Traveling in the social media era

Oh well, how could I resist this iconic skyline? / Bueno, esta línea del horizonte es realmente irresistible.

Oh well, how could I resist this iconic skyline? / Bueno, esta línea del horizonte es realmente irresistible.

I live to tell stories. In this space sometimes I get a bit inspired and muse about a place or a destination, sharing my feels along the way. But my main job as a travel blogger, I believe, is to tell a story. I primarily do it with words…Duh, right? Well, it may sound obvious, but in the era of social media sometimes pictures and followers trump words even though we still call those posts content.

I came across this CN Traveler article and it got me thinking: There’s space for everyone, we all have a story to tell and we can share it in whatever way best suits our style. However, when it comes to travel and social media, I have a few reservations.

For example, I recently bumped into a very popular influencer, a statuesque, very photogenic young woman. Her Instagram pictures are incredible and I bet that’s the reason why she’s followed by so many. I personally felt compelled to click on her ~link on bio~ to learn more about this particular U.S. National Park she had visited.

Said blog post started with a short intro that stated where she was and then it was followed by what I will call a photo essay, a beautiful one at that. She proceeded to “take” me on her canoe rowing experience she shared with her companion – while wearing a dress and very stylish shoes. There were beautiful pastures and lakes and very carefully staged pictures. But the funny thing was that as I finished scrolling, I came to realize that I didn’t know how she and her friend got to the park, what other activities they enjoyed, how remote their exact location was (it looked pretty isolated, but…), where they ate. Which brings me back to my point about the goal of travel writers and influencers. While I agree a caption can sometimes suffice, we must fill in the blanks.

A blogger has the powerful opportunity to inform by telling a story through personal experience and with an unfiltered voice. Hearing about how an exotic dish changed your perspective of a place or that life altering sunset that required a challenging climb to catch, that isn’t only meaningful but inspiring. In fact, it can actually get someone to get up and start planning a trip and even cross an item off their bucket list.

Before social media I never felt compelled to take pictures of my coffee. / Antes de las redes sociales nunca sentí la necesidad de tomar fotos de mi café.

Before social media I never felt compelled to take pictures of my coffee, but now I can’t stop myself. / Antes de las redes sociales nunca sentí la necesidad de tomar fotos de mi café, pero se ha convertido en una obsesión.

Sometimes when going through my pictures after a press trip, I notice I didn’t take that many. After a quick panic attack, I realize that’s probably because of how intently I was trying to grasp every detail from the tour guide or by just being there. As a confessed unrepentant participant, I believe social media has ruined the act of being fully present and enjoying the now, which is an imperative part of travel.

Travel is something that stays with you forever whether you take one picture or one thousand. It is meant to be lived and cherished. But as great as it is, the travel experience can be far from perfect and there’s beauty in that! This illusion of flawless travels is just that, an illusion.

While Instagram is a great tool and taking pictures naturally triggers memories as time goes by, I think I just would like to see more authenticity. I’d encourage everyone to travel and explore for self-enrichment, curiosity and thirst for adventure, not only ‘for the ‘gram’.

What’s your opinion?

 

Viajar en los tiempos de las redes sociales

Vivo para contar historias. En este espacio me inspiro y divago sobre un sitio o destino, compartiendo mi sentir y experiencia. Pero siento que mi trabajo principal como bloggera de viajes es contar una historia. Mayormente hago eso con palabras… duh, ¿verdad? Aunque suene obvio, en la era de los medios sociales en ocasiones las fotos y los seguidores prevalecen sobre las palabras aunque como quiera llamamos esos posts contenido.

Me topé con este artículo de CN Traveler que me hizo pensar. Entiendo que hay un espacio para todos y cada cual tiene una historia que contar y la comparte de la manera que mejor se ajuste a su estilo. Pero, cuando se trata de viajar y las redes sociales, tengo mis reservas.

Por ejemplo, recientemente me topé online con esta ‘influencer’ muy popular, una hermosa y fotogénica joven. Sus fotos en Instagram son increíbles y supongo que es la razón por la que tiene muchos seguidores. Sentí la motivación para hacer ~clic en el enlace~ para conocer sobre una visita que hizo a un Parque Nacional de los Estados Unidos.

I solemnly promise I didn’t ask for this pic. The Instagram husband caught me ‘in the moment’. / Prometo solemnemente que no pedí esta foto, el Instagram husband la tomó mientras me disfrutaba el momento.

I solemnly promise I didn’t ask for this pic. The Instagram husband caught me ‘in the moment’. / Prometo solemnemente que no pedí esta foto, el Instagram husband la tomó mientras me disfrutaba el momento.

El post en el blog comenzó con una corta introducción que decía dónde se encontraba y siguió con lo que llamo un foto ensayo, muy hermoso por cierto. Sí me llevó en un paseo en canoa – con un vestido poco apropiado para la actividad y los estilosos zapatos de su acompañante en primer plano. Vi fotos de increíbles paisajes y lagos y también muy bien coordinadas fotos. Pero lo cómico fue que al ver hasta el final, me di cuenta que no sabía cómo ella había llegado al lugar, qué otras actividades hay para hacer, cuán remoto era su hospedaje (se veía bastante aislado, pero quién sabe), dónde comieron. Lo que me hace reconsiderar la meta de los escritores de viajes y los ‘influenciadores’. Mientras que estoy de acuerdo que un pie de título en ocasiones es suficiente, también hay que llenar los blancos.

Un bloggero tiene la gran oportunidad de informar y contar una historia a través de una experiencia personal con su voz particular. El saber cómo un platillo exótico cambió la perspectiva de un lugar o haber visto un legendario atardecer tras una empinada subida, no sólo es significativo, pero inspirador. De hecho, podría alentar a alguien a planificar su próximo viaje y tachar un artículo de su ‘bucket list’.

Algunas veces repaso mis fotos tras un viaje de prensa y me doy cuenta que no tengo muchas. Tras un breve ataque de pánico, pienso que es probable que eso se deba a que estaba tan metida en lo que estaba haciendo, absorbiendo los detalles que ofrecía el guía o simplemente disfrutando el paisaje en vivo y a todo color. Soy una participante confesa de las redes, pero creo que los medios sociales han arruinado el estar presente y disfrutar el ahora, lo que es imperativo a la hora de viajar.

Viajar es algo que se queda con una para siempre, sea que se capture una foto o mil. Está pensado para disfrutarse y vivirse. Pero por rico que es, la experiencia de viajar no es perfecta y hay cierto encanto en eso. Esta ilusión de viajes y parajes perfectos, es sólo eso, una ilusión.

Mientras que Instagram es una gran herramienta y tomar fotos naturalmente alimenta recuerdos con el paso del tiempo, pienso que me gustaría ver más autenticidad. Me gustaría alentar a todos a viajar y explorar por enriquecimiento personal, curiosidad y para saciar la sed de aventura, no sólo por “el insta”.

¿Qué opinas?

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4 comments on “Traveling in the social media era”

  1. I enjoy the photography of travel bloggers and of course I want to see where you went — but filling in the details of the experience, the place and the people is critical in telling the story. I completely agree with your premise!

    1. Sra. Valija dice:

      Pictures also tell a story, but sometimes a few more words are needed! Thanks for your comment!

  2. Jazmin dice:

    Agreed! I mean love pictures but I also love to read the experience as a whole & I try to convey that to my readers as well. Pictures are great but taking somebody on the journey with you through story telling is exceptional.

    1. Sra. Valija dice:

      I can’t agree more Jazmin! Words still matter 😉

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