La ruta del café

Café a lo Boricua. ~ Boricua coffee…

Café a lo Boricua de Cafe Prieto. ~ Boricua coffee…

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El viajecito al centro de la isla me permitió probar café. Y mucho. Bueno, usualmente consumo café una vez al día, pero en Puerto Rico algo sucede que me vuelvo una caffeine addict. En dirección hacia el centro mi primer detour fue Café Prieto, justo al comienzo de las lechoneras de Guavate. Este coffee shop en Cayey es acogedor y encantador. Aunque ubica con cierta cercanía de una autopista principal, al entrar al establecimiento con un balcón que mira hacia una quebrada, los mundanales ruidos desaparecen.

Muchos productores cafetaleros independientes han resurgido en los pasados años en la isla. El consumido en Café Prieto proviene de Adjuntas.En la actualidad, muchas haciendas producen lo que se llama specialty coffee, o café gourmet.Creo que no he mencionado que el café en Puerto Rico no sólo es delicioso, sino barato. Las tazas de 8oz. tienen un costo promedio de $2 y los baristas son tan talentosos como los de U.S. y con menos actitud.

Café Prieto también dobla como barra con una selección de cervezas artesanales, a la derecha un pocillo. ~ Café Prieto doubles as a hang out place with a wide variety of craft beer, to the right a pocillo.

Café Prieto también dobla como barra con una selección de cervezas artesanales, a la derecha un pocillo. ~ Café Prieto doubles as a hang out place with a wide variety of craft beer, to the right a pocillo.

El café llegó a Puerto Rico proveniente de Etiopía en 1736, al igual que la labor – ujum, esclavos – para cultivarlo. A pesar las propias dificultades iniciales con el cultivo, el café puertorriqueño se exportó alrededor del mundo y fue un protagonista principal en la economía del país. A partir de los años 50 la producción vio una baja por la falta de trabajadores y lo costoso del proceso. Pero eso está cambiando y muchas haciendas cafetaleras se están convirtiendo en destinos para turismo interno e internacional.

El mini museo en la Hacienda San Pedro. ~ The collection of coffee related artifacts at Hacienda San Pedro.

El mini museo en la Hacienda San Pedro. ~ The collection of coffee related artifacts at Hacienda San Pedro.

Durante el vueltón por Jayuya decidimos detenernos en la Hacienda San Pedro, que fue fundada en 1898 y que, cuatro generaciones después, continúa la cosecha de la tierra. La familia Atienza ha dejado su marca y aún cosecha el café a mano y se elabora de manera artesanal. El coffee shop tiene una tienda hermana en el área metro, pero en el campo cuenta con un mini museo con máquinas y una colección de artefactos y cortes de periódico sobre el proceso de cosecha y recogido de café y la historia. La hacienda ofrece un tour los domingos, pero nadie se opone a que los visitantes se paseen por los muy verdes alrededores.

Café, molinillos antiguos y otras cosechas de la Hacienda San Pedro. ~ Coffee, antique coffee grinders and other fruits from Hacienda San Pedro.

Café, molinillos antiguos y otras cosechas de la Hacienda San Pedro. ~ Coffee, antique coffee grinders and other fruits from Hacienda San Pedro.

En el área de Jayuya hay otros cafés y haciendas, pero la realidad no podía seguir consumiendo tanto café boricua porque corría el riesgo de no volver a pegar un ojo.

Los predios de Hacienda San Pedro cuentan con un pequeño estanque. Abajo, el coffe shop. ~ The grounds in Hacienda San Pedro have a little pond and plenty of vegetarion, below the coffee shop.

Los predios de Hacienda San Pedro cuentan con un pequeño estanque. Abajo, el coffe shop. ~ The grounds in Hacienda San Pedro have a little pond and plenty of vegetarion, below the coffee shop.

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Antes de mi regreso a Miami me detuve por la Hacienda Muñoz en San Lorenzo, a menos de una hora del área metro. Sus dueños decidieron reiniciar la cosecha y siembra de café en los predios, algo que no se hacía en esas tierras desde hace 100 años, aunque algunos de sus cafés se elaboran con granos del centro. El coffee shop Doppio Café Bar ofrece una variedad de sándwiches en pan ciabatta – qué mejor que un spread de miel, canela y café – y ricas variedades de bebidas cafeinadas.

Los alrededores cuentan con pavos reales, gallinas y hasta un burrito. El adyacente restaurante Yiya’s dobla como un mini museo. Aquí se encuentran certificados de propiedad de esclavos que datan de 1873, un gran momento de sobriedad el recordar un elemento del pasado de esta industria. Otros artefactos menos cargados de dolorosa historia ofrecen una mirada a la vida campesina.

