No hay barras en North Carolina

Nuestro primer encuentro con la realidad fue en The Local, en Uptown Charlotte. / We encountered our no happy hour reality at The Local, Uptown Charlotte.

Nuestro primer encuentro con la realidad fue en The Local, en Uptown Charlotte. / We encountered our no happy hour reality at The Local, Uptown Charlotte.

“Hola, ¿son miembros?”, nos saludó la chica en VBGB Beer & Garden Hall in Charlotte.
“¿Miembros?”, dijimos confundidos en la entrada de lo que parecía un bier garden normal y altamente recomendado en las redes.
“No importa, le podemos dar una membresía”, y con mostrar nuestras identificaciones recibimos un business card que constituyó nuestra “membresía” al club.

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Sí, un club privado, ya que de la manera que las leyes de alcohol han sido redactadas, en Carolina del Norte no hay barras. Tampoco happy hours.

Jamás me hubiera pasado por la mente investigar las leyes de alcohol de otro estado como preparación a una visita. En Miami hay lugares que no venden alcohol hasta la 1p.m. los domingos, un poco arcaico, pero fácil de lidiar. En otros lugares, como en NC, la venta de alcohol es a través del estado o en sitios específicos, además de otras regulaciones que pueden ser confusas y hasta contradictorias.

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No hay barras, pero que no abunda el pánico, muestra de cocteles de por mi recorrido en Carolina del Norte. / There are no bars in NC, but there’s no reason to panic, you can still find an amazing cocktail.

La ley en Carolina del Norte establece que restaurantes, u otros locales, pueden vender alcohol siempre y cuando más del 30% de las ventas provengan de comida y bebidas no alcohólicas. Los establecimientos que no venden comida o su ingreso mayor son por bebidas de adultos, son calificados como “clubes privados”.Según la ley, no hay barras.

Obtuvimos nuestra “membresía” gratis, tal vez porque no éramos locales. En Asheville tuvimos que comprar una membresía por $5 y buscando info online la mayoría de los clubes cobra. Nuestra membresía nos permite acceso al “club privado” y traer hasta cinco invitados. Existe la rara posibilidad que un agente pida ver la membresía para emplear la ley. Ah, estas ordenaciones no incluyen a las cervecerías.

Lo que más me impactó fue la prohibición del happy hour. Amo estas horas en un bar o establecimiento por más que los especiales. La gente que asiste acaba de salir del trabajo y quiere relajarse, por lo que usualmente es un ambiente muy animado. Me encanta sentarme en una barra y observar a los demás, mientras me disfruto el coctel del día y hago planes para cenar.

Cuando recién dieron los 5 p.m. en Charlotte, salimos con paso determinado a encontrar un happy hour. Nos sorprendió que el primer lugar sólo tenía unas mesas ocupadas, cero bullicio. Le preguntamos a la chica del bar y nos dijo que no hay tal cosa como after work. ¡No puede ser! Sí pueden ofrecer un especial de bebida que se extienda todo el día y pueden promover happy hour como ofertas de comida.

En onda fancy el Punch Room, del Ritz Carlton en Charlotte, sirve excelentes muestras de mixología. / On a fancy note, The Punch Room, at the Ritz Carlton in Charlotte, has an excellent cocktail menu.

En onda fancy The Punch Room, del Ritz Carlton en Charlotte, sirve excelentes muestras de mixología. / On a fancy note, The Punch Room, at the Ritz Carlton in Charlotte, has an excellent cocktail menu.

Resulta que Carolina del Norte, al igual que un puñado de estados, ha prohibido los happy hour, esas horas del día cuando una barra club privado o restaurante ofrecen bebidas alcohólicas a precios descontados. El gobierno piensa que estos especiales promueven el beber en exceso, lo que podría provocar alza en accidentes de auto bajo la influencia del alcohol u otros problemas relacionados al consumo excesivo. (Estudios no han encontrado que los estados con estas prohibiciones hayan visto una reducción en drunk driving).

En fin, aún con leyes que me parecían extrañas y risibles, no significa que haya escasez de clubes, cervecerías y exquisitos cocteles en North Carolina.¡Salud!

