beauty of layers is the ability to shed or pile on whatever you need at the moment. The base layer it’s supposed to retain moisture (I prefer thermals, which are next). The mid layer is for insulation which could be a wool sweater or a fleece. Then comes the shell, the outer layer, what will protect your from the elements, like snow or rain, reason why you should get a weatherproof one.

Thinking thermals are too much

Some people think of Long Johns – those cotton underpants from the cartoons – when thermals come up. But in colder weather that’s the foolproof layer you should always wear. Technology has improved so much that you can find thin wearable fabrics like merino wool and silk that will keep you warm and comfy while outside without feeling or looking too bulky. If you get overheated due to activity or from being inside, these fabrics are designed to dry quickly. They are lifesavers.

I was ready to shed my outer shell after a little bit, weather can change dramatically in an hour. / Estaba lista para despojarme de mi capa exterior tras un rato. El clima puede cambiar dramáticamente en una hora.

I was ready to shed my outer shell after a little bit, weather can change dramatically in an hour. And yes, I’m terrible at selfies. / Estaba lista para despojarme de mi capa exterior tras un rato. El clima puede cambiar dramáticamente en una hora.Y sí, no domino los selfies. 

Being unprepared for weather changes

Buenos Aires’ winter is right in the middle of our summer. For my first visit I packed sweaters, boots and jeans. To my surprise, one day the temps reached the 80s and I had to use my only t-shirt to go outside and not suffer a heat stroke (stores only had winter gear). That’s the importance of layers and paying attention to the weather forecast.

Accessories are only to look cute

In low temps every piece of your outfit should serve a purpose. Keeping your head and extremities warm is extremely important. You’ll need a wool or fleece hat (try to find one that matches with all your outfits), a fleecy scarf, insulated gloves and tights, which in some cases can double as a base layer.

Picking stylish shoes over functional ones

The wrong shoe could break your trip and your feet. Cold weather can go from soggy and rainy to flat out snow and ice. You need an anti-slippery, weatherproof boot that can transition from day to night and that can mix and match with several outfits. Finding a comfy, stylish boot could be hard, but not impossible.

Leaving your bathing suit

I stayed at a very swanky hotel during my first visit to Aspen. It was Aspen in February, why would I bother to pack a bathing suit? The answer is simple: Whirlpools. From my very nice suite I could see people disrobing and getting into the whirlpools looking up to the mountains, but those people were crazy, right? Well, after my first skiing lesson I wish I had my bathing suit to soothe my aching body in the warm water. Swimsuits in general don’t take too much space, bringing it anyway, you never know if there’s a heated pool or spa to hit during your travels.

If you also like to travel carry on, this is what you should bring for a 5-6 day long trip: base layers (good ones don’t get stinky), 5 tops, 2 pants, one skirt, one coat, 1-2 boots (wear one pair on the plane ride), hat, scarf, gloves and your bathing suit, just in case.

What are your packing tips for packing for cold weather?

There are always other ways to stay warm, like coffee by a fire pit. / Otras maneras de mantenerse caliente: café al lado de la fogata.

There are always other ways to stay warm, like coffee by a fire pit. / Otras maneras de mantenerse caliente: café al lado de la fogata.

Errores a evitar a la hora de empacar para clima frío

Muy pronto me dirijo a un destino frío (casi ártico) y empacar para esas temperaturas siempre ha sido un reto para mí. Pero con tiempo y práctica, he mejorado al punto que me veo presentable y me mantengo calientita. Este próximo viaje es de paseo, no hay actividades extremas en mi itinerario, pero sí pienso explorar una nueva ciudad caminando.