Hacienda Muñoz, San Lorenzo.

Hacienda Muñoz, San Lorenzo.

¿Cómo es el sabor del café? No soy experta, pero es consistentemente delicioso. Los que saben dicen que el café puertorriqueño es de cuerpo entero con cierto dulzón y poca acidez. A mí me sabe a patria. Además de la satisfacción de una buena taza de café, está el hecho que hermanos boricuas estén reviviendo un aspecto tan importante de nuestra tradición.

Puerto Rico Coffee Tour

El café sabe mejor en familia. ~ Coffee tastes better in the company of family.

El café sabe mejor en familia. ~ Coffee tastes better in the company of family.

My visit to Puerto Rico was filled with unplanned moments. My trip through the central region showed me an aspect that weaved together history and tradition of the island: coffee growing and more specifically, brewing. Coffee came to the island from Ethiopia in 1736 – with it, slaves to work the fields – even though it struggled at the beginning, Puerto Rican coffee became known worldwide and a cornerstone of the economy.

Back in the 50s the production dwindled, but in the past few years there’s been a resurgence in the coffee production, specialty or gourmet coffees. The haciendas are open for visits and most are serving delicious café puertorriqueño.

Algunos de los artefactos en la Hacienda Muñoz son de la vida cotidiana antaño. El documento de propiedad de esclavos data de 1872, la esclavitud en la isla fue abolida en 1873. ~ Some antiques in Hacienda Munoz are from everyday life in yesteryear, the slave certificate of ownership is date 1872, slavery was abolished in the island in 1873.

Algunos de los artefactos en la Hacienda Muñoz son de la vida cotidiana antaño. El documento de propiedad de esclavos data de 1872, la esclavitud en la isla fue abolida en 1873. ~ Some antiques in Hacienda Munoz are from everyday life in yesteryear, the slave certificate of ownership is date 1872, slavery was abolished in the island in 1873.

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On my road trip thru the mountains, our first stop was Café Prieto in Cayey. The coffee shop is cozy and inviting and their baristas are top notch with zero attitude. Have I mentioned how affordable is coffee in the island? A good 8oz pour is $2!

In Jayuya we stopped by Hacienda San Pedro, four generations of coffee growers have maintained it since 1898. The grounds are beautiful and they have an area that doubles as a mini museum with artifacts and machinery. You can roam around, but they do offer tours on the weekends. San Pedro has a sister coffee shop in the metro area, but this one is more charming.

Estos se creen que son dueños del lugar (y lo son). ~ These guys roam around like they own the place… which they kinda do.

Estos se creen que son dueños del lugar (y lo son). ~ These guys roam around like they own the place… which they kinda do.

My last caffeinated stop was Hacienda Munoz, in San Lorenzo, less than an hour from San Juan. The Doppio Café Bar serves sandwiches and coffee drinks. You could be sipping a nice cup right next to a peacock on the lovely balcony, they roam freely as well as do other animals. The adjacent restaurant Yiya’s has yet another collection of artifacts, including slave’s certificates of ownership that remind you a sad part of this industry’s history.

The flavor? I’m no expert and for me every cup of Puerto Rican coffee tastes like home, but those who know say it’s full bodied, mild flavored and somewhat sweet with very low acidity. I’ll take every chance to keep discovering my island, whether it’s traversing thru the mountains or sipping a nice cup of café.

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9 comments on “La ruta del café”

  1. Arturo Rodriguez dice:

    Muy informativo y entretenido tu articulo Yined. Me recuerda de la finca de mi abuelo. Todavia hoy quedan varias plantas de café de su antigua cosecha. Quien sabe si tambien nos trazemos tu ruta por la cordillera a disfrutar de tan deliciosa bebida.

    1. Sra. Valija dice:

      Arturo, ¿has considerado retirarte en el campo cosechando café? Me encanta que leas mis historias y que puedas relacionarte. Muchas gracias, los coffee shops y sus productos están riquísimos, sin nada que envidiarle a ninguna parte, especialmente los de la “isla”.

  2. Very nice piece. I love how you weave history and storytelling. Beautiful pictures!

    1. Sra. Valija dice:

      Thanks Josie! It means a lot.

  3. Liege dice:

    As a coffee lover, It’s a great reason to know Puerto Rico!

  4. Your photos are stunning! I want to visit Puerto Rico and definitely want some of that coffee!

  5. Nhi dice:

    Lovely post! I am now craving some delicious Puerto Rican coffee. 🙂

    1. Sra. Valija dice:

      Coffee is just one of the many reasons to go to PR!!!

  6. Todd dice:

    Awesome story

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