Despeinada y reconectada en Puerto Rico

El mar como un espejo en una villa pesquera de Guánica. / The water is like a mirror near a fishing village in Guanica.

El mar como un espejo en una villa pesquera de Guánica. / The water like a mirror at a fishing village in Guanica.

Nunca podré ser objetiva cuando se trata de Puerto Rico. En mi defensa, no se trata que esté cegada por amor patrio, la realidad es que la isla es un irresistible paraíso caribeño.

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En mi más reciente visita puse un alto a mi fascinación de buscar murales en el casco citadino y en cambio me dirigí al suroeste de la isla con toda mi familia para celebrar un importante cumpleaños del patriarca boricua.

Puerto Rico es una isla con muchos mimos y modernidades, pero algo de esta zona la hace salvaje ante mis ojos. Los colores son más intensos y el aire más limpio. Comenzamos la expedición en Guánica, uno de los pocos lugares que hice camping. Es una gran satisfacción que a pesar del tiempo el agua se conserva tan clara y limpia y el área igual de silvestre como cuando acampaba. El Cayo Aurora, mejor conocido como la Isla Gilligan, está protegido por el Departamento de Recursos Naturales y a pesar que visitamos justo cuando terminó la temporada vacacional isleña, no parecía que nadie hubiera puesto pie ahí.

El colorido ferry hacia Cayo Aurora sólo transporta a 250 personas por día. / Only 250 persons are allowed at Gilligan’s Island on a daily basis via ferry.

El colorido ferry hacia Cayo Aurora sólo transporta a 250 personas por día. / Only 250 persons are allowed on Gilligan’s Island on a daily basis via ferry.

El agua de este islote, que verdaderamente es un manglar, es cristalina y llana, formando una piscina natural. Muchas conversaciones y risas se compartieron en esa rica agua, pero es buena idea dejarse arrastrar por la corriente y practicar esnórquel. En esta ocasión optamos por el pequeño ferry que sale cerca del Balneario Caña Gorda, pero el islote es accesible con kayak y hasta surf de remo.

Guánica es un pequeño pueblo en el que no pasa gran cosa tras caer la noche. Como solemos hacer en vacaciones familiares, rentamos una casa y disfrutamos de comida criolla cortesía de la matriarca. En pocos días concluí que dentro y fuera de la playa la vibra es casual, sin pretensiones, pura chancleta y shorts. Ni sabía dónde había dejado mi bolso de maquillaje y decidí que mi cabello lucía mejor con sal y secado al viento. No era vagancia ni demasiada alta estima, sentía que mis alrededores me pedían ser lo más natural posible.

The water is as crystalline as it looks, image hasn’t been retouched.

The water is as crystalline as it looks, image hasn’t been retouched.

Conservé ese feeling en dirección a nuestro gran amor costero es Rincón, al oeste. Durante estos meses las olas que lo hacen un favorito de los surfistas entre el invierno y la primavera están ausentes. Aunque este pueblito no cuenta con un solo semáforo puede estar abarrotado durante esos meses, pero en el verano le pertenece a los locales. Sí, aunque viva en Miami, soy local.

Y por mucho que amamos Rincón tuvimos que darnos un paseo a Aguadilla. Las redes sociales me dirigieron a la aislada playa Peña Blanca. Las formaciones de roca que doblan como albergue y el agua tan clara que para ver peces y corales sólo tenía que bajar la cabeza, superaron mis expectativas. Es remota con un camino propio de 4×4 y hay que hacer una bajada algo retadora, pero era parte del encanto. Esto fue otro día de pura fascinación en una de las playas más vírgenes que he visto en mi isla y sentí una gran conexión con el lugar que carece de facilidades y no hay donde comprar siquiera una botellita de agua. Loved it!

La Parguera, está a unos 20 minutos al oeste de Guánica, y es una villa pesquera con mayor ambiente. También es muy popular para navegar una diversidad de cayos e islotes. / The fishing village of La Parguera is a short drive from Guánica and it has a lively ambiance. Another great system of little islands to navigate through.

La Parguera, está a unos 20 minutos al oeste de Guánica, y es una villa pesquera con mayor ambiente. También es muy popular para navegar una diversidad de cayos e islotes. / The fishing village of La Parguera is a short drive from Guánica and it has a lively ambiance. Another great system of little islands to navigate through.

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El balneario de Crash Boat es más frecuentado y mucho más colorido, pero igual de encantador. Los muchachos disfrutaron haciendo clavados desde el muelle y mirando la diversidad de vida marina que se avista claramente desde la estructura.

Le dedicamos un día a Rincón, que entre puestos de fritura, también ofrece acai bowls y smoothies de $7, por eso de complacer al turista extranjero. Me despedí con una gran sesión de surf de remo a la largo de Tres Palmas. Desde esa perspectiva, nunca había desafiado el usual fuerte oleaje de esta área, vi el Rincón de isla, el que entre casas de hospedaje también tiene casitas de madera y caballos salvajes en sus patios.

En Guánica ubica la Finca de Girasoles. ¿Les dije que ese sombrero se convirtió en mi mejor amigo? / Guánica is home to a Sunflower Farm and it’s simply beautiful. Did I mention that hat became my best friend?

En Guánica ubica la Finca de Girasoles. ¿Les dije que ese sombrero se convirtió en mi mejor amigo? / Guánica is home to a Sunflower Farm and it’s simply beautiful. Did I mention that hat became my best friend?

