Cautivada por el Casco Viejo de Panamá

Las calles del Casco Viejo de Panamá, recuerdos del Viejo San Juan. / Casco Viejo Panama streets are very similar to Old San Juan.

Las calles del Casco Viejo de Panamá, recuerdos del Viejo San Juan. / Casco Viejo Panama streets are reminiscent of Old San Juan.

Cuando visito un lugar no me gusta comparar. Prefiero ver los destinos por lo que son y lo que tienen que ofrecer. Pero mi visita a Panamá me mantuvo en un estado algo surreal. Esta ciudad transcontinental me tenía en un vaivén de memorias y estampas entre Puerto Rico y Miami, mis dos hogares.

*Scroll down for English

Odio admitirlo, pero sentía que ya había estado allí aun cuando sabía que no era así. Desde los altos edificios residenciales de Costa del Este y el Área Bancaria frente al agua que me recordaban a Brickell, al increíble Casco Viejo, que me hacía sentir en San Juan por sus calles adoquinadas y arquitectura colonial… vamos, hasta la costumbre de no usar direcciones me recordó a mi isla: “cuando llegues a la casa rosa, doblas a la derecha y un poquito más allá lo encuentras”.

Vista de los increíbles rascacielos del Área Bancaria y downtown desde el Casco. / The skycrapers from the financial district and downtown from Casco.

Vista de los increíbles rascacielos del Área Bancaria y downtown desde el Casco. / The skyscrapers of the Financial District and downtown seen from Casco.

La Ciudad de Panamá es casa de compañías multinacionales, existen modernísimos edificios, restaurantes y tiendas de puro lujo, pero fue el Casco Viejo el que me robó el corazón con sus calles estrechas y la prevalente ausencia de aire acondicionado, entre un calor que deja a Miami como el Polo Norte. El área es pequeña, pero sus calles están llenas de tesoros, recovecos y sorpresas.

Los contrastes en el Casco van de edificios dilapidados a los hermosamente restaurados. / Casco is full of contrast with dilapidated buildings to carefully restored ones.

Los contrastes en el Casco van de edificios dilapidados a los hermosamente restaurados. / Casco is full of contrasts, from dilapidated buildings to carefully restored ones.

20160421_121105 (2)

Caminando te topas con niños del colegio, profesionales y viejitas en los balcones. Te tropiezas con mujeres indígenas Kuna en su vestimenta tradicional, pero con un bolso Michael Kors cruzándole el pecho mientras venden sus artesanías en puestos y la calle. Ves increíbles casonas restauradas a los años de su esplendor y edificios a punto de caer.

Muchas instituciones de la ciudad se encuentran aquí como el exquisito Teatro Nacional, el Palacio Nacional y la Plaza de la Independencia. También se conservan las estructuras del Convento de Santo Domingo y el Arco Chato. Las iglesias San Francisco y San José son dignas de admiración hasta para los no religiosos. La mayor atracción de la última es el altar de oro que sobrevivió ataques de piratas.

La Iglesia San José es muy visitada por su altar de oro. La Iglesia San Francisco, abajo, se alza majestuosa frente al Teatro Nacional frente al agua. / San Jose Church is very popular among tourists for its gold altar; San Francisco Church is right in front of the National Theatre and the waterfront. gold altar.

La Iglesia San José es muy visitada por su altar de oro. La Iglesia San Francisco, abajo, se alza majestuosa frente al Teatro Nacional frente al agua. / San Jose Church is very popular among tourists for its gold altar; San Francisco Church, below, is across from the National Theatre and the waterfront.

20160421_120709 (2)

La caminata bajo el candente sol obligará paradas en un pub como Red Lion, frente a la Plaza Catedral para un refrigerio que puede ser seguido de un rico almuerzo en el increíble restaurante del Hotel American Trade, The Dining Room, un lugar abierto y sofisticado con un menú ecléctico que parece un destino tanto culinario como para dejarse ver. Otro infaltable para lunch es Ego y Narciso, frente a la Plaza Bolívar, y un café en Casa Sucre no viene nada mal.

Pero entre vuelta y vuelta, al extremo sureste puedes ver los contenedores como piezas de Lego esperando su turno para cruzar el canal desde el Océano Pacífico. Desde las increíbles azoteas, muy populares aquí, quedas en embeleso con la línea del horizonte de edificios tan altos y modernos que – esto se ha convertido en una mala manía – por un momento piensas estás en una metrópolis de mayor tamaño.

La fachada de la Iglesia de la Sociedad de Jesús, ejemplo de la arquitectura colonial, permanece el Casco Viejo. / The facade of the Church of the Society of Jesus, an example of Spanish Colonial Architecture, still stands.

La fachada de la Iglesia de la Sociedad de Jesús, ejemplo de la arquitectura colonial, permanece el Casco Viejo. / The facade of the Church of the Society of Jesus, an example of Spanish Colonial Architecture, still stands.

El distrito histórico de Panamá se erigió en una península que hoy día mira hacia la entrada Pacífica de su famoso canal en 1673, después que el asentamiento original del siglo 16 fuera destruido en un fuego tras el asalto del pirata Henry Morgan. UNESCO lo designó Patrimonio de la Humanidad en 1997. Las ruinas arqueológicas de Panamá La Vieja todavía se alzan en el noreste de la ciudad.

