Fort Myers beyond the beaches… beer!

So many beers, so little time./ Tanta cerveza, tan poco tiempo. Pic: Bury Me Brewing

So many beers, so little time./ Tanta cerveza, tan poco tiempo. Pic: Bury Me Brewing

I love a good cocktail and also great wine. When I go to a crowded festival or to a dive bar, those preferences make my life a bit complicated and that’s when I wish I liked beer. It seems so easy, it’s refreshing and contained in a can or bottle and easy to carry and order. Never thought I could ‘convert’ and become a beer drinker, but a little tour around Fort Myers’ emerging craft beer scene showed me, that with an open mind and taste buds, it’s never too late.

Florida’s west coast is a different vibe from Miami. It’s a bit mellower and friendlier. The area is pretty spread out so it’s not easy to do a proper brewery crawl, but the following breweries should be on your list when you visit:

Yummy Captiva Cream Ale from Point Ybel Brewing Co.

Yummy Captiva Cream Ale from Point Ybel Brewing Co.

Point Ybel Brewing Company

Conveniently located in a strip mall near Sanibel Island and Fort Myers Beach, this laid back brewery has become a very popular meeting point for beer fanatics. They set themselves apart with their support of local music and acts and their adventurous beer offerings. Apparently the release of their monthly sour beer is an event in itself, but personally I was really impressed by their Captiva Cream Ale. I liked the golden color, the sweet aroma and the frothy head. It’s light and refreshing, perfect for a newbie like me.

I also liked the freshness of the No See Um Pale Ale, but their shining star is the Snook Bite IPA. Mr. Backpack is a beer fan and he thought it’s hopped up flavor was great with a floral aroma. On top of their offerings, they feature guest taps from neighboring breweries from other points of Florida, like M.I.A. from Miami. Point Ybel gets extra points for being located right next to 11:Eleven Café where you can get gourmet style grilled cheeses delivered.

I got the funnest souvenirs during this trip. Featured: High 5 IPA from Fort Myers Brewing Co. / En este viaje compré souvenirs muy divertidos. como la High 5 IPA.

I got the funnest souvenirs during this trip. Featured: High 5 IPA from Fort Myers Brewing Co. / En este viaje compré souvenirs muy divertidos. como la High 5 IPA.

Fort Myers Brewing Company

This brewery located in an industrial park is considered one of the ‘pioneers’ of the beer scene in southwestern Florida, operating since 2013. The spacious warehouse that houses the brewery and tap room allows big crowds, especially on Thursdays when they have food trucks, live music and games. There’s a cool family friendly vibe and even doggies are welcome. When it comes to their offerings they have an extensive variety. City of Palms Pils caught my palate during this visit. It’s light golden ale with honey sweetness. It was smooth and crisp, very refreshing.

Mr. Backpack got to try High Five IPA courtesy of a growler. He was impressed by the crispness, tropical hints and right amount of bitterness. Fort Myers Brewing Company creations are widely available at bars and restaurants in FTM and other areas in Florida. High Five IPA is also available in cans in select retail stores.

Bury Me Brewing keeps 20 craft beers on tap. / Bury Me ofrece 20 cervezas de barril.

Bury Me Brewing keeps 20 craft beers on tap. / Bury Me ofrece 20 cervezas de barril.

Bury Me Brewing Company

The quirkiest microbrew in town! While their name is a play of words between owners and brew master given names, they ran with a morbid, but fun theme of skeletons and death in their location in a strip mall. For a young and smallish brewery they are very ambitious with 20 beers on tap and it’s hard to ignore the hearse with tap beers they use to take their brews off site and to events. Having fallen for Cream Ales I have to say their Creamation (see what they did there?) was excellent with medium body and hints of honey, cream and corn. The Bone Biter Honey Wheat was also a good one for me as a new beer drinker with taste of honey, clove, wheat and banana.

Casually chatting with bartenders and brew masters, they all have in common a knack for working with local fruits and ingredients and experimenting. There’s a lot of camaraderie among brewers and it’s not uncommon that they collaborate in developing new flavors. Most are focused on small batch and experimentation with products from the farmer’s market. You’ll find coffee bears, oatmeal and banana, among others.

I’ve always loved Florida’s west coast and now I know there are other sources of refreshments after a day at the beach. I had tried beer before, but quickly gave up if I found them too acidic. To think it was just a matter of trial and error to find the beer that suits me.

***If you are in the area, don’t miss Fancy’s Southern Café and its scrumptious chicken and waffles. The place honors its name with a contemporary fancy décor and great ambiance. You can find some of these beers there on tap.

Point Ybel often makes grilled cheese pairings with their beers. / Point Ybel hace maridajes con grilled cheeses con sus cervezas. Pic: Point Ybel

Point Ybel often makes grilled cheese pairings with their beers. / Point Ybel hace maridajes con grilled cheeses con sus cervezas. Pic: Point Ybel

Más allá de las playas de Fort Myers… ¡cervezas!

Me encanta un buen coctel y un vinito. Cuando voy a un festival muy frecuentado o a un antro, esas preferencias complican mi vida y ahí realmente deseo que me gustara la cerveza. Parece tan fácil, usualmente es más barata, refrescante y en una botella o lata, lo que la hace fácil de transportar y ordenar. Nunca pensé que podría ‘convertirme’ a una bebedora de cerveza, pero un tour por la emergente escena de cervezas artesanales en Fort Myers me demostró que con una mente y papilas gustativas abiertas, nunca es demasiado tarde.