El verano en el trópico se pasa entre chubascos y sol, pero nada impidió que la pasáramos de maravilla reconectando con la isla. Cada viaje, cada visita es como una recarga de baterías para mí y siento que mis raíces se vuelven más profundas en pocos días. Los años me hacen apreciar a mi isla de una manera distinta, logro sentirme plena.

Un día lluvioso consigue ser espectacular en Rincón. / Even a rainy day is spectacular in Rincón.

Un día lluvioso consigue ser espectacular en Rincón. / Even a rainy day is spectacular in Rincón.

Reconnecting with the island

I’ll never be objective when it comes to Puerto Rico. Hey, I’m not blinded by love of country; the truth is this island is an irresistible Caribbean paradise.

During my last visit I stopped looking for the latest murals sprinkled throughout the capital and headed to the southwestern part of the island. We traveled with my whole family in tow to celebrate a milestone birthday of the Boricua dad.

Puerto Rico is a very modern island with lots to offer, but there’s something about this area that makes it feel a bit wild before my eyes. We started our trip in Guánica, one of the few places I ever went camping back in the day. It brought me great satisfaction to see that the area is as pristine and wild as I remember. Cayo Aurora, a.k.a. Gilligan’s Island, is a natural reserve and even though we visited just as the local summer break was over, the area was as clean as if nobody had set foot on it.

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Me enamoré de Peña Blanca a través de las redes y no me decepcionó. / I fell for Peña Blanca Beach through social media and I wasn’t disappointed.Instagram

The water of this cay, which is truly a mangrove, is crystalline and shallow and forms a natural pool. Lots of catching up and laughter happened waddling in the water, but it’s a must to let the slow current take you while you snorkel. We caught a small ferry, but Gilligan’s is accessible in kayak and SUP.

Guánica is a sleepy little town with no nightlife. During family vacations we usually rent homes and enjoy home cooked meals by the Puerto Rican matriarch. The chill beach vibe, in and out of the water, was very palpable. The no pretension environment made me discard my makeup bag and realized that the salty hair look suited me. I felt my surroundings made me want to be as natural as possible.

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Este paisaje es insuperable, mi cabello también se sentía difícil de superar. / Untamed landscape, just like my hair.

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We headed next to our favorite beach town Rincón, to the west. During the summer months the surfing waves that make the town popular are very elusive, sometimes nonexistent. There’s no humpback whales’ spotting either. Even though this town doesn’t even have a stop light, during high season it could get really crowded. During the summer it belongs to the locals. Yup, I may live in Miami, but I feel like a local.

As much as we love Rincón, we headed to neighboring Aguadilla to find a remote beach I “discovered” thru social media. A 4×4 would’ve been ideal to reach Peña Blanca, but it was so worth it. Rock formations double as shelter and the water is so clear that it was easy so see fish and corals just by looking down. I was so fascinated; it’s one of the most virgin beaches I have ever seen. I’m very impressed by my people, everything that was brought to the beach – there’s not even a water stand – was picked up in the way out.

Un día nublado no impide el disfrute de las playas de Aguadilla, abajo los botes de pescadores. / A rainstorm threat doesn’t keep people away from Aguadilla, below fishing boats.

Un día nublado no impide el disfrute de las playas de Aguadilla, abajo los botes de pescadores. / A rainstorm threat doesn’t keep people away from Aguadilla, below fishing boats.

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We stopped by Crash Boat beach, way more crowded and quite colorful, but as beautiful. Kids were jumping off the pier where, again, the water is so clear you can see a lot of fish from up high.

We devoted a day to Rincón, which in between criollo stands also has places with acai bowls and $7 smoothies, mostly for the foreign visitors. But its beaches are still wild and pristine and during those months they call shoulder season, they belong to us. I said goodbye to Rincón with a standup paddleboard session at Tres Palmas, first time in my life that I went that far in that water, since I have too much respect for the usual surfing waves. From that standpoint I could see the true Rincón: B&Bs right next to small wood homes, lots of green and free range horses.

Summer in the tropics is between bouts of rains and sun, but nothing could have affected this amazing opportunity to reconnect. On every trip I recharge my batteries and my roots grow deeper. The years have help me appreciate my island in a different way, I feel fulfilled when I can spend time in my little piece of paradise.

La salida en SUP desde Black Eagle hacia Tres Palmas. / Off to a SUP session from Black Eagle to Tres Palmas.

La salida en SUP desde Black Eagle hacia Tres Palmas. / Off to a SUP session from Black Eagle to Tres Palmas.

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Desde Sandy Beach se ve la isla Desecheo ideal para esnórquel y buceo… no importa el número de visitas, siempre hay pendientes. / You can see Desecheo cay from Sandy Beach, great for snorkeling and diving, let’s add that to our to-do list.

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6 comments on “Despeinada y reconectada en Puerto Rico”

  1. Maureen dice:

    STUNNING!!!!! sounds like you had tons of fun!!

    1. Sra. Valija dice:

      I did!!! There’s such thing as relaxing fun!

  2. Liege dice:

    Ohh, that place is amazing! A paradise!!!

    1. Sra. Valija dice:

      It sure is! A must on everyone’s travel list.

  3. Remly dice:

    En el mar la vida es mas sabrosa!

    Hermosas fotos!

    Besos

    Remly M.
    http://www.thelittlevenecia.com/

    1. Sra. Valija dice:

      Tienes toda la razón, la vida se vive en el mar.

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