Crecí visitando el Viejo San Juan, desde asuntos oficiales de mis padres hasta giras de la escuela, fiestas nacionales y luego recibiendo un nuevo día en sus diversos bares. Por eso me costó creer que el Casco hubiera caído en gran deterioro a mediados del pasado siglo y hasta se llegó a catalogar como un mal área de la ciudad. Hace dos décadas diferentes conservacionistas – y por supuesto, desarrolladores – comenzaron a “limpiar” el área que se ha convertido en el lugar in. Me encanta que tanto turistas como panameños puedan vivir y disfrutar este pedazo de historia que durante mi corta estadía visité unas cuatro ocasiones.

En cada esquina se ven edificios en su esplendor, como el hotel y restaurante Las Clementinas y techos de zinc. / In every corner you see beautiful buildings like hotel & restaurant Las Clementinas and structures with zinc roofs.

En cada esquina se ven edificios en su esplendor, como el hotel y restaurante Las Clementinas y techos de zinc. / Beautiful buildings like Las Clementinas Hotel lie next to zinc roof ones.

In love with Casco Viejo

Every time I visit a new place I try not to make comparisons, I like to see places for what they are and have to offer as destinations. But my recent visit to Panama City had me feeling like I had been there before even though I knew better. This transcontinental city had me going back and forth between Puerto Rico and Miami, my two homes.

The skyscrapers in the financial district and the chic Costa del Este reminded me of Brickell; the cobblestone streets and colonial architecture of the old city, Casco Viejo, made me feel I was in Old San Juan.

Entre los edificios de arquitectura colonial se encuentra la Casa Art Deco, construida originalmente en 1895, ha pasado por dos renovaciones en 1928 y 2005. / Among all the examples of Spanish Colonial Architecture you stumble upon Casa Art Deco, erected in 1895, has had two renovations in 1928 y 2005.

Entre los edificios de arquitectura colonial se encuentra la Casa Art Deco, construida originalmente en 1895, ha pasado por dos renovaciones en 1928 y 2005. / Among all the examples of Spanish Colonial Architecture you stumble upon Casa Art Deco, erected in 1895, has had two renovations in 1928 y 2005.

Panama City is home to international corporations and there’s a lot of luxury at hand and modern comforts, but I had fallen for the old city with its narrow streets and prevalent absence of air conditioning. It’s a small area that exudes charm and surprises.

Walking around you come across kids in school uniforms, professionals making deals and little old ladies on their porch. You can also spot indigenous Kuna women with their traditional garb and a Michael Kors bag across their chest. You see incredible mansions restored to their years of splendor and structures that could fall at any moment.

Important institutions take residence here like the National Theatre, The Cathedral, the Presidential Palace and beautiful squares. In this small radius there are a few churches worth visiting like San Francisco y San José, the latter is very popular because of the survival of its golden altar from pirate attacks.

El Casco es pequeño, pero tiene una considerable cantidad de iglesias, como La Merced. / In its small radius Casco is home to a considerable number of churches, here La Merced.

El Casco es pequeño, pero tiene una considerable cantidad de iglesias, como La Merced. / In its small radius Casco is home to a considerable number of churches, here La Merced.

The oppressing heat will make you want to stop for a cold one in a pub like Red Lion, right in front of the Cathedral Plaza. A scrumptious lunch at airy and beautiful The Dining Room of the American Trade Hotel should follow. Another midday meal favorite was Ego y Narciso.

You can easily see containers like Lego pieces lining up making their way to cross the canal from Pacific Ocean. It’s a must to climb one of the popular rooftops in town to look at the incredible skyline that is so modern it furthers the contrast between the old city.

El encantador Café Unido del Hotel American Trade y sus increíbles pisos. / The charming Café Unido at the American Trade Hotel and the beautiful floors.

El encantador Café Unido del Hotel American Trade y sus increíbles pisos. / The charming Café Unido at the American Trade Hotel and the beautiful floors.

The historic district of Panamá was built on a peninsula by the Pacific entrance of the canal in 1673 after the original settlement succumbed to a fire. In 1997 it was designated World Heritage Site by UNESCO. The archeological ruins of the original city still stand to the northeast.

But Casco became in not too long ago. During the 1950s the area became decrepit and it wasn’t a safe place to be. Two decades ago preservationists – and developers – started working in the area to make it a favorite of locals and tourists alike.

Personally I love that tourists and Panamanians can enjoy this piece of history. A place that during my short visit I couldn’t get enough of.

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmail

8 comments on “Cautivada por el Casco Viejo de Panamá”

  1. I’ve always wanted to go to Panama and seeing the buildings and beautiful Spanish Colonial architecture, I really need to plan a trip! Your pictures are beautiful!

    1. Sra. Valija dice:

      Thanks so much Lisa! I was really taken my this city! It’s so lovely.

  2. Mandy dice:

    I’m learning Spanish so I’m will be following! Those floors are amazing:)

    1. Sra. Valija dice:

      I’m so glad it works! Most of my archives are in Spanish, I started my bilingual blog recently.

  3. Todd dice:

    Super Bonito

    1. Sra. Valija dice:

      Gracias, es muy lindo en realidad.

  4. Stephanie dice:

    Que hermoso pais! Quisiera visitarlo algun dia!

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *