El lado urbano de Asheville

La luna sale a jugar en Asheville. / The moon got out to play in Asheville. Visit Asheville Instagram

La luna sale a jugar en Asheville. / The moon got out to play in Asheville. Visit Asheville Instagram

Asheville es un enclave entre las montañas Blue Ridge de Carolina del Norte que se ha convertido en un efervescente centro artístico, con increíbles restaurantes y cervecerías y tiendas que lo hacen muy trendy. Pero también es un gran punto de partida para aquellos que desean estar en contacto con la naturaleza, ya sea en excursionismo en Mt. Pisgah o deslizándose en una llanta por el río French Broad.

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Me distingo por querer una probadita de todo. Me encantan las ciudades, por pequeñas que sean, pero tenía que aprovechar las posibilidades que me ofrecen las montañas, lo que compartiré más adelante. Con conocimiento que Asheville es un destino ultra popular, optamos por visitarlo durante la semana, pero rápido nos dimos cuenta que muchos otros pensaron igual.

Asheville atrae igual a artistas y personalidades excéntricas que familias y seniors. Su compacto downtown lo hace muy fácil de explorar. Este es el lado urbano de Asheville.

Los amantes de la arquitectura pueden disfrutar estas muestras tan variadas, como el neogótico del Grove Arcade y Jackson Building (izquierda), Art Deco de la Alcaldía y Barroco Español de la Basílica St. Lawrence. Instagram Visit Asheville. El Flatiron Building, abajo, al estilo neoclásico. / Architecture lovers will find a variety of styles like Neo Gothic on the Grove Arcade & Jackson Building (left), Art Deco in City Hall and Spanish Barroque in the St. Lawrence Basilica. Below, the Flatiron Building is neoclassical.

Los amantes de la arquitectura pueden disfrutar estas muestras tan variadas, como el neogótico del Grove Arcade y Jackson Building (izquierda), Art Deco de la Alcaldía y Barroco Español de la Basílica St. Lawrence. El Flatiron Building, abajo, al estilo neoclásico. / All over town architecture lovers will find a variety of styles like Neo Gothic on the Grove Arcade & Jackson Building (left), Art Deco in City Hall and Spanish Baroque in the St. Lawrence Basilica. Visit Asheville Instagram. Below, the Flatiron Building is neoclassical.

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Downtown Asheville

El centro es un lugar ideal para observar la variada arquitectura, desde muestras Art Deco en la Alcaldía al barroco español de la Basílica St. Lawrence. Fundada en 1797, todavía conserva edificios de ladrillo del pasado industrial de la ciudad, además de muestras de arquitectura neo góticas como el mall interior The Grove Arcade y el Flatiron Building es neoclásico.

Downtown cuenta con más de 30 galerías de arte y muchas otras tiendas. La Avenida Lexington se distingue por sus interesantes tiendas de segunda mano vintage y álbumes de vinilo, salpicada con bistros y cafés. Es un área muy interesante que no es tan congestionada como la arteria principal de la intersección de las avenidas Patton, Broadway y Biltmore, considerado el centro histórico del lugar.

La Avenida Biltmore. / Biltmore Avenue.

La Avenida Biltmore. / Biltmore Avenue.

Otros barrios

Aunque Asheville es pequeño, otras zonas también ofrecen una variedad de ambientes. River Arts District es una colección de estudios de artistas en almacenes que se remontan a los 1900s frente al Río French Broad. Diferentes vertientes del arte se concentran aquí y por las noches es otro punto bien frecuentado. Al cruzar el río se encuentra West Asheville, cuya arteria principal Haywood, es una secuencia de interesantes cafés, restaurantes y tiendas.

Biltmore Estate

Biltmore Estate es la atracción turística #1 en Asheville y con razón. La mansión privada más grande de América, o chateau como se describe, fue construida en 1895 por el heredero de los ferrocarriles George Washington Vanderbilt II y recuerda a las mansiones de la Edad Dorada de Newport, Rhode Island, incluso The Breakers, edificada por Cornelius Vanderbilt. Esta es una atracción que puede tomar un día entero, comenzando con el tour auto guiado de la lujosa estructura que cuenta con pinturas de Renoir, textiles franceses y exquisitas lámparas araña. Sus impecables jardines pueden consumir horas de tu tiempo, pero una visita al winery para catar algunos de sus vinos es infaltable. El complejo de más de 250 acres también cuenta con tiendas, cafés y un lujoso hotel. El boleto de entrada ronda los $55 y ni siquiera incluye el audio guía, que son $10 adicionales. Es una de las atracciones más costosas del área, pero realmente vale la pena.