La costa oeste de Florida es otra cosa, muy distinta a Miami, con un paso menos acelerado y muy amistoso. El área es bastante esparcida, por lo que no es fácil hacer un hop de cervecerías, pero las siguientes deben estar en tu lista en tu próxima visita:

Point Ybel Brewing Company

Entre la Isla Sanibel y la Playa de Fort Myers en un pequeño centro comercial se encuentra esta cervecería con una vibra muy relajada que se ha convertido en un popular punto de encuentro de los fans de las cervezas. Ellos se distinguen por su apoyo a los músicos y actos locales y por sus ofertas aventureras de cerveza. Aparentemente la cerveza amarga que lanzan cada mes es un verdadero evento, pero como principiante me impresionó la Captiva Cream Ale. Me gustó su color dorado, el dulce aroma y su espuma. Es ligera y refrescante, perfecta para mí.

También me gustó la frescura de No See Um Pale Ale, pero su estrella es Snook Bite IPA. Mr. Backpack es fan de ese estilo y le encantó el sabor amargo de los lúpulos (hops – suena tan raro en español) y el aroma floral. Además de sus creaciones, ellos cuentan con cervezas “invitadas” de cervecerías vecinas y de otros puntos de la Florida, como M.I.A. de Miami. Point Ybel recibe puntos extras por estar localizado justo al lado de 11:Eleven Café que hace entregas de sabrosos grilled cheeses gourmet.

Fort Myers Brewing Co. during Oktoberfest. Pic: FMBrew

Fort Myers Brewing Co. during Oktoberfest. Pic: FMBrew

Fort Myers Brewing Company

La cervecería ubicada en un parque industrial es considerada entre las pioneras de la escena de cervezas artesanales en el suroeste de Florida estableciéndose en 2013. El espacioso almacén acoge la cervecería y el tap room y ofrece espacio para muchas personas, especialmente los jueves cuando hay food truck, música en vivo y juegos. Aunque se sirve alcohol, es un ambiente muy familiar y hasta los perritos están bievenidos. FMBC tiene una gran variedad de ofertas. City of Palms Pils me llamó la atención durante nuestra visita. Es dorada con una dulzura de miel. Bajó suavecita y fresca.

Mr. Backpack probó High Five IPA que acabó en Miami a manera de souvenir. Le impresionaron los tonos tropicales con la amargura propia de una IPA. Esta es una de las creaciones de FMBC que está mayormente disponible en barras y restaurantes en el área y también en tiendas en six packs.

Bury Me Brewing has a hearse to take their beers off site. / Bury Me tiene un carro fúnebre para llevar sus cervezas a otros lugares. Pic: Bury Me Brewing

Bury Me Brewing has a hearse to take their beers off site. / Bury Me tiene un carro fúnebre para llevar sus cervezas a otros lugares. Pic: Bury Me Brewing

Bury Me Brewing Company

La menos convencional micro-cervecería de la zona. Mientras que su nombre es un juego de palabras entre sus dueños y el Maestro Cervecero y adoptaron el tema mórbido, pero divertido, de esqueletos y muerte en su locación en un mall. Para una micro sus ofertas son ambiciosas con 20 variedades disponibles. Tampoco se puede obviar el carro fúnebre que utilizan para llevar sus brebajes a otros lugares. Me di cuenta que me gustan las Cream Ales y su Creamation (¿ven lo que hicieron ahí con el nombre?) me pareció excelente con un cuerpo mediano y notas de miel, crema y maíz. La Bone Biter Honey Wheat también la encontré rica con sabor a miel, clavo, trigo y banana.

Hablando casualmente con los bármanes y los maestros cerveceros, rápidamente te das cuenta que les gusta experimentar con ingredientes y frutas locales. También existe una gran camaradería entre las cervecerías y no es raro que colaboren desarrollando nuevos sabores. La mayoría se enfoca en producciones pequeñas y constantemente están desarrollando sabores, estilos y ofertas de temporada.

Siempre he tenido una debilidad por la costa oeste y ahora que sé que hay otras fuentes de, ujum, refrigerios, después de un día de playa. Había probado cerveza antes, pero rápidamente me rendía porque la encontraba demasiado ácida. Pero sólo se trataba de encontrar la cerveza perfecta para mí.

***Si vas al área, no dejes de visitar Fancy’s Southern Café y probar los deliciosos waffles con pollo frito. El lugar le hace honor a su nombre con una decoración contemporánea muy fancy y buen ambiente. Ahí también encontrarás cervezas de barril.

 

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4 comments on “Fort Myers beyond the beaches… beer!”

  1. Diana dice:

    So many amazing breweries! Loved every stop on that trip. Glad we got to experience it together. We had a lovely group!

    1. Sra. Valija dice:

      It was so awesome! I’ve had a few beers since my return. Cheers!

  2. I have to visit there! I love trying new beers but I tend to lead toward the fruity ones like the girl I am! Haha

    1. Sra. Valija dice:

      You’ll have your pick! They have all kinds for every taste!

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