Si te estás preparando para un paseo al frío, evita cometer estos errores a la hora de empacar:

Ignorar las capas

Me tomó tiempo dominar el asunto de las capas. Para climas fríos empacaba mis suéteres y abrigo más gruesos. No importa el estilo de tu viaje, es muy probable que pases algún tiempo expuesto a los elementos, pero también pasarás ratos bajo techo y los cambios en temperaturas pueden ser dramáticos y ocasionar mucha incomodidad. La belleza de las capas es la habilidad de quitar o sumar lo que necesites al momento. La capa base está pensada para retener la humedad (prefiero los térmicos). La capa media es para aislamiento como un suéter de lana o vellón. Por último la capa exterior, la que te protegerá de los elementos, como nieve y lluvia, por lo que debes buscar una impermeable.

Pensar que los térmicos son exageración

Cuando se dice térmicos o termales muchos piensan en esos Long Johns propios de las comiquitas. Pero en climas fríos son la capa de defensa que siempre se debe llevar. La tecnología ha mejorado de tal manera que se encuentran de seda o de lana merina que son muy finos y te mantienen caliente sin que te sientas abultado o incómodo. Si entras en calor por actividad o por estar adentro, estas telas están diseñadas para secar rapidito. Son salvavidas.

I still think it's crazy, but I did go into that whirlpool in 35 degree weather. / Pienso que es de locos, pero sí me metí en ese whirlpool a 35 grados de temperatura exterior.

I still think it’s crazy, but I did go into that whirlpool in 35 degree weather. / Pienso que es de locos, pero sí me metí en ese whirlpool a 35 grados de temperatura exterior.

No estar preparado para cambios de temperatura

El invierno en Buenos Aires es durante mi verano. Cuando visité empaqué todos mis suéteres, botas y jeans. Para mis sorpresa, un día las temperaturas alcanzaron los 80 y tuve que vestir mi única camiseta para no sufrir una hipertermia (las tiendas sólo tenían ropa de invierno). Esa es la importancia de las capas y prestar atención al pronóstico del tiempo. Como precaución también lleva una mini sombrilla.

Los accesorios son sólo para lucir cute

En temperaturas bajas cada pieza de tu ajuar debe servir un propósito. Mantener tu cabeza y extremidades calientes es muy importante. Vas a necesitar un sombrero de lana o de vellón (procura uno que puedas combinar con varios outfits), una bufanda de vellón, guantes con aislamiento térmico y mallas, las que pueden doblar como capa básica.

Empacar calzado estiloso vs. el práctico

El calzado incorrecto puede arruinar tu viaje y tus pies. El clima frío puede ir de lluvioso y húmedo a puro hielo y nieve. Necesitarás botas a prueba de lluvia y con suela anti-resbalones que puedan hacer la transición del día a la noche y que combine con varias prendas de ropa. Encontrar unas botas como estas puede ser difícil, pero no imposible.

Dejar tu traje de baño en casa

Me hospedé en un hotelazo durante mi primera visita a Aspen. Pero era Aspen en febrero, ¿por qué me traería mi traje de baño? La respuesta es simple: whirlpools. Desde mi suite podía ver a personas despojándose de sus batas y entrando a los Whirlpools que miraban hacia la montaña, pero esa gente está loca, ¿verdad? Tras mi primera sesión de esquí deseé tener mi traje de baño para encontrar alivio en el agua cálida. Los trajes de baño por lo general no toman mucho espacio, llévate el tuyo porque nunca se sabe si en tus viajes te topas con una piscina con calefacción o un spa que puedas disfrutar (tal vez en un día de mucha nieve).

Si como a mí te gusta viajar carry-on esto es lo que debes llevar para un viaje de 5 a 6 días: capas básicas (las buenas no se ponen apestositas fácilmente), 5 tops, 2 pantalones, una falda, un sombrero, guantes, bufanda y tu traje de baño, por si acaso.

¿Cuáles son tus tips favoritos para empacar?

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2 comments on “6 Mistakes to Avoid while Packing for Cold Weather”

  1. Michelle dice:

    As a native Floridian I think everyone living in the tropics should read this post. We have no clue how to protect ourselves properly from the colder elements. Thank you for providing this helpful information, I learned something new!

    1. Sra. Valija dice:

      Thanks Michelle! I’m from the Caribbean and it took me a lot of trial and error to semi figure it out.

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