Para artículos únicos y arte hay que dirigirse a River’s Arts District. / River’s Arts Disftrict is the place for handmade unique artwork. ncglasscenter Instagram

Para artículos únicos y arte hay que dirigirse a River Arts District. / River Arts District is the place for handmade unique artwork. ncglasscenter Instagram

Para comer

Por dónde empezar. Asheville se distingue por su buena escena culinaria y las ofertas son variadas y deliciosas. Sobresalen para brunch Early Girl Eatery, de ofertas sureñas con ingredientes orgánicos y amplio salón comedor, y Over Easy Café, especializado en huevos (muy creativos) con una atmósfera muy artística. Fuimos a ambos lugares en medio de la semana y tuvimos que esperar entre 20-30 minutos.

Cúrate es un lugar de tapas españolas con un gran ambiente, al igual que Bull and Beggar, popular por su cheeseburger. Pero Moe’s Original Bar B Que fue una de las comidas más memorables. Visitamos el lugar con platos desechables después de ver la opulencia del Biltmore y es BBQ sureño en su máxima expresión. El sándwich de pavo ahumado más sabroso con mac-n-cheese y pan de maíz. Yum. La comida, además de ser buena, es muy módica en precio en todos los lugares (o tal vez es mi mentalidad Miami).

El imponente Biltmore Estate, uno de sus jardines y detalles del interior y sus torres. / The impressive Biltmore Estate, the main garden and interior details and turrets.

El imponente Biltmore Estate, uno de sus jardines y detalles del interior y sus torres. / The impressive Biltmore Estate, the main garden and interior details and turrets.

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Tragos (y música)

Ya les había contado de la situación de las barras en North Carolina. Pero Asheville acoge el que está en mi Top 3 de barras favoritas. Skybar consiste de balcones en los tres niveles superiores del Flatiron Building en Battery Park Avenue. ¡Excelentes muestras de mixología por $10 y vistas al atardecer sobre las montañas! Difícil de superar. Posana, de comida vegan, también cuenta con un gran menú de cocteles. Rosetta’s Kitchen, lugar vegan, se prende las noches con música en vivo, al igual que Walnut Wine Bar con conjuntos de jazz. The Bywater es un beer garden muy relax frente al French Broad River, un concepto muy distinto, con entretenimiento en vivo.

Asheville se jacta de ser Beer City y Mr. Backpack disfrutó las cervezas de barril locales y las cervecerías Highland Brewery y Thirsty Monk. A pesar de lo visto y disfrutado, siento que Asheville continúa en mi lista. Claro, regresaré en otoño, cuando las hojas cambian de color.

The urban side of Asheville

This enclave between the Blue Ridge Mountains of North Carolina is a vibrant artistic center, with amazing restaurants, pubs and shops that make it a trendy destination. But it is also a great starting point for those wishing to be in contact with nature, either hiking on Mt. Pisgah or tubing down the French Broad River.

I always want to do it all. I love cities, but had to seize the opportunities offered by the mountains, which I’ll share later on. Knowing that Asheville is a popular destination, we chose to visit during the week, but quickly we realized that many others thought the same.

Asheville attracts artists and eccentric personalities the same as families and seniors. Its compact downtown with an undeniable hippie vibe is very easy to explore.

Vista del atardecer sobre las montañas desde el Skybar. / The sun sets over the mountains, seen from Skybar.

Vista del atardecer sobre las montañas desde el Skybar. / The sun sets over the mountains, seen from Skybar.

Downtown Asheville

The center is an architecture lover’s paradise, from Art Deco samples at City Hall to the Spanish Baroque Basilica St. Lawrence. Founded in 1797, there are brick buildings from the industrial past of the city still standing, and samples of neo gothic architecture at the interior mall The Grove Arcade. The Flatiron Building is a neoclassical beauty.

Downtown has more than 30 art galleries and many other shops. Lexington Avenue is known for its interesting second hand vintage and vinyl albums shops, on top of bistros and cafés along the way. It is also a very interesting part of town that’s not as congested as the main artery of the intersection of Patton, Broadway and Biltmore avenues, considered the heart of the city.