There are no bars in North Carolina

“Hi, welcome. Are you members?”, we were greeted at VBGB Beer Garden & Hall in Charlotte.
“Members?” we said looking confused at the door of what looked like a normal bier garden well regarded on social media.
“No problem, we can take care of that”, we were told and after showing our IDs, we got our membership to the club in the form of a flimsy business card.

Club, as in a private club. The way alcohol laws are written in North Carolina establishes that there are no bars in the state, only clubs. Oh, and there’s no happy hour either.

It would’ve never occurred to me to research alcohol ordinances as part of my pre-trip planning. I’m aware that laws differ between states, in Miami there are places that can’t sell alcohol until 1 pm on Sundays, a bit outdated, but very plain and simple. In NC alcohol sales are done thru the state and the regulations are confusing and sometimes contradictory.

Mi barra favorita fue Skybar en Asheville, porque no hay nada mejor que un buen coctel como Bee’s Tea, acompañando un atardecer sobre las Montañas Blue Ridge. / My favorite bar in NC was Skybar in Asheville, there’s nothing better than seeing the sun set over the Blue Ridge Mountains sipping a great cocktail like Bee’s Tea.

Mi barra favorita fue Skybar en Asheville, porque no hay nada mejor que un buen coctel como Bee’s Tea, acompañando un atardecer sobre las Montañas Blue Ridge. / My favorite bar in NC was Skybar in Asheville, there’s nothing better than seeing the sun set over the Blue Ridge Mountains sipping a great cocktail like Bee’s Tea.

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The law regulates who can sell alcohol and how. Restaurants, and places that sell food, can as long as more than 30% of their gross income comes from food and non-alcoholic beverages. Other establishments are considered private clubs, but not breweries, somehow.

The benefits of our membership included access and being able to bring up to five guests with us. In rare occasions an official could ask for your membership card or qualifications of being someone’s guest. Maybe as visitors we weren’t charged at VBGB, but in Asheville we paid $5 and looking online, it’s customary to pay a fee.

But what really floored me was the happy hour ban. I love happy hours for more than drink specials. It’s that time when people leave work and are looking to chill and catch up with friends over a cocktail. Everyone’s in a good mood and it’s usually a cool atmosphere. I love sitting by the bar and taking the room in while enjoying the day’s concoction and making plans for dinner.

Me gané mis alas navegando las leyes de alcohol en Carolina del Norte sin pasar sed. / I earned my wings navigating North Carolina’s alcohol laws.

Me gané mis alas navegando las leyes de alcohol en Carolina del Norte sin pasar sed. / I earned my wings navigating North Carolina’s alcohol laws.

At 5pm in our first day in Charlotte, we were determined to find the best happy hour spot in town. I was surprised that the bar was deserted. When we asked about the specials we were informed of the ban. Oh, no! They can offer discounted food and drinks specials, but the latter has to be available throughout the day.

Like some other states, NC has banned happy hour, a few hours when bars private clubs and restaurants can sell discounted drinks. The reasons cited are that HH promotes binge drinking, increasing the likelihood of drunk driving and other incidents related to alcohol consumption. (There are no formal studies that support this idea).

Never mind the laws that seemed weird and sorta funny as a visitor, there’re amazing private clubs, breweries and yummy cocktails to be had in North Carolina.

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4 comments on “No hay barras en North Carolina”

  1. Brooke Lisow dice:

    Wow! Learn something new everyday! I had no clue about that law, in NC. I’m sure it has tons of positive benefits like a lot less beer bellies. What time do the bars stay open till?

    The drink you ordered looks delicious! Hope you enjoyed your trip despite it being Happy Hour-less. xoxo

    1. Sra. Valija dice:

      I did enjoy myself, maybe a bit too much. Bars stay open til 2 am., not that it matters to a happy hour girl.

  2. I had no idea! Virginia is another state that regulates liquor (i.e. there are no liquor stores like a Total Wine or Crown, instead you go to the ABC store that’s regulated by the state and isn’t nearly as much fun! But hey – you’re a member of «the club!»

    1. Sra. Valija dice:

      I feel very lucky to belong to «the club.»

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