Other neighborhoods

While Asheville is small, other areas have popped around and offer a variety of environments. River Arts District is a collection of artists’ studios in warehouses dating back to the 1900s fronting the French Broad River. Different expressions of art are concentrated here and at night is another well frequented point. Across the river is West Asheville, Haywood is the main street and lovely to explore its sequence of cafes, restaurants and shops.

Over Easy Café es muy popular, prepárate a esperar y podrás disfrutar los mejores Huevos Rancheros. / Over Easey Café is extremely popular, be ready to wait. The most spectacular Huevos Rancheros. First pic: OEC Instagram

Over Easy Café es muy popular, prepárate a esperar y podrás disfrutar los mejores Huevos Rancheros. / Over Easey Café is extremely popular, be ready to wait. The most spectacular Huevos Rancheros. First pic: OEC Instagram

Biltmore Estate

Biltmore Estate is the # 1 tourist attraction in Asheville and rightly so. The largest private mansion in America, or chateau as it’s described, was built in 1895 by railroads and shipping heir George Washington Vanderbilt II. The sprawling structure is as impressive as the The Gilded Age mansions of Newport, Rhode Island. This is an attraction that can take a whole day, starting with the self-guided tour of the luxurious compound that features Renoir paintings, French textiles and exquisite chandeliers. Touring the impeccable gardens can also take hours and a visit to the winery is a must. The complex of more than 250 acres also has shops and cafes and a ritzy hotel. The entrance fee is around $55 but it doesn’t include the audio guide, which is $10. You can also take ‘behind the scenes’ tours for some extra $$$. Even though it’s one of the priciest attractions it should be on everyone’s list.

Sintiéndome como en casa en Biltmore Estate. / Feeling right at home at Biltmore Estate.

Sintiéndome como en casa en Biltmore Estate. / Feeling right at home at Biltmore Estate.

To eat

Where to start? Asheville is known by its good culinary scene and offers are varied and delicious. Standouts for brunch were Early Girl Eatery, southern cuisine with organic ingredients and spacious living room, and Over Easy Café, specializing in eggs (very creative) with an artistic atmosphere. We went to both places in the middle of the week and we had to wait 20-30 minutes.

Cúrate is a Spanish tapas place with a great atmosphere, like Bull and Beggar, popular for its cheeseburger. But Moe’s Original Bar B Que was one of the most memorable meals. We visited the place with disposable dishes after seeing the opulence of the Biltmore and it’s southern BBQ at its best. The tastiest sandwich smoked turkey with mac-n-cheese and cornbread. Yum. Food prices in general are very affordable, or maybe I’m just comparing to Miami’s pricey scene.

Me encantaron las tiendas de Lexington Avenue. Abajo, un mural en honor al pasado de agricultura de Asheville. / Lexington Avenue is great for shopping. Below, a mural that honors Asheville’s agricultural past.

Me encantaron las tiendas de Lexington Avenue. Abajo, un mural en honor al pasado de agricultura de Asheville. / Lexington Avenue is great for shopping. Below, a mural that honors Asheville’s agricultural past.

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Drinks (and music)

I had already shared the bar situation in North Carolina. But Asheville hosts one of my favorite bars. Skybar consists of balconies on the top three levels of the Flatiron Building on Battery Street. Excellent mixology samples for $10 and priceless views of the sunset over the mountains! You won’t get a better deal than that. Posana, a vegan food restaurant, also features a creative cocktail menu. Rosetta’s Kitchen, vegan restaurant, is a cool bar restaurant with live music and dynamic atmosphere. Walnut Wine Bar had an amazing jazz trio one night. The Bywater is a very relaxing garden in front of the French Broad River, a very different concept, with live entertainment. Asheville boasts of being The Beer City and Mr. Backpack enjoyed local craft beers and breweries like Highland Brewery and Thirsty Monk.

I really look forward going back to Asheville, next time, during the dramatic leaves changes color.

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4 comments on “El lado urbano de Asheville”

  1. What a beautiful city!? I want to explore more the US! Tks for the tip!! Xoxo

    1. Sra. Valija dice:

      This nation has so much to offer!!! Some people make it a road-trip from Miami.

  2. I love this kind of exploring — and the Carolinas have so many unique things to offer. I’ve never been to Asheville, but you’ve put it on my bucket list! My parents have spent countless weekends at the Biltmore – and they loved it!

    1. Sra. Valija dice:

      Asheville was on my list for a while and I feel I have to go back! Visit in autumn.

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